Kovboj v džungli: Theodore Roosevelt a řeka pochybností

{h1}


'Pouze ti, kteří jsou způsobilí žít, se nebojí smrti.'

-Theodore Roosevelt


Když Theodore Roosevelt odplul z newyorského přístavu, měl jen málo známek toho, že by se vydal na cestu, kterou označoval jako „nádherná dovolená“S„jen to správné množství dobrodružství, “Byla by jeho nejtěžší zkouška notorickynamáhavý život. Roosevelt, který se vzpamatoval ze své nedávné porážky jako nominant Progresivní strany v prezidentských volbách 1912, potřeboval utéct. Ke konci svého posledního funkčního období ve funkci prezidenta Roosevelta neustále žádal starý přítel a začínající průzkumník otec John Zahm, aby se k němu připojil k jihoamerickému říčnímu dobrodružství. V té době Roosevelt předal nabídku s tím, že se více zajímal o to vyrazit na safari do Afriky, což okamžitě udělal, když odešel z funkce. Nyní, připraven dočasně opustit politiku a vyrazit za dalším dobrodružstvím, dal otci Zahmovi vědět, že cesta do Jižní Ameriky se blíží a zahájit přípravy.

Otec Zahm původně plánoval výlet po dobře prozkoumané řece v Amazonii. Přestože takový výlet stále představoval inherentní nebezpečí, nebyla s ním spojena žádná velká rizika a pohodová výletní plavba prostě není to, co měl starý Bull Moose na mysli. Když vládní úředník nedbale navrhl, aby místo toho hledal neprobádanéŘeka pochybností(Řeka pochybností),T.R. skočil po příležitosti. Změna plánů byla šokem jak pro brazilské úředníky, tak pro Americké muzeum přírodní historie, které expedici sponzorovalo. Koneckonců nechat zemřít bývalou hlavou státu na hodinkách je obvykle považováno za dost špatný tisk. Vzhledem k nejistotě, jaká nebezpečí expedice bude mít, bylo mužům okamžitě jasné, že smrt je velmi reálná možnost.


'S jistotou lze říci, že v celé Jižní Americe není obtížnější nebo nebezpečnější cesta než po [řece pochybností].'



-Frank Chapman, v té době kurátor Amerického přírodovědného muzea.


Věrná svému jménu byla Řeka pochybností úplnou záhadou, její délka ani průběh nebyly uvedeny na žádné mapě. Bylo pravděpodobné, že to nebude obsahovat jen obvyklou amazonskou kombinaci nebezpečí a nemocí, ale určitě také potenciálně nepřátelské indiánské kmeny. Rozhodně to nebyl způsob, jakým by se většina bývalých prezidentů rozhodla strávit důchod, ale pak znovu T.R. nebyl moc jako většina bývalých prezidentů. Před zahájením expedice napsal šéf Amerického přírodovědného muzea Henry Osborn několikrát Roosevelta s prosbou, aby opustil své nebezpečné nové plány a vrátil se ke starému itineráři. Roosevelt v dopise Franku Chapmanovi odpověděl na Osbornovu žádost:

'Řekni Osbornovi, že jsem už žil a užíval si tolik života jako devět dalších mužů, které znám; Měl jsem svůj plný podíl, a pokud to bude nutné, abych nechal své kosti v Jižní Americe, jsem na to docela připraven. “


Do neznáma

Rychle vyšlo najevo, že nezkušený otec Zahm není schopen zorganizovat tuto novou expedici, a hledal se nový průvodce. Brazilská vláda poskytla Rooseveltovi asi nejschopnějšího průvodce v celé Jižní Americe, plukovníka Cândida Rondona. Rondon byl známý a vysoce respektovaný vojenský důstojník, který po celá léta vedl úsilí o instalaci telegrafních drátů přes Amazonku. Bylo všeobecně přijímáno, že nikdo není obeznámen s Amazonií a jejím nebezpečím, včetně těch, které představují domorodé kmeny, než Cândido Rondon.

Po provedení všech posledních příprav se expedice vydala do amazonské divočiny. Trvalo by jim nejméně dva měsíce, než se dostali k horním tokům řeky, nejprve cestovali parníkem na řece Paraguay do brazilské vysočiny do malého pohraničního města a v tom okamžiku přešli z parníku na mezky. Od tohoto okamžiku kupředu každý krok zvětšoval propast mezi průzkumníky a civilizací, kterou za sebou nechávali. Tím, kteří vyrazili na mezek zpět, museli projít 400 mil divočinou, než dorazili naŘeka pochybností,a teprve potom by expedice skutečně začala.


