21 západních románů, které by si měl přečíst každý člověk

{h1}

Západní příběh ve svých nejběžnějších podobách představuje americkou verzi stále přitažlivějších nejstarších legend člověka o sobě, hrdiny boha Slunce, dobyvatelského válečníka, který neohroženě kráčí nebezpečím, napravuje křivdy, poráží padouchy, záchrana spravedlivých a slabých a bezmocných - a westernový příběh to dělá ve smyslu obyčejného člověka, v jednoduchých symbolech blízkých přirozené zkušenosti. . . zobrazující obyčejné obyčejné lidi, ne obrněné rytíře nebo opeřené gentlemany, produkty aristokratických systémů, ale obyčejné muže, kterými bychom mohli být vy a já nebo naši sousedé, jsme se stali průkopníky a dělali s lopatou nebo sekerou nebo zbraní v ruce jejich výkony odvahy a odolnosti. —Jack Schaefer


Západ měl vždy v americké psychice silné místo. Od nejranějších dnů,Západpředstavoval hranici tohoto národa. Ať už to byly Kentucky a Ohio nebo Colorado a Montana nebo Oregon a Aljaška, jako lidé jsme se vždy pohybovali na západ. A jakmile jsme překročili Mississippi, našli jsme drsné prostředí, jako žádné jiné. Pouště a oázy, roviny a hory; byla to země extrémů životního prostředí a klimatu.

Právě v této zemi se zrodila legenda o kovbojovi, zejména v polovině 19. století. Jak poznamenává výše západní spisovatel Jack Schaefer, kovboj ztělesňoval kmeny starověkého rytířského kodexu, ale nebyl to aristokratický rytířský pancíř v Anglii nebo dokonce zbožný usedlý farmář rané Ameriky; spíše to byl jakýsi hrdina každého člověka: pravidelný muž, který byl přesto autonomnější, nezávislejší a svobodnější než obyčejný člověk. Když jel na vrcholu svého spolehlivého oře, věděl, jak chránit ostatní a jak přežít sám sebe, a projevoval mlčenlivost, mosazné cvočky a vlastní šlechtu.


Ódy na amerického kovboje v podobě západního románu se začaly formovat na počátku 20. století, deset let poté, co Úřad pro sčítání lidu USA prohlásil, že hranice je uzavřena; knihy zachytily nostalgii a romantickou touhu po éře a způsobu života, který byl na cestě ven (a v některých ohledech vlastně nikdy nebyl). Západní romány mísily detaily ze skutečného života s dramatem většího než život, jak to dělají všechny velké mytologie.

Žánr se snadno vyráběl masově a až do čtyřicátých let minulého století vedl západní desetinný román. Bylo těžké sehnat kvalitní psaní a kvalitní příběhy (i když, jak uvidíte níže, několik drahokamů se dostalo do veřejné sféry). Bylo to na konci 40. let a přibližně v polovině 70. let, kdy si západní literatura opravdu přišla na své. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - to byla éra, ve které se zrodily legendy.


V 80. a 90. letech došlo v žánru k určitému útlumu, přestože vzniklo několik osamělých vynikajících děl. Obzvláště devadesátá léta byla černá díra, ale pak dvacátá léta a dokonce i dnes zaznamenala v tomto žánru trochu oživení. Hrály se staré tropy honů dobytka a přestřelky v malých městech, takže spisovatelé začali více riskovat s příběhy, které se opravdu vyplatily. Řekl bych, že jsme ve skutečnosti vstoupili do jiné zlaté éry Západu za posledních asi 20 let. I když samotný objem vydaných děl není tak velký, kvalita má tendenci být vynikající. Hlavní vydavatelé jsou na westerny skeptičtí, takže to, co se nakonec vytiskne, je docela dobré.



Asi za poslední rok jsem přečetl kánon toho, co je v západní literatuře považováno za smetánku. Spotřeboval jsem desítky knih a zde jsem je zúžil na nejlepších 21, které by si měl přečíst každý muž. Každému autorovi jsem dal na seznam pouze jednu knihu (i když uvádím i jiné tituly, které se mi u některých autorů líbily), protože jsem toho názoru, že je lepší v žánru číst široce, než ponořit celé prase do děl jeden chlap. Pokud jste přečetli několik titulů L’Amour, přečetli jste je všechny a totéž lze říci o řadě dalších autorů.


Níže uvedený seznam zahrnuje všechny druhy stylů, délky knih, dějové linie atd. Než se do toho pustíme, musíme definovat žánr.

Definování západního žánru

Pouhé nastavení na Západě neznamená Západ; pokud ano, romány jakoNa východ od EdenuneboÚhel klidunašel by se zde. I když ne každý román uspokojí všechny značky, každá zde uvedená kniha obsahuje většinu následujících prvků:


Geograficky zasazeno západně od řeky Mississippi.Zatímco některé velmi rané westerny jsou zasazeny do podoby Kentucky a Ohia, geografie, která opravdu upoutala pozornost čtenářů a definovala legendu o kovboji, leží západně od Mississippi: Texas, Nové Mexiko, Colorado, Montana atd. Také westernové hry obecně se nedostanou na západní pobřeží.

Schaefer řekl o geografickém nastavení svého žánru toto:


Velkolepost za hranicí Mississippi byla především otevřená a velkolepá - a také násilná, surová a rozmarná velkolepost: extrémy topografie a podnebí mimo východ, nejvyšší a nejnižší oblasti celého národa, nejteplejší a nejchladnější, nejplošší a nejdrsnější, nejsušší a nejmokřejší.

Děj se odehrává v 19. století.1800, a zejména střední až pozdní 1800, byly opravdu obdobím západního hraničáře a kovboje. Zatímco na východě přicházel strojový věk, západ zůstal divoký a nezkrotný. Ve 20. století se odehrává spousta westernů, ale většina na tomto seznamu se odehrává v průběhu 19. století.


Postavy jsou kovbojové, farmáři, usedlíci, střelci/šerifové/strážci a/nebo hraničáři.Kariéra západního charakteru je dosti omezená a soustředí se na výše zmíněné role. Dostat se na západ v polovině 19. století bylo jednou z těch věcí. Koně také obvykle hrají velkou roli a často, i když ne vždy, věrně doprovázejí lidské postavy západního románu.

Pozornost je často věnována drsné, ale krásné krajině.Samotná země často hraje roli jako hlavní postava ve westernech. Běžné jsou dlouhé popisy prostředí a překážky přírody - sucho, bouře, hory, divoká zvířata - často hrají roli v hlavním konfliktu nebo příběhu. Hlavní postavy také mají tendenci hluboce pečovat a respektovat divočinu a to, co představuje; i když loví nebo běhají po souši, muži bojují za zachování toho, co je přirozené, a odmítají pokroky moderny.

Obsahuje postavy, které prokazují zručnost, houževnatost, odolnost a vitalitu.Ať už jde o kovboje nebo farmáře, postavy, které obývají západní romány, obvykle sdílejí společnou konstelaci vlastností a vlastností.

Jedním z nich je získání široké a tvrdé dovednosti. Kovbojové a další západní typy jsou zběhlí ve všem, od švihání a ježdění po lov a vaření. Jsou doma v divokém prostředí, a co nemají po ruce, mohou improvizovat.

Západní postavy mají také pozoruhodně křiklavý charakter. Schaefer znovu:

Existuje -li nějaká výrazná kvalita západního příběhu v jeho mnoha variacích, pak je tato kvalita všudypřítomnou vitalitou - vitalitou nikoli samotné akce, ale ducha akce. . . zdravý přístup k životu směřující dopředu.

U westernů, které obsahují výše uvedené prvky, je obvykle přítomen také tento méně definovatelný prvek. Je to téměř vedlejší produkt psaní silných postav v drsné krajině. Velké západní romány jsou prostoupeny čirou mužností a temperamentem, které je těžké najít v jiných žánrech.

21 západních románů, které by si měl přečíst každý člověk

Vzhledem k výše uvedenému souboru kritérií pro zařazení a vybraných pro celkovou dokonalost v zápletce, charakterizaci, čitelnosti atd., Zde jsou mé tipy pro nejlepší západní romány, které kdy byly napsány, seřazené chronologicky podle data vydání:

The Log of a CowboyAndy Adams (1903)

Obálka románu Kovboj od Andyho Adamse.

Mezi krátkým seznamemvelmirané westerny (před rokem 1910 nebo tak nějak), často uvidíte Owena WisteraVirginian(1902) nahoře. Tento název jsem však nepovažoval za příliš čtivý a ve skutečnosti jsem to asi v polovině vzdal.The Log of a Cowboyna druhou stranu bylo pozoruhodně čtivé a snadno udrželo mou pozornost po celou dobu.

Spojením různých skutečných příběhů a anekdot (mimo jiné z jeho vlastní zkušenosti s tím, že je více než deset let kovbojem), Adams zaznamenává smyšlenou jízdu dobytka z Texasu do Montany očima mladého Toma Quirka. Zastřešující zápletka nebo centrální konflikt toho moc nestojí, ale přesto je to příjemné. Od výběhů dobytka, přes brutální suchá kouzla, přes nebezpečné přechody přes řeky až po nepřátelské indiány a psance, čtenář opravdu prožije vše, co stezka pro dobytek na Starém západě mohla nabídnout. A to zahrnuje drobnosti papírování, hodiny nudy, jak byly rozděleny strážní povinnosti atd. Adamsovo vyprávění je často považováno za nejrealističtější zobrazení dobytčího pohonu, jaké kdy bylo, a ve skutečnosti román napsal ze znechucení pro v té době byla napsána nereálná kovbojská fikce.