Když muži dorazili k řece pochybností, bylo Rooseveltovi a Rondonovi jasné, že několik mužů bylo na exkurzi špatně připraveno. Ještě horší bylo, že bylo stále evidentnější, že byli špatně zásobeni na cestu, na kterou se chystali vydat. Vedoucí se rozhodli rozdělit tým. Několik členů týmu, místo aby sestoupilo z neznámé řeky pochybností, se místo toho vydalo na cestuŘeka Aripuanã, o kterém plukovník Rondon věřil, že se blíží k řece pochybností blízko jejího konce. Toto oddělení sice znamenalo rozdělení zásob, ale také zaručilo hlavnímu týmu větší rychlost při sestupu do neznámé řeky. Mezi konečné členy, kteří měli tvořit expedici Roosevelt-Rondon River of Doubt, patřili Roosevelt, jeho syn Kermit, Rondon, jeho asistentka Lyra, týmový lékař Dr. Cajazeira a přírodovědec George Cherrie. Tým byl doplněn přidáním 16soudruzi, místní Brazilci najatí Rondonem jako vodáci a průkopníci.

Když muži provedli inventuru svých zásob, uvědomili si, že zásoby určené pro původní trasu byly pro novou cestu šokujícím způsobem neadekvátní. Otec Zahm vynaložil veškeré úsilí, aby původní expedici zásobil co největším komfortem stvoření a hledal souhlas bývalého prezidenta. Roosevelta, vydávajícího se na cestu do neznáma, příděly nijak nezaujaly. Tam, kde doufal, že najde různé sušené potraviny a solené maso, místo toho našel odrůdy čaje, sladkostí a jídla, která by se pravděpodobně zkazila na této nové, delší cestě. Roosevelt a Rondon zorganizovali to, co bylo užitečné, a odhodili zbytek, a uvědomili si, že expedice už není pouhou cestou do neznáma, ale nyní se stala závodem s časem. Aby to ještě více zkomplikovalo, byla expedice donucena opustit lehké kánoe, které měla v úmyslu použít, a nyní měla pouze primitivní vyhrabané kánoe, o kterých věděli, že jsou nejen nedostatečné, ale pravděpodobně nepřežijí peřeje, kterým budou nevyhnutelně čelit. Expedice však začala sestupovat po řece pochybností 27. února 1914. Před koncem čelili všem představitelným nebezpečím a sám Bull Moose, který se mnohokrát vzpíral smrti, se setkal tváří v tvář jeho smrtelnost.


Cesta začíná

Teddy Roosevelt se s mužem vyhrabává z kánoí.

V každém temném koutě Amazonky se skrývá skryté nebezpečí. Vykopané kánoe, které expedice používala, se vznášely jen několik centimetrů nad hladinou, takže muži si byli plně vědomi své blízkosti patnácti stopových kajmanů, anakond délky školního autobusu a piranhů s břitvou (které T.R. nazval „divoké příšery”) Číhající těsně pod hladinou vody. Řeka často stoupala a klesala, byla poseta nebezpečnými peřejemi a někdy se zúžila na pouhý 2 yardový průchod mezi čirými kamennými zdmi na obou stranách. Nikdo na expedici netušil, jaké nebezpečí čeká před každou zatáčkou. Suchá země se ukázala být stejně hrozivou a byla hostitelem rojů hmyzu přenášejícího choroby, jedovatých hadů, žab s jedovými šípy a nepolapitelného jaguára. Ze všech nebezpečí, která muži očekávali, však na jejich mysli nezatěžovalo nic víc než pravděpodobnost, že narazíte na vesnici potenciálně nepřátelských domorodců, kteří nikdy předtím nehleděli na cizí lidi. Region, kterým cestovali, ukrýval několik známých kanibalských kmenů a také početné a dosud neznámé populace domorodců.