Vyschlé vlasy, ale doporučené čtení pro všechny fanoušky západních románů. Pokud máte pochybnosti o jeho místě v kánonu, rychle uvidíte, jak moc Larry McMurtryOsamělá holubicebyl inspirován Adamsovým raným románem; obrys zápletky je v zásadě stejný.

Jezdci purpurového mudrceod Zane Graye (1912)

Obal románu Riders of the Purple Sage od Zana Graye.

Gray byl raným králem západního desetníkového románu. Jeho výstup byl plodný, ale čím více psal, tím více negativních recenzí se mu dostalo od kritiků. (Kritici jsou vždy skeptičtí k lidem, kteří zdánlivě píší příliš mnoho!) Nemyslím si, že by tyto kritiky měly své opodstatnění, protože dnes považuji Greyovu práci za mimořádně čtivou a zábavnou, zvláště vzhledem k tomu, že většina jeho prací byla publikována přes 100 před lety.

Jezdci purpurového mudrce, publikovaná v roce 1912, je rozhodně nejlepší ze skupiny a z nějakého důvodu se všeobecně nachází na seznamech „Best Western Novels“.

Složitější zápletka, než se často vyskytuje ve westernech, příběh sleduje Jane Withersteen a její obtěžování rukou skupiny mormonských fundamentalistů. Starší Tull si chce vzít Jane, ale ona to odmítá. Dokážete si asi představit, že tehdy začínají potíže a ona potřebuje pomoc od přátel Bena Venterse a tajemného střelce jménem Lassiter, který hledá dlouho ztracenou sestru. Existuje zde několik vláken a několik vynikajících zápletek. Opět je to složitější - v dobrém slova smyslu - než to, co byste normálně viděli v žánru.

Povinná četba pro fanoušky západních románů. Greyovy povídky/novely jsou také velmi dobré („Avalanche“ je moje oblíbená - i když je trochu těžké ji najít).

The Ox-Bow Incidentod Waltera Van Tilburga Clarka (1940)

Románový obal The Ox-Bow Incident od Waltera Van Tilburga Clarka.

Cowboys Art Croft a Gil Carter vjeli do Bridger’s Wells v Nevadě, aby našli nabitou atmosféru. Dobytek mizí (pravděpodobně byl ukraden) a muž jménem Kinkaid byl právě zavražděn. Měšťané jsou šílení a hledají spravedlnost. Frakce se tvoří téměř okamžitě; jedna skupina chce zachytit podezřelé viníky nahoru a dolů - zapojit soudce a šerifa a zajistit, aby nedošlo k žádnému nevhodnému chování. Další skupina chce vytvořit četu, aby šla po rustlerech-ve stylu bdělosti-a starala se o obchod se spravedlností Wild West: visí při východu slunce. Argumentují tím, že používání právního systému trvá příliš dlouho a že muži příliš často vystupují bez skotů.

Četa se skutečně vytvoří a nakonec dohoní údajné rustlery. Jsou muži lynčovaní? Mají ve městě Bridger’s Wells šanci na spravedlivý proces? Jsou osvobozeni?

Přestože příběh o morálce uzavřený na jeho 80 let starých stránkách není tak rychlý, jako mnoho westernů na tomto seznamu, zůstává pozoruhodně relevantní. Je to etická diskuse o mentalitě davů oblečených do kovbojských flanelových a kožených pouzder. Zatímco o jiných západních spisovatelích té doby - jako L’Amour a Gray - by se dalo říci, že romantizují Západ a jeho hrdiny, Clark je srovnatelnější s Dashiellem Hammettem. Všechny postavy, hrdinové i protivníci, mají hluboké nedostatky a čtenář se nemůže zcela rozhodnout, s kým se přiklání, pokud vůbec někdo.

ShaneJack Schaefer (1949)

Shane od Jack Schaefer nové obálky.

Shaneje mnohými považován za nejlepší západní román všech dob. Je kompaktní, ale to znamená, že každá stránka je nabitá mužnou energií - podobně jako samotný Shane, hlavní postava knihy.

Příběh vypráví mladý Bob Starrett a sleduje jeho verzi událostí v malé základně na území Wyomingu. Zdánlivě z ničeho nic, tajemný Shane (Je to jeho křestní jméno? Příjmení? Vymyslené jméno?) Vjíždí do města na hřbetě koně a dočasně bydlí ve Starrettově domě. Shane se sblíží s rodinou a Bob se zejména dívá na jezdce jako na mýtickou, božskou postavu. Mezitím se řidič dobytka a všudypřítomný týpek Luke Fletcher pokouší zabrat zemi skupině usedlíků (včetně Starrettů). Neprozradím nic jiného, ​​než říct, že Shane se podílí na rozptýlení padouchů.

Čistá mužnost románu a samotného Shana nemá v západní literatuře konkurenci. Pokud vás tento román nepohne, koluje vám v žilách krev.Shaneje absolutně top 3 západní román. SchaeferovaMonte Walshje také vynikající.