'V tak složitém světě vynalézavosti, dovedností a bezohledného vlastního zájmu, rafinovaného po stovky milionů let, byli Roosevelt a jeho muži, navzdory všem svým zkušenostem a znalostem, zranitelnými outsidery.' Většina mužů byli veteráni v přírodě a mnozí z nich se považovali za pány přírody. Byli to kradmí lovci, výstřely z prasknutí a zkušení přeživší a díky správným nástrojům věřili, že se nikdy nedostanou do situace ve volné přírodě, kterou by nemohli ovládat. Jak se ale snažili prodrat se podél břehů řeky pochybností, jakýkoli základ pro takovou důvěru rychle mizel. Ve srovnání s tvory Amazonky, včetně Indiánů, na jejichž území vtrhli, to byli všichni - od nejnižší kamarády až po bývalého prezidenta USA - nemotorná, nápadná kořist. “

-Řeka pochybnostíod Candice Millard

Postup expedice byl zpočátku docela pomalý. První den se jim podařilo urazit pouhých šest mil, podstatně méně, než v co doufali. Následující dny už nedokázali zrychlit a do druhého týdne si byli velmi dobře vědomi skutečnosti, že než dojdou z řeky, dojde jim jídlo dobře. Až do tohoto bodu se vyhýbali samotným peřejím tím, že chodili po březích a vedli těžké kánoe naložené zásobami přes bílou vodu pomocí lan. I když měli s tímto systémem určitý úspěch, katastrofa nakonec přišla, když se uvolnily dvě kánoe, takže muži bezmocně sledovali, jak jejich kánoe a zásoby byly rozbité o skály řeky a vyplaveny po proudu. Se ztrátou kánoí se muži již nemohli pohybovat vpřed a otáčení zpět bylo nyní také nemožné. Byli nuceni několik dní zastavit a postavit novou, větší kánoi, která nahradí dvě ztracené. Když to muži dokončili, uchýlili se ke spuštění peřejí, se kterými se setkali ve svých kánoích, ve snaze dohnat ztracený čas.

Smrt na řece

Nakonec narazili na sérii peřejí, které vedly k okraji 30 stop vodopádu. Rondon moudře považoval peřeje za neprůchodné a začal se připravovat na převoz kolem. Kermit Roosevelt se však odvážně rozhodl pokusit se najít trasu kolem peřejí. Se dvěmasoudruzive své kánoi vyrazil na malý ostrůvek uprostřed peřejí. Rychle si uvědomil, že Rondon má pravdu a peřeje jsou skutečně neprůjezdné, a řekl vodákům, aby se vrátili na břeh. Při pokusu o plavbu po peřeji podruhé však muži ztratili kontrolu nad kánoí a byli vtaženi do těžké divoké vody. Theodore Roosevelt mohl jen s hrůzou sledovat, jak jeho syn a muži byli tlačeni po proudu a přes hranu pádů. Muži expedice se řítili dolů k základně vodopádů a ulevilo se jim, že našli Kermita a jednoho zsoudruzinaživu, ale všechny pocity úlevy brzy zmizely. Jeden zsoudruzibyl nasáván po proudu a už ho nikdo neviděl.

Místní se poznávají

Teddy Roosevelt s přítelem drží v ruce jelena.

Roosevelt vlevo s jelenem, kterého zastřelil. Plukovník Candido Rondon je vpravo.

O několik dní později, když muži založili svůj večerní tábor, se Rondon vydal se svým psem a puškou hledat zvěř, aby doplnil své skrovné dávky. Opičí volání ve tmě lesního baldachýnu ho uvedlo do pohotovosti a jeho pes se rychle rozběhl k hovoru. Ani o chvíli později Rondon uslyšel křik psa a uvědomil si, že ho vtáhli indiáni napodobující opičí volání ve snaze nalákat ho. Pohled na jeho psa, který se objevil z džungle před ním se dvěma velkými šípy v boku, potvrdil jeho podezření a rychle se stáhl do tábora a postavil muže na stráže. Měli podezření, že jsou v zemích neznámého a pravděpodobně nepřátelského kmene, a teď si tím byli jistí. Pozdější expedice potvrdily, že kmen žijící podél řeky byl násilný vůči cizím lidem a kanibalský.

Závod s časem

Expedici dál sužovalo neštěstí. Ztráta dalších dvou kánoí v peřejích a nedostatek vhodných stromů pro výrobu nových zemljanů je donutily se rozejít. Několik členů by se muselo probojovat mačetou po zarostlém břehu řeky, zatímco ostatní pluli podél řeky, což pokrok ještě více zpomalilo. Na hranici 90 mil spotřebovali více než třetinu svých zásob a Rondon věřil, že než znovu vstoupí do mapovaných zemí a civilizace, budou muset urazit alespoň pětkrát větší vzdálenost. Jejich zásoby a zbývající kánoe nyní více než kdy jindy potřebovaly ochranu. Když se dvě kánoe zasekly mezi kameny v části divoké vody, Roosevelt rychle skočil do vody, aby je osvobodil, než byli ztraceni. Při pokusu překročit peřeje uklouzl a na stehně mu otevřel velkou ránu. Zpátky v Bílém domě by taková rána byla rychle zašitá a on by se mohl vrátit ke svému podnikání. V Amazonii však byla rána potenciálně trestem smrti.

Expediční lékař okamžitě ošetřil ránu, ale muži se obávali nejhoršího. Přes noc nastala vážná infekce, doprovázená vypuknutím malarické horečky, takže Roosevelt měl vysokou horečku a nemohl chodit. Několik dalších dní se Rooseveltův stav stále zhoršoval a jeho horečka raketově stoupala na 105 stupňů, když se ubíral dovnitř a ven z vědomí. Nakonec se začal pohybovat dovnitř a ven ze stavu podobného transu a děsivě opakoval znovu a znovu otevírací linie ColeridgeovaKubla Khan,'V Xanadu udělal Kubla Khan, majestátní dekret kopule potěšení. “Po jeho boku byl vždy lékař nebo jeho syn Kermit, který byl pevně přesvědčen, že jeho otec vyjde z džungle živý a zdravý. V jednom ze svých jasných okamžiků Roosevelt zhodnotil situaci a uvědomil si, že nemá šanci a nyní se stal překážkou expedice, čímž riskoval životy ostatních mužů. Přitáhl svého syna a Cherrie na svou stranu a argumentoval svým případem:

'Chlapci, uvědomuji si, že někteří z nás tuto cestu nedokončí.' Cherrie, chci, abys s Kermitem pokračoval. Můžete se dostat ven. Tady se zastavím. '

Rooseveltovo přiznání porážky nebylo pro muže, kteří dobře znali povahu muže, překvapením. Nebylo to rozhodnutí zrozené ze zbabělosti nebo nedostatku štěstí. To byla konečná oběť. Roosevelt věděl, že jeho život nemá větší cenu než život zbytku expedice, a jednoduše se vymanil z rovnice, aby zabránil další tragédii. Kermit a muži však jeho přání odmítli splnit a Roosevelt si rychle uvědomil, že i kdyby měl zemřít, Kermit nikdy neopustí své tělo v Amazonii. Jakékoli zpoždění způsobené jeho nemocí bylo zjevně vhodnější než možnost vytáhnout tělo z divočiny. Roosevelt tedy pokračoval.

Krev ve vodě

Theodore Roosevelt v kánoi Brazílie řeka pochybností se skupinou mužů.

Rooseveltův stav se několik dní stále zhoršoval, přesto se muži museli hýbat. Nakonec byl nucen ležet na jednom z výkopů, neschopný jakkoli přispět k expedici. Pro Roosevelta, který od dětství bojoval za tvrdou práci a namáhavý život, byla ztráta jeho síly a schopnosti pomáhat mužům kolem něj téměř osudem horším než smrt. I když byl Roosevelt vyhnán na pokraj své smrtelnosti, dokázal vyrazit do akce, pokud to situace vyžadovala.

Zatímco většinasoudruziVedoucí expedice rychle prokázali, že jsou extrémně spolehlivými pracovníky a dobrými společníky, že jeden z mužů byl nebezpečná postava. Na expedicích mělo několik zločinů těžší důsledky než krádež dávek, jak jeden z mužů tajně dělal týdny. Při konfrontaci s jinýmsoudruh,muž se tiše vrátil do tábora, popadl pušku, vrátil se ke svému žalobci a střelil ho do srdce. Muži v táboře zaslechli výstřel, ale jen usoudili, že to byl jeden z členů týmu, který lovil, a začali k večeři vkládat naděje do masa. Když několiksoudruzinarazil na táborovou pláčovou vraždu, ale nálada se rychle změnila. I ve svém strašném stavu nemohl Roosevelt tolerovat takovou nespravedlnost. K úžasu mužů kolem sebe vybuchl z postele, popadl pušku a vydal se na místo činu. Po příjezdu našli tělo nešťastníkasoudruha zbraň ho zabila, ale vrah nebyl nikde k nalezení. Uvědomili si, že žádný trest není větší než být sami a neozbrojení v divočině Amazonky, a jednoduše ho nechali svému osudu.