HlubokýLouis L’Amour (1953)

Románová obálka Hondo od Louise L’Amoura.

Žádná zmínka o západních románech není úplná bez kývnutí na L’Amour.Samotné jeho knihy by vás mohly udržet ve čtení zhruba deset let tempem jedna za měsíc. Přečetl jsem hrstku a musím s většinou ostatních souhlasitHlubokýje jeho nejlepší. Zajímavě,film Johna Wayna byl na prvním místě, a L’Amour to pak novelizovali (ačkoli film bylinspirovanýpodle povídky L’Amour - je to trochu kruhové).

Hondo Lane je typický muž jihozápadu, který je stejně jako cokoli jiného formován pouštní krajinou. Lane, bývalý jezdecký důstojník, se musel naučit způsoby Apache, aby přežil v drsném prostředí. Poté, co unikl ze zálohy, narazí na usedlost Angie Lowe a jejího malého syna, kde manžel a otec nejsou nikde k nalezení. Vhoďte válečníka Vittora do mixu a získáte dramatický příběh lásky, války a cti, který je tak reprezentativní pro západní žánr, jaký příběh může být.

Nyní, vzhledem k velkému počtu titulů, které vytvořil, L'Amourovy příběhy nepochybně trochu spolu ladí. Jsou také mírně formální a jeho psaní byste opravdu nezařadili jako lyrické nebo hodné Pulitzera. Ale jeho knihy jsou opravdu zábavné. Je to jako jakRychle a zběsilefilmy nezískají žádná ocenění, ale budu zatraceně, pokud nebudu sledovat všechny z nich pro jejich naprostou hodnotu zábavy.

KilkennyaVysoký cizinecbylo pro mě pár dalších oblíbených L’Amour.

HledačiAlan Le May (1954)

Obal románu Hledači od Alana Le Maye.

Pokud je v tomto seznamu uveden příběh Moby Dicka, pak je to Le MayHledači. Zatímcofilmje často považován za jeden znejvětší západní filmy všech dob, kniha si také zaslouží své místo uznání.

S jedním z nejničivějších otvorů na tomto seznamu zničí útok Comanche celou rodinu Edwardsů, zabije lidové muže a unese ženy. Následuje roky trvající pátrání Martyho (prakticky adoptovaného mladého muže, který je součástí rodiny Edwardsových) a Amose (bratr Edwardsova patriarchy) najít pohřešované ženy. Pokud jste viděli film, zhruba víte, jak pokračuje zbytek příběhu, a pokud ne, nic dalšího neprozradím.

Kniha si zaslouží místo v tomto seznamu díky svému jasnému a realistickému psaní, ale také proto, že zobrazuje potíže, s nimiž se raní usedlíci setkávali při pokusu o život na často nebezpečné hranici. I když byli někteří domorodí Američané drsně zobrazováni jako násilní divoši, realita je taková, že mnozí byli opravdu neuvěřitelně násilní a nelíbili se novým lidem usazujícím se na jejich území.

Statečný kovbojEdward Abbey (1956)

Obal románu Brave Cowboy od Edwarda Abbeye.

Edward Abbey je legenda ekologického, anarchistického a západního psaní. Napsal eseje, romány a literatury faktu, včetněPouštní solitér, která se objevuje v řadě seznamů nejlepších neficitních knih všech dob.

Statečný kovbojskutečně spadá do kategorie západních románů, ale je to také víc než to. Zvláště je to nářek nad tím, jak moderní svět - což byla v době psaní knihy 50. léta 20. století - něco ubírá z našich životů a možná ještě důležitější z našich zemí. Začala éra proudových letadel a městských ulic.

Cowboy Jack Burns je roamingová rančová ruka v Novém Mexiku 50. let, která odmítá vstoupit do moderní společnosti. (Scény jeho koně - pojmenovaného Whisky - přecházejícího po dálnicích a pokusné chůze po chodníku jsou poměrně nezapomenutelné.) Tím se odlišuje od ostatních kovbojských příběhů, které se téměř vždy odehrávají v 19. století. Burns se pokouší vymanit svého kamaráda Paula Bondiho z vězení, ale věci nejdou úplně podle plánu a Burns skončí na útěku jen s kytarou a důvěryhodným ořem.

Odtud je to napínavý příběh kočky a myši odehrávající se v poušti. Abbeyovy popisy krajiny jsou úchvatné a v západní literatuře nemají obdoby.

Butcher's CrossingJohn Williams (1960)

Obal románu Butcher’s Crossing od Johna Williamse.

Dle mého názoru,Butcher's Crossingjethenejvíce podceňovaná kniha západního žánru. Pravděpodobně jste o tom nikdy neslyšeli, ale mělo by to být co nejdříve ve vašem seznamu čtení.

Považován za jeden z prvních, kdo odromantizoval život na hranici, příběh se odehrává v 70. letech 19. století a sleduje mladého Willa Andrewse, který vykázal z Harvardu, a byl inspirován Ralphem Waldem Emersonem, aby přišel na Západ, aby našel. . . něco. Význam? Účel? Sám? Všechno výše uvedené, s největší pravděpodobností.

Butcher’s Crossing je malé kansaské městečko, ve kterém se krátce poté připojí k expedici lovu bizonů, která míří do hor Colorada. Zabývají se vším, co může starý západ nabídnout: extrémní dehydratace a žízeň, časné sněžení, divoká zvířata (domácí i divoká) a zuřící řeky na jaře-to vše zasazeno do nemilosrdného lovu bizonů (opravdu porážka). Andrews se dozvídá několik tvrdých pravd nejen o zemi, ale o svém vlastním líčení. Ale také najde něco smysluplného a nakonec si musí vybrat mezi návratem na východ nebo se vydat ještě dále na západ. Oprávněně jsem do samého konce nevěděl, co se rozhodne dělat (a samozřejmě vám to neřeknu), což je znak skvěle napsané postavy.

Robert Olmstead je nedávnýDivoká zeměpřebírá také dějovou linii lovu bizonů, a přestože je docela dobrý,Butcher's Crossingbylo mnohem lepší.

Malý velký mužThomas Berger (1964)

Obal románu Malý velký muž od Thomase Bergera.

Berger píše smyšlený životní příběh Jacka Crabba, který je naším 111letým vypravěčem. Crabb je vržen do Cheyenne indického života jako mladý chlapec v polovině 19. století poté, co byla jeho rodina zmasakrována při cestě na západ. Odtud příběh skáče tam a zpět mezi různými Crabbovými vpády do a ze světů indiánů a bělochů. Po cestě narazíme na řadu známých skutečných postav Západu, včetně Wild Billa Hickoka, Calamity Jane a zejména generála Custera (Crabb tvrdí, že je jediným bílým přeživším bitvy u Little Bighornu).

Je to částečně satira, ale také poměrně přesně vykresluje jak neblahé stereotypy připisované americkým indiánům, tak realitu jejich života na pláních. Je tu spousta těžko uvěřitelných dějových zvratů, ale to je součástí semi-výstřední a epické povahy knihy.

Je z velké části napsán jako příběh, který má málo dialogů, takže se nejedná o rychlé čtení. Je to však velmi dobře napsané a autentičtějším hlasem, než je tomu u mnoha westernů. Vlastně mi to připomněloOsamělá holubiceco se týče stylu psaní - což je asi tak vysoký kompliment, jaký lze dát.

Opravdová kurážCharles Portis (1968)

Románový obal True Grit od Charlese Portise.

Ačkoli se příběh dvakrát proměnil v celovečerní film, byl to Portisův krátký román z roku 1968, který poprvé představil veřejnosti dvě z nejpamátnějších a nejkritičtějších postav západní historie: 14letého Mattieho Rosse a jednoho. -americký maršál kohout Cogburn.

Starší Ross vypráví příběh o době, kdy hledala pomstu za vraždu svého otce. Mladá Mattie se vydává do Fort Smith v Arkansasu, aby našla muže, který by jí s tímto úkolem pomohl. Rozhodne se pro Cogburna - který má sklony k násilí a rychlý spouštěcí prst -, protože věří, že má „odvahu“ dokončit práci (což samozřejmě znamená likvidaci vraha). Cogburn souhlasí, ale je rozzuřený, když Mattie trvá na tom, aby přišel; pokusí se ji několikrát ztratit, ale Ross ukazuje její vlastní houževnatost a drží krok.

Jazyk a dialogy jsou téměř zastaralé-a proto působí trochu nerealisticky (s tímto příběhem to ale z nějakého důvodu funguje obzvlášť dobře!). Navzdory tomu Portis píše některé z nejpamátnějších scén celého žánru. Pokud se bojíte hadů, je tu zejména jeden, který by mohl pronásledovat vaše sny.

Čas, kdy nikdy nepršelood Elmera Keltona (1973)

Obal románu The Time It Never Rained od Elmera Keltona.

Hlasován svými vrstevníky v Asociaci západních spisovatelů jako největší západní spisovatel všech dob a příjemcerekordních 7 Spur Awards, Kelton je autorem řady knih, které by se mohly objevit na tomto druhu seznamu. Přečetl jsem hrstku adůkladněužil si každý a každý; nejlepší ze skupiny je však podle měČas, kdy nikdy nepršelo.

Západní Texas dříve trpěl suchem, ale nic podobného skutečnému ničivému suchému kouzlu padesátých let. Kelton vypráví příběh o tomto suchu prostřednictvím fiktivního stárnoucího farmáře Charlieho Flagga. Jak se sucho zhoršuje s každou další sezónou, nikdo-od rodiny Floresových (loajální rančové ruce), přes dvacet aspirujících rodeo kovbojů Toma Flagga (Charlieho syn), až po místní bankéře a majitele pozemků, až po četné mexické migranty, na které naráží hranice hledající jídlo a práci - zůstává bez úhony.

Nakonec se měšťané buď začnou vzdalovat, nebo se obrátí na vládu o rezervy. Flagg, trochu tvrdohlavý mrzout, odmítá federální pomoc a snaží se přes to všechno držet své soběstačnosti. Překoná sucho, nebo ho drsné podmínky donutí opustit jediný život, který kdy poznal? Kelton nejenže vytváří relatable, nezapomenutelné postavy, pro které zjistíte, že jim fandíte, ale vykresluje živý obraz držení matky přírody na západních městech a rodinách.

Existuje jen málo spisovatelů, jejichž celý kánon končí na mém seznamu ke čtení, ale Kelton je jedním.

StoletéJames Michener (1974)

Stoletá obálka románu Jamese A. Michenera.

Pokud hledáte jedinou knihu, která shrnuje všechny podžánry Western lit, Michenerův epický, 900stránkovýStoletéje cesta. Ačkoli se kniha odehrává a je pojmenována po fiktivním severovýchodním městě Colorado, ve skutečnosti začíná mnohem dříve, než je nějaké město založeno. Ve skutečnosti Michener začíná kapitolou geologických počátků a dokonce i dinosaurů západní krajiny Ameriky. Odtud každá kapitola pokrývá aspekt typického západního světla, který se odehrává ve městě Centennial nebo v jeho okolí: indický život, lovci a lovci pohybující se od východu na západ, bitvy mezi bílými a domorodci, lov buvolů, hon dobytek a další. KdeStoletéjde dále je jeho zobrazení západního životapo1800, kdy zemědělství a maloměstská kriminalita a mexická imigrace hrají roli v každodenním životě.

Na 900 stranách to není rychlé nebo nutně snadné čtení. (Můžete si myslet, že by to bylo zřejmé, ale něco podobnéhoOsamělá holubiceje ve skutečnosti rychlé i snadné.) Pěkné na tom však je, že každá kapitola, i když je dlouhá, je k sobě navzájem navázána pouze volně. Román zhruba sleduje rodokmen v průběhu staletí, ale dějové body se liší a kapitoly lze ve skutečnosti téměř číst jako povídky.

Michenerovo lyrické psaní je skutečně nádherné a je radost si každou chvíli přečíst jeho kapitolu (alespoň tak jsem to udělal).

Střelecod Glendona Swarthouta (1975)

Obal románu The Shootist od Glendona Swarthouta.

Kolik různých způsobů lze skutečně vyprávět o příběhu západního střelce? Glendon Swarthout se této výzvy chopil a vytvořil výjimečný příběh umírajícího střelce J. B. Bookse.

Poté, co mu byl diagnostikován terminální karcinom prostaty, se hanebný střelec rozhodl, že své umírající dny stráví v El Pasu. Město není příliš spokojené s tím, že je tam, a snaží se ho přesvědčit, aby odešel, ale on tvrdošíjně zůstává. Jako nechvalně známý muž vycházejí ze dřeva různí lidé, když se objeví zpráva, že umírá v El Pasu, včetně novinářů doufajících v příběh a dalších ozbrojenců, kteří se snaží posílit svou pověst zabíjením Books.

Člověk by si myslel, že ten příběh bude možná spíše o tom, že knihy budou líčit jeho životní příběhy, ale ve skutečnosti je to jen o těch posledních měsících a starším muži, který se snaží poněkud vykoupit svou špinavou pověst. A způsob, jakým se Knihy nakonec rozhodnou vyjít podle svých vlastních představ, je stejně nezapomenutelnou scénou, jakou jste kdy mohli potkat.

Atentát na Jesseho Jamese zbabělcem Robertem FordemRon Hansen (1983)

Obálka románu Atentát na Jesseho Jamese zbabělcem Robertem Fordem Ronem Hansenem.

Hansenův román z roku 1983 hraničí s věrným životopisem (ne) slavného bankovního lupiče Jesseho Jamese a jeho vraha, mladého Boba Forda. Trochu chybí způsob jednání - loupeže Jamese Ganga jsou popsány jen krátce - je to většinou charakterová studie excentrického Jamese a jeho obsedantně oddaného přisluhovače Boba Forda.

Teprve když byl Ford přesvědčen, že ho James zabije (a když byly peníze na odměnu příliš vysoké na to, aby to bylo možné ignorovat), 20letý mladík zabil Jamese ve svém vlastním domě, zatímco byl otočený zády a sundali pouzdra na zbraně. Ford usoudil, že bude hrdinou, ale zatímco mu guvernér Missouri udělil milost, stal se trochu vyvrhelem. Sám byl strašně zajímavou postavou a ve skutečnosti poslední čtvrtina knihy pojednává o Fordově životě po vraždě.

Hansen poznamenal, že se neodchýlil od žádných známých skutečností ani od dialogu; jen si představil některé scény a přidal více podrobností, než bylo možná známo. Není to rychlé čtení, ale určitě dobré.

Osamělá holubiceLarry McMurtry (1985)

Lonesome Dove od Larryho McMurtryho.

Existuje důvod, proč jsem často porovnával ostatní knihy v tomto seznamu s Pulitzerovou cenou, kterou získal Larry McMurtryOsamělá holubice: lze jej snadno považovat za západní, proti kterému jsou všichni ostatní souzeni. Z mnoha desítek knih, které jsem přečetl při sestavování tohoto seznamu,Osamělá holubicebyl bezpochyby nejlepší.

Příběh je zdánlivě jednoduchý: dva dlouholetí přátelé-Augustus (Gus) McCrae a Woodrow Call, spolu se skupinkou handrovaných rančů-se vydávají na cestu dobytka z Rio Grande do Montany. Cestou potkávají psance, indiány, staré plameny a spoustu dalších. McMurtry potřebuje na vyprávění tohoto příběhu více než 800 stránek, ale je to tak dobré, že budete dost smutní, až to skončí (což se bude dělat příliš rychle).

V sérii jsou také další tři knihy. ZatímcoOsamělá holubicebyl první a nejlepší ze skupiny, ostatní jsou také skvělí:Ulice Laredo(1993),Procházka mrtvého muže(1995) aComanche Moon(1997). Pokud chcete, přečtěte si je podle vnitřního chronologického pořadí (v takovém případěLDje třetí), ale nemusíte. Četl jsem je v pořadí, v jakém byly zveřejněny, a neměl jsem pocit, že by mi něco chybělo.

Pokud ve svém životě přečtete jeden western, udělejte toOsamělá holubice.

navrátilecMichael Punke (2002)

Obal románu Revenant od Michaela Punkeho.

Více příběhu o přežití než skutečný western, ale místo - Wyoming a Montana v roce 1820 - si v tomto seznamu zaslouží své místo. Pokud jste vidělioceněný filmznáte široké obrysy zápletky: Po divokém útoku medvěda hraničář Hugh Glass sotva žije. Jeho soudruzi ho nosí pár dní, ale příliš zpomaluje tempo skupiny. Rozhodnou se, že Glass teď každý den zemře, a nechají ho za sebou se dvěma muži, kteří mají za úkol se o něj starat, dokud nepřijde ten čas, a poté ho pohřbí. Oba muži však odcházejí brzy, přičemž si vzali všechny Glassovy zásoby. Navzdory všem nadějím Glass získává vědomí, nastavuje si vlastní zlomenou nohu a plazí se/kroutí se přes 200 mil k nejbližší základně, dokonce dovoluje červům sníst jeho mrtvé maso, aby zabránil gangréně.

Zatímco prvky byly v průběhu let určitě ozdobeny, je založen na neuvěřitelném skutečném příběhu. Na rozdíl od filmové verze, která je z velké části beletrizovaná a do značné míry se odklání od původních historických účtů, se jim román, na kterém je tento film založen, co nejvíce přilepil, přičemž si lze představit jen rozhovory a myšlenky.

Scény primitivní samooperace, procházení břicha kilometry těžkým terénem a lov a shánění bez nástrojů jsou legendou o přežití. Je to jakoSekyrkana steroidech a pro dospělé. I když si to určitě přečtete rychle, příběh vás brzy neopustí.

Žádná země pro staré mužeCormac McCarthy (2005)

Obálka románu Žádná země pro staré muže od Cormaka McCarthyho.

McCarthy má řadu západních románů, které by se na tento seznam mohly kvalifikovat, ale mým vlastním favoritem byl rok 2005.Žádná země pro staré muže.

Na rozdíl od mnoha westernů na tomto seznamu se odehrává v relativně moderních osmdesátých letech minulého století, na hranici Texasu a Mexika. Při lovu v poušti Llewelyn Moss narazí na špatnou dohodu s drogami a pro sebe si nárokuje dva miliony dolarů, které najde mezi masakrem. Samozřejmě, že tato chybějící hotovost nezůstane bez povšimnutí a téměř okamžitě je Moss pronásledován některými opravdu zlými chlápky, včetně jednoho z nejděsivějších padouchů v západní historii, Anton Chigurh.

Nejlepší části příběhu se podle mě točí kolem stárnoucího šerifa Eda Toma Bella, který vyšetřuje zločin a vydává se chránit Mosse a jeho mladou manželku Carlu Jean. Jak je základem žánru, Bell si stěžuje, jak se věci na Západě mění. Nemůže držet krok s rostoucím, nesmyslným násilím. Dokáže ochránit mechy? Abyste to zjistili, budete si muset přečíst (nebo se podívat na skvělý film).

Možná překvapivě mě nezajímal McCarthyho téměř všeobecně chválenýBlood Meridian, a přestožeHraniční trilogiebylo to příjemné, vidímŽádná země pro staré mužejako McCarthy's nemůže minout Western.

Sestry Brothersod Patricka deWitta (2011)

Obálka Sisters Brothers od Patricka deWitta.

Eli a Charles Sisters - bratři Sisters - jsou zabijáci, kteří byli najati, aby zabili prospektora v Kalifornii v 50. letech 19. století. Jejich zaměstnavatel - Commodore - jim řekl, že tento prospektor je zloděj. Pravda je samozřejmě o něco složitější.

Stejně jako u mnoha westernů je i sesterský sourozenecký vztah složitý. Existuje žárlivost, opovržení, dokonce i hněv. Ale nakonec existuje hluboce zakořeněná rodinná láska k sobě navzájem. U moderního románu je jazyk, který deWitt používá - ve formě vyprávění bratra Eliho - překvapivě uvěřitelný, protože pochází z místa a časového období. K závažnosti zápletky patří také spousta humoru a neštěstí. Je to dobrá rovnováha a taková, kterou mnoho z nejlepších západních románů obvykle najde.

Synod Philipp Meyer (2013)

Románový obal Syna od Philippa Meyera.

Příběh, který zahrnuje několik generací rodiny McCulloughových, je vyprávěn převážně životem tří hlavních postav: plukovníka Eliho, jeho syna Petera a jeho pravnučky Jeanny.

Plukovník jako dítě přežil nálet Comanche a žil s kmenem 3 roky. Když se vrátil, nakonec se stal texaským strážcem a poté farmářem a často se střetával se sousední rodinou Garcia. Syn Peter je ostudou plukovníka, protože je měkký a zamiluje se do dcery Garcie. Jeanne tráví mnoho formativních let s plukovníkem a právě ona získala jeho úsilí o podnikání a impérium. V pozdějších letech však uvažuje o tom, kdo převezme rodinný podnik ve světě, který rychle opouští jeho využití pro dobytek a ropu.

Je to historie Západu, v rámci rodinné epické série odehrávající se v Texasu. Zaznamenává jak kovbojské, tak rančerské způsoby starého západu, spolu s tím, jak tato kultura do značné míry zmizela, když se svět modernizoval.

KrokWinston Groom (2016)

Nová obálka EL Paso od Winstona Grooma.

Winston Ženichje nejznámější pro psaní 1986Forrest Gump, stejně jako pokladnice mistrovských a rozsáhlých historických knih. V roce 2016 poprvé za zhruba 20 let vydal Ženich nový román - fantastický western s názvemKrok.

Je to příběh únosu uprostřed mexické revoluce Pancho Villa. Villa vezme rukojmí vnoučata bohatého železničního magnáta a následuje zvratný příběh o eklektickém obsazení postav, které se je snaží získat zpět. Na knize je skvělé to, kolik skutečných ženských ženichových paprik obsahuje:Ambrose Bierce(který má fascinující vlastní příběh), Woodrow Wilson, George S. Patton (jehož slibný začátek přišel v mexické revoluci) a několik dalších železničních magnátů.

Kniha má opravdu všechno: přestřelky, romantické drama, epický souboj býků, závod v běhu mezi vlakem a letadlem a několik lekcí historie o prvním americkém ozbrojeném konfliktu 20. století. Má téměř 500 stran, ale čte se velmi rychle a zaslouží si místo mezi nejlepšími westerny této nové éry tohoto žánru.

Dračí zubyod Michaela Crichtona (2017)

Nový obal Dračích zubů od Michaela Crichtona.

Vezmeme-li zapomenutý aspekt západního průzkumu, původně napsal legendární autor techno-thrilleru Michael CrichtonDračí zubyv roce 1974, ale vyšlo to až loni, téměř deset let po jeho smrti. Fiktivní příběh odehrávající se v 70. letech 19. století sleduje skutečné „Bone Wars“ mezi lovci dinosaurů Othnielem Marshem a Edwardem Copeem v reálném životě.

Tehdy bylo při objevování dinosaurích kostí hodně slávy (a samozřejmě peněz), zvláště na západě. To vedlo k nemilosrdnému soupeření, zejména mezi Marshem a Copeem. vDračí zuby„William Johnson je smyšlený student Yale, který si vezme léto do práce pro dva lovce dinosaurů (jak přijde pracovat nejen pro jednoho, ale pro oba je na vás).

Je to super zábavný, zábavný a napínavý příběh o málo známém aspektu Západu. Kromě pouhé jízdy dobytka a honů na bizony Bone Wars skutečně vystihly americkou představivost a ducha dobrodružství.

Přihlaste se k odběru mého zpravodaje a sledujte více toho, co čtu - od westernů po staré životopisy a další:Co čtu.