Akt zoufalství

Začínalo být jasné, že Roosevelt nepřežije další den, aniž by lékaři umožnil pokus o operaci nohy. Až do tohoto bodu Roosevelt operaci odmítal, ale nyní se stala nevyhnutelnou. Ležící Roosevelt dole v bahně na břehu řeky obklopený roje hmyzu přitahovaného do zející rány se doktor připravil odstranit mrtvé maso a ránu vyčistit. Lékař postrádal i to nejzákladnější lékařské vybavení a nemohl Rooseveltovi poskytnout ani malou dávku léků proti bolesti, takže bývalý prezident byl plně při vědomí a ostře si uvědomoval každý řez nožem. Roosevelt byl věrný formě a ani se neotřásl, když lékař provedl operaci, k velké nevěře mužů kolem něj. I když bylo jeho tělo otlučené a zlomené, Rooseveltova vůle byla stejně silná jako kdykoli předtím.

Civilizace

Netrvalo dlouho a muži začali vidět známky civilizace. Kaučukové odpichovače se každým rokem pohybovaly hlouběji a hlouběji do džungle ve snaze zasáhnout ji bohatou na amazonský ekvivalent zlaté horečky. Muži expedice začali vidět známky těchto gumových mužů a nakonec narazili na několik malých chatrčí, ve kterých byli gumoví muži a jejich rodiny. Zpočátku gumoví čepaři a jejich rodiny reagovali strachem při pohledu na podivně vyhlížející muže přicházející z řeky a předpokládali to nejhorší, indiány. Naštěstí se muži expedice dokázali identifikovat, než na ně gumoví muži zahájili palbu, a poté byli přivítáni do svých domovů.

Nejtěžší úsek cesty byl u konce, ale stále měli značnou vzdálenost k cestování. Naštěstí pro muže byli gumoví čepaři velmi velkorysí, poskytovali jim jídlo a zásoby a dokonce obchodovali s lehkými kánoemi pro jejich výkopy, aby jim pomohli na cestě. O několik dní později muži v dálce uviděli nejsladší pohled na celý svůj život. Ve větru vedle sebe mávaly brazilské a americké vlajky, což je znakem toho, že dosáhli bodu setkání řeky pochybností aŘeka Aripuana,kde ostatní tým, který opustili před měsíci, čekali na jejich pozdrav. Cestovali poŘeka pochybnostíza neuvěřitelných 950 mil.

Jako brazilský vůdce expedice byl Cândido Rondon zodpovědný za pojmenování nově prozkoumané řeky, kterou pokřtil na Rooseveltově řece, dnes místně známé jakoŘeka Theodorus.

Titulní stránka uživateleT.R. zůstal vážně nemocný několik týdnů po skončení expedice a nikdy se úplně nevzpamatoval. Účinky hladovějící diety a horečka, která ho na cestě sužovala, byly evidentní; Roosevelt zhubl téměř šedesát liber a značně zestárl. Jeho fyzická síla a vytrvalost byly téměř pryč a nyní byl nucen alespoň dočasně se živit holí. Roosevelt však nadále nepřekračoval své limity. Když se dostatečně zotavil, aby mohl dokončit cestu domů, přivítali ho z paluby lodi jásající davy v newyorském přístavu. Několik odvážlivců kritizovalo úsilí expedice, někteří dokonce označili její úspěchy za lež. Roosevelt, ohromený těmito nehoráznými obviněními, se vydal na řečnické turné po Americe a Evropě, aby podpořil svá tvrzení. Jak byste čekali, každý kritik byl umlčen. Nikdo se s Bull Moose nemazlí a vyvázne z toho.

'Mnohem lepší je odvážit se mocných věcí, vyhrát slavné triumfy, i když jsou překryty neúspěchem, než se řadit k těm ubohým duchům, kteří si ani moc neužijí, ani moc netrpí, protože žijí v tom šedém soumraku, který nezná vítězství ani porážku.' ”

-Theodore Roosevelt

Poslechněte si náš podcast sŘeka pochybnostíautor Candace Millard: