Mužný víkend si přečtěte: „Rozdělat oheň“ od Jacka Londona

{h1}


Poznámka redakce: Můj druhý oblíbenec povídek Jacka Londona (po „Ve vzdálené zemi“) Je jeho klasika„ Stavět oheň “. Londýn, který předvádí „vlčí“ svalnatou prózu v celé své kráse, zavádí čtenáře do drsné krajiny Yukonu, prostředízažil na vlastní kůži jako účastník zlaté horečky Klondike. Londýn se v tomto příběhu dotýká některých jeho oblíbených témat: bláznovství v tom, že neposlouchá zkušené veterány, boj člověka proti přírodě a vysoká cena, kterou platí ti, kteří tváří v tvář jejím brutálním zákonům nejsou dostatečně pokorní . Přečtěte si to tento víkend a zjistíte, že kolem sebe taháte deku, zatímco vám mráz nedobrovolně leze do kostí.

____________________


Day se lámal studeně a šedě, neobyčejně chladně a šedě, když se muž odvrátil od hlavní stezky Yukon a vystoupil na vysoký zemský břeh, kde temná a málo cestovaná stezka vedla na východ přes tlustý smrkový timberland. Byla to strmá banka a na vrcholu se zastavil, aby se nadechl, a omlouval si to při pohledu na hodinky. Bylo devět hodin. Nebylo slunce ani náznak slunce, ačkoli na obloze nebyl ani mrak. Byl jasný den, a přesto se nad věcmi zdálo nehmotné zaklínadlo, jemné šero, díky kterému byl den temný, a to kvůli absenci slunce. Tato skutečnost toho muže neznepokojovala. Byl zvyklý na nedostatek slunce. Bylo to několik dní, co viděl slunce, a věděl, že musí uplynout ještě několik dní, než se ta veselá koule na jihu jen vykoukne nad oblohu a okamžitě se ponoří z dohledu.

Muž hodil po cestě, odkud přišel, ohlédnutí. Yukon ležel míli široký a ukrytý pod třemi stopami ledu. Na vrcholu tohoto ledu bylo tolik stop sněhu. Bylo to všechno čistě bílé, valilo se to v jemných vlnách, kde se vytvořily ledové zácpy zmrazení. Sever a jih, kam jeho oko dohlédlo, byl nerozbitý bílý, až na tmavou vlasovou linii, která se zakřivovala a kroutila z celého smrkového porostu na jihu, a která se zakřivovala a kroutila pryč na sever, kde zmizelo za dalším smrkovým porostem ostrůvku. Tato tmavá linie vlasů byla stezka - hlavní stezka - která vedla na jih pět set mil k Chilcoot Pass, Dyea a slané vodě; a to vedlo na sever sedmdesát mil do Dawsonu a stále na sever tisíc mil do Nulato a nakonec do St. Michael na Beringově moři, tisíc mil a půl tisíce dalších.


Ale to všechno-tajemná, dalekosáhlá vlasová stopa, nepřítomnost slunce na obloze, ohromná zima a podivnost a podivnost toho všeho-na muže nijak nezapůsobily. Nebylo to proto, že by na to byl dlouho zvyklý. Byl nováčkem v zemi, achechaquo, a to byla jeho první zima. Problém byl v tom, že byl bez představivosti. Byl rychlý a ostražitý ve věcech života, ale jen ve věcech, a ne ve významech. Padesát stupňů pod nulou znamenalo osmdesát lichých stupňů mrazu. Taková skutečnost na něj zapůsobila jako chladná a nepříjemná, a to bylo vše. Nedovedlo ho to k meditaci nad jeho křehkostí jako tvorem teploty a nad křehkostí člověka obecně, schopnou žít jen v určitých úzkých mezích tepla a chladu; a odtud ho to nevedlo k dohadnému poli nesmrtelnosti a lidského místa ve vesmíru. Padesát stupňů pod nulou znamenalo kousnutí mrazu, které bolelo a před kterým je třeba se chránit palčáky, klapkami na uši, teplými mokasíny a tlustými ponožkami. Padesát stupňů pod nulou pro něj bylo přesně padesát stupňů pod nulou. Že by v tom mělo být něco víc, než to byla myšlenka, která mu nikdy nepřišla do hlavy.



Když se otočil, aby pokračoval, spekulativně si odplivl. Ozvalo se ostré, explozivní praskání, které ho vyděsilo. Znovu plivl. A znovu, ve vzduchu, než to mohlo spadnout na sníh, plivalo praskání. Věděl, že v padesáti dole praskla na sněhu slina, ale tato plivance praskla ve vzduchu. Bezpochyby bylo níže chladněji než padesát - o kolik chladněji nevěděl. Na teplotě ale nezáleželo. Zamířil ke starému nároku na levou vidlici Henderson Creek, kde už chlapci byli. Narazili na předěl ze země Indian Creek, zatímco on přijel po kruhovém objezdu, aby se podíval na možnosti, jak na jaře dostat klády z ostrovů na Yukonu. V šest hodin by byl v táboře; trochu po setmění, to byla pravda, ale chlapci tam budou, bude hořet a bude připravena horká večeře. Pokud jde o oběd, přitiskl ruku na vyčnívající svazek pod bundou. Bylo to také pod jeho košili, zabalené do kapesníku a leželo na nahé kůži. Byl to jediný způsob, jak zabránit zamrzání sušenek. Při pomyšlení na ty sušenky se každý pro sebe příjemně usmál, každý se rozřízl a nasákl slaninovým tukem a každý přiložil velkorysý plátek smažené slaniny.


Vrhl se mezi velké smrky. Stezka byla slabá. Od té doby, co uplynuly poslední saně, spadla noha sněhu a byl rád, že je bez saní a cestuje na lehko. Ve skutečnosti nenesl nic jiného než oběd zabalený do kapesníku. Byl však překvapen zimou. Rozhodně byla zima, uzavřel, když si palčivou rukou promnul umrtvený nos a lícní kosti. Byl to muž s teplým chlupem, ale vlasy na jeho tváři nechránily vysoké lícní kosti a dychtivý nos, který se agresivně vrhal do mrazivého vzduchu.

Mužovi v patách klusal pes, velký domorodý husky, správný vlčí pes, potažený šedou barvou a bez viditelného nebo temperamentního rozdílu od svého bratra, divokého vlka. Zvíře deprimovala obrovská zima. Věděl, že není čas na cestování. Jeho instinkt mu řekl pravdivější příběh, než jak mu muž řekl podle mužova úsudku. Ve skutečnosti to nebylo jen chladnější než padesát pod nulou; dole bylo chladněji než šedesát, než dole sedmdesát. Bylo sedmdesát pět pod nulou. Protože je bod tuhnutí třicet dva nad nulou, znamenalo to, že bylo získáno sto sedm stupňů mrazu. Pes nevěděl nic o teploměrech. Pravděpodobně v jeho mozku nebylo žádné ostré vědomí o stavu velmi chladu, jaký byl v mužském mozku. Ale hrubý měl svůj instinkt. Zažilo to vágní, ale hrozivou obavu, která to podmanila a přiměla muže klouzat po patách, a to způsobilo, že dychtivě zpochybňovalo každý nevyzpytatelný pohyb muže, jako by očekával, že půjde do tábora nebo někde najde útočiště a založí oheň. Pes se naučil ohni a chtěl oheň, jinak se zavrtal pod sníh a pohladil jeho teplo mimo vzduch.


Zmrzlá vlhkost jeho dechu se usadila na jeho srsti v jemném mrazivém prášku, a zejména jeho řasy, čenich a řasy vybělené jeho krystalovým dechem. Mužovy rudé vousy a knír byly také namrzlé, ale pevněji, nános měl podobu ledu a rostl s každým teplým, vlhkým dechem, který vydechoval. Ten muž také žvýkal tabák a tlama ledu držela jeho rty tak pevně, že si nedokázal vyčistit bradu, když vytlačil šťávu. Výsledkem bylo, že křišťálové vousy barvy a pevnosti jantaru zvětšovaly jeho délku na bradě. Pokud spadne, roztříští se jako sklo na křehké úlomky. Ale nevadilo mu přívěsek. Byl to trest, který všichni žvýkači tabáku v té zemi zaplatili, a předtím byl venku ve dvou chladných záchvatech. Věděl, že tak chladní nebyli, ale podle duchovního teploměru v Šedesáti mílí věděl, že byli zaregistrováni na padesát níže a na pětapadesát.

Několik mil se držel rovným lesním porostem, přešel široký pláce negrů a spadl břehem na zamrzlé koryto malého potoka. Tohle byl Henderson Creek a věděl, že je deset mil od vidlic. Podíval se na hodinky. Bylo deset hodin. Udělal čtyři míle za hodinu a vypočítal, že na vidlice dorazí v půl dvanácté. Rozhodl se oslavit tu událost tím, že tam snědl svůj oběd.


Když se muž otočil podél koryta potoka, pes mu znovu klesl na paty, s ocasem sklouzávajícím odradil. Brázda staré sáňkařské stopy byla jasně viditelná, ale stopy posledních běžců zakryl tucet centimetrů sněhu. Za měsíc žádný člověk nevystoupil ani neztratil ten tichý potok. Muž vytrvale držel. Nebylo mu moc dáno přemýšlet a v tu chvíli zvláště neměl na co myslet, kromě toho, že bude jíst oběd na vidličkách a že v šest hodin bude s chlapci v táboře. Nebyl nikdo, s kým by si mohl promluvit, a kdyby ano, řeč by byla nemožná kvůli ledové tlamě na jeho ústech. Monotónně tedy pokračoval v žvýkání tabáku a zvětšování délky svých jantarových vousů.

Jednou za čas se ta myšlenka opakovala, že je velmi chladno a že nikdy nezažil takovou zimu. Když kráčel, promnul si lícní kosti a nos hřbetem své palcové ruky. Dělal to automaticky, znovu a znovu měnil ruce. Ale otírejte se, jak chtěl, v okamžiku, kdy zastavil lícní kosti, znecitlivěl a následující okamžik mu znecitlivěl konec nosu. Jistě si omrzl tváře; věděl to a zažil bolestné lítosti, že nevymyslel řemínek na nos, jaký Bud nosil v chladu. Takový popruh také prošel přes tváře a zachránil je. Ale nakonec na tom moc nezáleželo. Co byly matné tváře? Trochu bolestivé, to bylo vše; nikdy nebyli vážní.


Byl prázdný, protože mužova mysl byla plná myšlenek, byl velmi pozorný a všiml si změn v potoce, křivek a ohybů a zaseknutí dřeva a vždy si ostře všiml, kam položil nohy. Jednou, když se dostal za zatáčku, prudce skočil, jako vyděšený kůň, zakřivený pryč od místa, kde kráčel, a ustoupil několik kroků zpět po stezce. Potok, který znal, byl zamrzlý až na dno - žádný potok v té arktické zimě nemohl zadržet vodu - ale věděl také, že z kopců vyvěraly prameny, které tekly pod sněhem a na ledě potoka. Věděl, že ty nejchladnější praskliny tyto prameny nikdy nezmrazily, a věděl také o jejich nebezpečí. Byly to pasti. Skryli pod sněhem kaluže vody, které mohly být tři palce hluboké nebo tři stopy. Někdy je pokryla ledová vrstva tlustá půl palce a zase byla pokryta sněhem. Někdy tam byly střídavé vrstvy vody a ledové kůže, takže když jeden prorazil, chvíli prorazil, někdy se smočil až do pasu.

Proto se v takové panice styděl. Pod nohama ucítil dávání a slyšel praskání sněhově ukryté ledové kůže. A namočit mu nohy v takové teplotě znamenalo potíže a nebezpečí. Přinejmenším to znamenalo zdržení, protože by byl nucen zastavit a rozdělat oheň a pod jeho ochranou bosé nohy, zatímco si suší ponožky a mokasíny. Postavil se a studoval koryto potoka a jeho břehy a rozhodl se, že proud vody vychází zprava. Chvíli se odrážel, mnul si nos a tváře, pak se obešel doleva, opatrně vykročil a otestoval si půdu pod nohama pro každý krok. Jakmile se zbavil nebezpečí, vzal si čerstvou žvýkačku tabáku a švihl po čtyřech mílích.

Během příštích dvou hodin narazil na několik podobných pastí. Sníh nad skrytými tůněmi měl obvykle zapadlý, kandovaný vzhled, který ohlašoval nebezpečí. Opět však měl blízký hovor; a jednou, v podezření na nebezpečí, přinutil psa jít vpředu. Pes nechtěl jít. Visel dozadu, dokud ho muž nevystrčil dopředu, a pak rychle přešel přes bílý neporušený povrch. Najednou prorazil, ztroskotal na jedné straně a ustoupil pevněji. Namočilo si přední tlapky a nohy a téměř okamžitě se voda, která na něm ulpěla, změnila v led. Vyvinul rychlé úsilí, aby olízl led z jeho nohou, pak spadl dolů do sněhu a začal okusovat led, který se vytvořil mezi prsty. Šlo o instinkt. Povolit setrvání ledu by znamenalo bolavé nohy. To nevěděl. Pouze poslouchal tajemné pobídky, které vzešly z hlubokých krypt jeho bytí. Ale ten muž věděl, že si na toto téma udělal úsudek, a sňal si rukavici z pravé ruky a pomohl vytrhnout ledové částice. Nevystavil prsty déle než minutu a užasl nad rychlou necitlivostí, která je zasáhla. Určitě byla zima. Narychlo si natáhl rukavici a divoce si uhodil ruku do hrudi.

Ve dvanáct hodin byl den nejjasnější. Přesto bylo slunce na své zimní cestě příliš daleko na jih, aby vyčistilo obzor. Vyklenutí Země zasáhlo mezi ním a Henderson Creek, kde muž v poledne kráčel pod jasnou oblohou a nevrhal žádný stín. V půl dvanácté do minuty dorazil k vidličkám potoka. Byl potěšen rychlostí, kterou dosáhl. Pokud by to udržel, určitě by byl s chlapci do šesti. Rozepnul si bundu a košili a vytáhl oběd. Akce netrvala déle než čtvrt minuty, ale v tomto krátkém okamžiku necitlivost chytila ​​odhalené prsty. Rukavici si nenasadil, ale místo toho udeřil prsty tuctem ostrých ran do jeho nohy. Pak se posadil na sněhem pokrytou kládu, aby se najedl. Žihadlo, které následovalo po úderech prstů o jeho nohu, ustalo tak rychle, že se lekl, neměl šanci kousnout sušenku. Opakovaně udeřil do prstů, vrátil je do rukavice a druhou ruku odhalil, aby jedl. Pokusil se vzít sousto, ale ledová tlama zabránila. Zapomněl rozdělat oheň a rozmrazit. Zasmál se své pošetilosti a když se uchechtl, všiml si, jak se necitlivost vkrádá do odhalených prstů. Také poznamenal, že bodnutí, které se mu poprvé dostalo na prsty u nohou, když se posadil, již pominulo. Zajímalo ho, jestli jsou prsty na nohou teplé nebo necitlivé. Přesunul je dovnitř mokasínů a rozhodl se, že jsou otupělí.

Rychle si nasadil rukavici a vstal. Byl trochu vyděšený. Dupal nahoru a dolů, dokud se bodnutí nevrátilo do nohou. Určitě byla zima, pomyslel si. Ten muž ze Sulphur Creek mluvil pravdu, když říkal, jak se v zemi někdy ochladilo. A tenkrát se mu vysmál! To ukázalo, že si člověk nesmí být věcmi příliš jistý. Nemělo to chybu, byla zima. Kráčel nahoru a dolů, dupal nohama a mlátil rukama, dokud ho uklidňující teplo neuklidnilo. Potom vytáhl zápalky a pokračoval v rozdělávání ohně. Z podrostu, kde vysoká voda předchozího pramene poskytla zásoby ostřílených větviček, získal své palivové dříví. Pracoval opatrně od malého začátku a brzy měl burácející oheň, přes který rozmrazil led z obličeje a na jehož ochranu snědl své sušenky. V tuto chvíli byl chlad vesmíru přelstěn. Pes se v ohni uspokojil, natáhl se dostatečně blízko na teplo a dost daleko na to, aby unikl tomu, že ho budou zpívat.

Když muž skončil, naplnil si dýmku a užil si čas u kouře. Potom si nasadil palčáky, pevně si nasadil klapky na uši čepice kolem uší a vydal se po stezce potoka po levé vidlici. Pes byl zklamaný a toužil zpátky k ohni. Tento muž neznal zimu. Pravděpodobně všechny generace jeho předků ignorovaly chlad, skutečnou zimu, chlad sto sedm stupňů pod bodem mrazu. Ale pes věděl; všichni jeho předci věděli, a zdědila znalosti. A vědělo, že není dobré chodit v tak strašné zimě do zahraničí. Nastal čas ležet přitulený v díře ve sněhu a čekat, až se clona mraku protáhne tváří vesmíru, odkud přišla tato zima. Na druhé straně byla mezi psem a mužem silná intimita. Ten byl otrokem druhého toho druhého a jediné laskání, kterého se mu kdy dostalo, bylo pohlazení bičem a drsných a hrozivých zvuků v krku, které ohrožovaly bič. Pes se tedy nijak nesnažil své obavy sdělit muži. Nešlo o dobro muže; bylo to kvůli němu, že toužilo zpět k ohni. Ale ten muž zapískal a promluvil k tomu se zvukem bičů a pes se mu zabočil za paty a šel za ním.

Muž si vzal žvýkačku tabáku a pokračoval ve startu nového jantarového plnovousu. Také jeho vlhký dech se rychle zaprášil bílými kníry, obočím a řasami. Nezdálo se, že by na levé vidlici Hendersonu bylo tolik pramenů, a půl hodiny muž nic neviděl. A pak se to stalo. Na místě, kde nebyly žádné známky, kde se zdálo, že měkký, nerozbitý sníh propaguje pevnost pod ním, muž prorazil. Nebylo to hluboké. Namočil se do půlky kolen, než se vrhl ven na pevnou kůru.

Byl naštvaný a nahlas proklel své štěstí. Doufal, že se v šest hodin dostane do tábora s chlapci, a to ho o hodinu zdrží, protože bude muset rozdělat oheň a osušit náčiní. To bylo při té nízké teplotě nezbytné - tolik toho věděl; a otočil se stranou k břehu, po kterém vylezl. Nahoře, zamotané v křoví kolem kmenů několika malých smrků, bylo velké množství suchého palivového dříví-hlavně tyčinek a větviček, ale také větších porcí ostřílených větví a jemných, suchých trav loňského roku. Na sníh odhodil několik velkých kusů. To sloužilo jako základ a zabránilo mladému plameni, aby se utopil ve sněhu, který by jinak roztál. Plamen získal dotykem zápalky na malý kousek březové kůry, který vytáhl z kapsy. To hořelo ještě snadněji než papír. Položil ho na základ a nakrmil mladý plamen pramínky suché trávy a nejmenšími suchými větvičkami.

Pracoval pomalu a opatrně, dobře si vědom svého nebezpečí. Postupně, jak plamen sílil, zvětšoval velikost větviček, kterými jej krmil. Dřepl si na sněhu, vytáhl větvičky ze spleti štětce a krmil se přímo k plameni. Věděl, že nesmí dojít k žádnému selhání. Když je sedmdesát pět pod nulou, nesmí muž selhat při prvním pokusu rozdělat oheň-tedy pokud má mokré nohy. Pokud má suché nohy a neuspěje, může běžet po stezce půl míle a obnovit svůj oběh. Cirkulaci mokrých a mrazivých nohou ale nelze obnovit spuštěním, když je dole sedmdesát pět. Bez ohledu na to, jak rychle běží, mokré nohy zmrazí tím tvrdší.

To všechno muž věděl. Staroměřič na Sulphur Creek mu o tom řekl předchozí podzim a teď radu ocenil. Z jeho nohou už zmizela veškerá senzace. Aby zapálil oheň, byl nucen sundat si palčáky a prsty rychle otupěly. Jeho tempo čtyř mil za hodinu udrželo jeho srdce pumpovat krev na povrch těla a do všech končetin. Ale v okamžiku, kdy přestal, se akce pumpy zmírnila. Chlad prostoru zasáhl nechráněný konec planety a on, který byl na tomto nechráněném konci, dostal plnou sílu úderu. Krev jeho těla se před ním stáhla. Krev byla živá, jako pes, a jako pes se chtěla schovat a zakrýt před strašlivou zimou. Dokud šel čtyři míle za hodinu, pumpoval tu krev, chtě nechtě, na povrch; ale teď to odeznělo a kleslo dolů do vybrání jeho těla. Končetiny byly první, kdo pocítil její nepřítomnost. Jeho mokré nohy rychleji zmrzly a odhalené prsty rychleji otupěly, i když ještě nezačaly mrznout. Nos i tváře už mrzly, zatímco kůže celého jeho těla chladla, protože ztrácela krev.

Ale byl v bezpečí. Prsty, nos a tváře se dotkne jen mráz, protože oheň začínal hořet silou. Krmil to větvičkami velikosti jeho prstu. Za další minutu už ho mohl krmit větvemi o velikosti zápěstí, a pak mohl sundat mokré nožní soukolí, a když to zaschlo, mohl udržet nahé nohy v teple u ohně a zpočátku je třel samozřejmě se sněhem. Oheň měl úspěch. Byl v bezpečí. Vzpomněl si na radu starého časovače na Sulphur Creek a usmál se. Starý časovač velmi vážně stanovil zákon, podle kterého po padesátce níže nesmí nikdo na Klondiku cestovat sám. Tady byl; měl tu nehodu; byl sám; a zachránil se. Tito starodávci byli docela ženští, někteří z nich, pomyslel si. Jediné, co muž musel udělat, bylo udržet hlavu a byl v pořádku. Každý muž, který byl mužem, mohl cestovat sám. Bylo to ale překvapivé, jak rychle mu mrzly tváře a nos. A nemyslel si, že by jeho prsty mohly v tak krátké době zůstat bez života. Byli bez života, protože je stěží dokázal přimět pohnout se k sobě, aby sevřeli větvičku, a zdálo se, že jsou vzdálení od jeho těla i od něj. Když se dotkl větvičky, musel se podívat a zjistit, zda ji drží nebo ne. Dráty byly docela dobře dole mezi ním a jeho konečky prstů.

To vše se počítalo za málo. S každým tančícím plamenem byl oheň, praskající a praskající a slibující život. Začal si rozvázat mokasíny. Byly pokryty ledem; tlusté německé ponožky byly jako pochvy ze železa na půli cesty ke kolenům; a mocassinové struny byly jako ocelové tyče, všechny zkroucené a zauzlené jako při nějakém požáru. Na okamžik zatáhl znecitlivělými prsty, pak, když si uvědomil jeho pošetilost, vytáhl svůj pochevní nůž.

Ale než mohl přetnout struny, stalo se. Byla to jeho vlastní chyba, nebo spíše jeho chyba. Oheň pod smrkem neměl zakládat. Měl to postavit pod širým nebem. Ale bylo jednodušší vytáhnout větvičky z kartáče a upustit je přímo na oheň. Nyní strom, pod kterým to udělal, nesl na větvích tíhu sněhu. Několik týdnů nefoukal žádný vítr a každá větev byla plně nákladní. Pokaždé, když vytáhl větvičku, sdělil stromu mírné rozrušení - nepostřehnutelné rozrušení, pokud jde o něj, ale rozrušení dostatečné k tomu, aby způsobilo katastrofu. Jedna větev vysoko na stromě převrhla náklad sněhu. To dopadlo na větve pod nimi a převrhlo je. Tento proces pokračoval, rozšířil se a zapojil celý strom. Rozrostlo se to jako lavina, a to bez varování sestoupilo na muže a oheň a oheň byl zničen! Kde hořelo, byl plášť čerstvého a nepořádného sněhu.

Muž byl šokován. Jako by právě slyšel svůj vlastní rozsudek smrti. Chvíli seděl a zíral na místo, kde byl oheň. Pak se velmi uklidnil. Možná, že ten starý časovač na Sulphur Creek měl pravdu. Kdyby měl jen doprovodného partnera, nebyl by teď v nebezpečí. Trail-mate mohl založit oheň. Bylo na něm, aby znovu založil oheň, a podruhé už tam nesmí dojít k žádnému selhání. I kdyby uspěl, s největší pravděpodobností by přišel o některé prsty. Jeho nohy už musí být pořádně zmrzlé a než bude připraven druhý oheň, bude ještě nějaký čas trvat.

Takové byly jeho myšlenky, ale neseděl a nemyslel na ně. Byl zaneprázdněn po celou dobu, co mu procházeli myslí, vytvořil nový základ pro oheň, tentokrát pod širým nebem; kde to žádný zrádný strom nemohl vymazat. Dále shromáždil suché trávy a malé větvičky z plovoucí vody. Nemohl dát prsty dohromady, aby je vytáhl, ale dokázal je shromáždit po hrsti. Tímto způsobem získal mnoho shnilých větviček a kousků zeleného mechu, které byly nežádoucí, ale bylo to to nejlepší, co mohl udělat. Pracoval metodicky, dokonce sbíral náruč větších větví, které měly být použity později, když oheň shromáždil sílu. A po celou dobu pes seděl a sledoval ho, v očích jistou toužebnou touhu, protože na něj hleděl jako na poskytovatele ohně a oheň pomalu přicházel.

Když bylo vše připraveno, sáhl muž do kapsy po druhém kousku březové kůry. Věděl, že tam kůra je, a přestože ji prsty necítil, slyšel její křupavé šustění, když po ní šátral. Ať se snažil sebevíc, nedokázal to udržet. A po celou dobu v jeho vědomí bylo vědomí, že mu každou chvíli mrzly nohy. Tato myšlenka ho spíše panikařila, ale bojoval proti tomu a zachoval klid. Zuby si natáhl palčáky, mlátil rukama dopředu a dozadu a mlátil rukama ze všech sil do boků. Udělal to vsedě a vstal, aby to udělal; a celou tu dobu pes seděl ve sněhu, jeho vlčí kartáč ocasu se vřele kroutil nad předními tlapami a jeho ostré vlčí uši se napjatě vpichovaly dopředu, když sledovaly muže. A ten muž, jak mlátil rukama a rukama, pocítil obrovský nával závisti, když pohlédl na stvoření, které bylo v jeho přirozeném obalu teplé a jisté.

Po nějaké době si uvědomil první vzdálené signály pocitu ve svých zbitých prstech. Slabé brnění sílilo, až se vyvinulo v pálčivou bolest, která byla nesnesitelná, ale kterou muž spokojeně přivítal. Stáhl rukavici z pravé ruky a přinesl březovou kůru. Odkryté prsty opět rychle otupěly. Poté vytáhl spoustu sirných zápalek. Ale ohromná zima mu už vyhnala život z prstů. Ve snaze oddělit jeden zápas od ostatních celá parta spadla na sněhu. Pokusil se to vybrat ze sněhu, ale neuspěl. Mrtvé prsty se nemohly dotknout ani spojit. Byl velmi opatrný. Řídil myšlenku na své mrazivé nohy; a nos a tváře z mysli, věnující zápasům celou svou duši. Díval se, místo dotyku používal smysl pro vidění, a když viděl své prsty na každé straně svazku, zavřel je - to znamená, chtěl je zavřít, protože dráty byly natažené a prsty ano neposlechnout. Vytáhl palčák na pravé ruce a prudce ho udeřil do kolena. Potom oběma rukama sevřenými rukama nabral svazek zápalek spolu se spoustou sněhu do klína. Přesto na tom nebyl o nic lépe.

Po nějaké manipulaci se mu podařilo dostat svazek mezi paty jeho palcových rukou. Tímto způsobem si to nesl k ústům. Led praskal a praskal, když násilným úsilím otevřel ústa. Zatáhl spodní čelist dovnitř, stáhl horní ret z cesty a vyškrábal svazek horními zuby, aby oddělil zápas. Podařilo se mu získat jeden, který si hodil na klín. Nebyl na tom o nic lépe. Nemohl to vyzvednout. Pak vymyslel cestu. Zvedl to v zubech a poškrábal si to na noze. Dvacetkrát se poškrábal, než se mu to podařilo zapálit. Když se rozzářil, držel ho zuby k březové kůře. Ale hořící síra mu stoupla po nozdrách do plic a přiměla ho křečovitě kašlat. Zápas spadl do sněhu a zhasl.

Staroměřič na Sulphur Creek měl pravdu, pomyslel si v okamžiku řízeného zoufalství, které následovalo: po padesátce níže by měl muž cestovat s partnerem. Mlátil si rukama, ale nezdařilo se mu vyvolat žádnou senzaci. Najednou obnažil obě ruce a zuby odstranil palčáky. Chytil celou partu mezi paty svých rukou. Jeho svaly na pažích, které nebyly zmrzlé, mu umožnily pevně přitlačit paty rukou na zápalky. Potom si poškrábal trs podél nohy. Rozhořelo se v plamenech, sedmdesát sirných zápalek najednou! Nebyl žádný vítr, který by je vyhodil. Držel hlavu na jedné straně, aby unikl škrtícím výparům, a držel hořící svazek k březové kůře. Když to držel, uvědomil si v ruce pocit. Jeho maso hořelo. Cítil to. Hluboko pod povrchem to cítil. Pocit se vyvinul v bolest, která rostla akutně. A přesto to vydržel a neohrabaně držel plamen zápalek na kůře, která se nerozsvítila, protože mu v cestě stály jeho vlastní hořící ruce a absorbovaly většinu plamene.

Když už nemohl nic vydržet, trhl rukama od sebe. Hořící zápalky prskaly do sněhu, ale březová kůra byla zapálená. Začal na plamen pokládat suché trávy a nejmenší větvičky. Nemohl si vybírat, protože musel zvednout palivo mezi paty svých rukou. Malé kousky shnilého dřeva a zeleného mechu se přichytávaly na větvičky a zuby si z nich kousal, jak nejlépe uměl. Pečlivě a neohrabaně si opatroval plamen. Znamenalo to život a nesmí to zahynout. Odebrání krve z povrchu jeho těla mu nyní způsobilo, že se začal třást, a začal být nešikovnější. Velký kus zeleného mechu spadl přímo na malý oheň. Pokusil se to vypíchnout prsty, ale jeho třesoucí se rámeček ho přiměl zasáhnout příliš daleko a narušil jádro ohně, hořící trávy a drobné větvičky se oddělovaly a rozptylovaly. Znovu se je pokusil strčit dohromady, ale navzdory namáhavosti úsilí se mu zachvělo a větvičky byly beznadějně rozptýleny. Každá větvička vystříkla obláček kouře a odešla. Poskytovatel požáru selhal. Když se na něj apaticky díval, jeho oči se upřely na psa, který seděl přes ruiny ohně od něj ve sněhu, dělal neklidné, choulostivé pohyby, mírně nadzvedával jedno přední a druhé druhé a přesouval váhu tam a zpět s tesknou dychtivostí.

Pohled na psa mu vtiskl do hlavy divoký nápad. Vzpomněl si na příběh muže, chyceného ve vánici, který zabil voliče a plazil se uvnitř mršiny, a tak byl zachráněn. Zabil by psa a zabořil ruce do teplého těla, dokud z nich nezmizí necitlivost. Pak mohl rozdělat další oheň. Mluvil na psa a volal na něj; ale v jeho hlase byla zvláštní poznámka strachu, která vyděsila zvíře, které nikdy předtím nepoznalo toho muže, aby mluvil takovým způsobem. Něco na tom bylo a jeho podezřelá povaha vycítila nebezpečí - nevěděla, jaké nebezpečí, ale někde, v jeho mozku, jaksi vzbudila obavu z toho muže. Při zvuku mužova hlasu sevřelo uši a jeho neklidné, hrbolaté pohyby a zvedání a posunutí předních tlap byly stále výraznější, ale muži to nepřišlo. Dostal se na ruce a kolena a plazil se směrem k psovi. Toto neobvyklé držení těla opět vyvolalo podezření a zvíře se uhýbalo stranou.

Muž se na chvíli posadil do sněhu a bojoval o klid. Potom si za zuby natáhl palčáky a postavil se na nohy. Nejprve se podíval dolů, aby se ujistil, že opravdu stojí, protože absence pocitu v jeho nohou ho nechala nesouviset se zemí. Jeho vzpřímená poloha sama o sobě začala vyhánět pavučiny podezření z mysli psa; a když promluvil provokativně se zvukem bičů v hlase, pes projevil svou obvyklou věrnost a přišel k němu. Jakmile se to dostalo na dosah, muž ztratil kontrolu. Jeho paže probleskly k psovi a zažil opravdové překvapení, když zjistil, že se jeho ruce nemohou spojit, že v nich přetrvává ani ohnutí, ani pocit. Na okamžik zapomněl, že jsou zmrzlé a že mrznou čím dál víc. To vše se stalo rychle a než se zvíře mohlo dostat pryč, obtočil jeho tělo pažemi. Posadil se do sněhu a tímto způsobem držel psa, zatímco vrčel, kňučel a zápasil.

Ale to bylo všechno, co mohl dělat, držet jeho tělo obklopené jeho pažemi a sedět tam. Uvědomil si, že psa zabít nemůže. Nedalo se to udělat. Bezmocnými rukama nemohl ani kreslit, ani držet svůj pochevní nůž, ani plyn škrtit. Pustil ho a divoce se vrhl pryč, s ocasem mezi nohama a stále vrčel. Zastavilo se to čtyřicet stop daleko a zvědavě si ho prohlíželo s ušima ostře píchnutým dopředu. Muž se podíval dolů na své ruce, aby je našel, a našel je visící na koncích paží. Přišlo mu zvláštní, že člověk musí použít oči, aby zjistil, kde má ruce. Začal mlátit rukama dopředu a dozadu, přičemž mlátil rukama v dlaních do boků. Dělal to pět minut násilně a jeho srdce pumpovalo dost krve na povrch, aby zastavilo jeho třes. V rukou však nevzbudil žádný pocit. Měl dojem, že mu na koncích paží visí jako závaží, ale když se pokusil ten dojem spustit, nenašel ho.

Přišel k němu jistý strach ze smrti, nudný a tísnivý. Tento strach rychle nabýval na síle, když si uvědomil, že už nejde jen o zmrazení prstů na rukou a nohou nebo o ztrátu rukou a nohou, ale že jde o otázku života a smrti s šancí proti němu. To ho přivedlo k panice a on se otočil a běžel po korytě potoka po staré, matné stezce. Pes se přidal vzadu a držel s ním krok. Běžel slepě, bez úmyslu, ve strachu, jaký nikdy v životě nepoznal. Pomalu, jak se oral a plahočil sněhem, začal znovu vidět věci-břehy potoka, staré záseky, bezlisté osiky a nebe. Díky běhu se cítil lépe. Neotřásl se. Možná, kdyby běžel dál, nohy by se mu rozmrazily; a každopádně kdyby běžel dost daleko, dosáhl by tábora a chlapců. Bezpochyby by přišel o prsty na rukou a nohou a o část obličeje; ale chlapci se o něj postarali a zachránili jeho zbytek, když se tam dostal. A zároveň měl v mysli další myšlenku, která říkala, že se nikdy nedostane do tábora a k chlapcům; že to bylo příliš mnoho mil daleko, že zmrazení na něj začalo příliš skvěle a že brzy bude ztuhlý a mrtvý. Tuto myšlenku držel v pozadí a odmítal o ní uvažovat. Někdy se to samo tlačilo kupředu a požadovalo, aby to bylo slyšet, ale on to odhodil a snažil se myslet na jiné věci.

Přišlo mu divné, že vůbec mohl běhat po nohou tak zmrzlých, že je necítil, když dopadly na zem a unesly tíhu jeho těla. Zdálo se mu, že se proplétal nad povrchem a neměl žádné spojení se zemí. Někde kdysi viděl okřídleného Merkura a napadlo ho, jestli se Merkur cítil tak, jak se cítil při skimmingu po zemi.

Jeho teorie běhu, dokud nedorazil do tábora a chlapci v něm neměli jednu vadu: chyběla mu vytrvalost. Několikrát klopýtl a nakonec zavrávoral, zmačkal se a upadl. Když se pokusil vstát, neuspěl. Rozhodl se sedět a odpočívat, a příště už bude jen chodit a pokračovat. Když seděl a nabral dech, všiml si, že se cítí docela teplý a pohodlný. Netřásl se, a dokonce to vypadalo, že mu do hrudi a kufru přišla teplá záře. A přesto, když se dotkl nosu nebo tváří, nebyl cítit žádný pocit. Běhání by je nerozmrazilo. Ani by mu to nerozmrazilo ruce a nohy. Pak ho napadla myšlenka, že zmrzlé části jeho těla se musí rozšiřovat. Snažil se tuto myšlenku potlačit, zapomenout na ni, myslet na něco jiného; byl si vědom panického pocitu, který to způsobilo, a bál se paniky. Ale ta myšlenka se prosadila a přetrvávala, dokud nevytvořila vizi jeho těla úplně zmrzlého. To už bylo moc a podnikl další divoký běh po stezce. Jednou zpomalil na procházku, ale myšlenka na to, že se zmrazení prodlouží, ho přiměla znovu utéct.

A celou dobu s ním pes běhal, v patách. Když podruhé spadl, stočil ocas přes přední tlapy a posadil se před něj čelem zvědavě dychtivě a záměrně. Teplo a bezpečí zvířete ho rozhněvalo a proklínal ho, až se uklidňujícím způsobem splašil v uších. Tentokrát se na muže zachvělo rychleji. Prohrával ve svém boji s mrazem. Lezlo mu to do těla ze všech stran. Myšlenka na to ho hnala dál, ale neběžel víc než sto stop, když se potácel a bezhlavě se vrhl. Byla to jeho poslední panika. Když znovu nabral dech a kontrolu, posadil se a v duchu si užíval koncepci důstojného setkání se smrtí. Takovým způsobem mu však koncepce nepřišla. Jeho představa byla taková, že ze sebe dělal blázna a pobíhal jako kuře s useknutou hlavou - takový přirovnání ho napadlo. No, každopádně musel zmrznout a mohl by to také slušně přijmout. S tímto nově nalezeným duševním klidem přišly první záblesky ospalosti. Dobrý nápad, pomyslel si, usnout k smrti. Bylo to jako vzít si anestezii. Zmrazení nebylo tak špatné, jak si lidé mysleli. Bylo mnoho horších způsobů, jak zemřít.

Představil si, jak chlapci našli jeho tělo další den. Najednou se ocitl s nimi, přicházel po stezce a hledal sám sebe. A stále s nimi obešel zatáčku a zjistil, že leží ve sněhu. Už nepatřil k sobě, protože už tehdy byl mimo sebe, stál s chlapci a díval se na sebe ve sněhu. Určitě byla zima, pomyslel si. Když se vrátil do Států, mohl lidem říct, co je to skutečná zima. Odvezl se od toho k vizi starodávce na Sulphur Creek. Viděl ho docela jasně, teplého a pohodlného a kouřícího dýmku.

'Měl jsi pravdu, staré hadice;' měl jsi pravdu, “zamumlal muž ke staromilci Sulphur Creek.

Poté muž usnul do toho, který se mu zdál nejpohodlnějším a nejuspokojivějším spánkem, jaký kdy poznal. Pes seděl čelem k němu a čekal. Krátký den se v dlouhém pomalém soumraku chýlil ke konci. Nebyly zaznamenány žádné známky požáru a kromě toho nikdy podle psí zkušenosti nebylo známo, že by muž takhle seděl na sněhu a nerozdělával oheň. Když se soumrak přiblížil, jeho dychtivá touha po ohni ho zvládla a s velkým zvednutím a posunutím předních nohou jemně zakňučelo a pak zploštilo uši dolů v očekávání, že je muž ukrývá. Muž ale mlčel. Později pes hlasitě zakňučel. A ještě později se připlížil blízko k muži a zachytil pach smrti. To způsobilo, že zvíře štětinu a couvlo. Trochu déle to zdržovalo, vytí pod hvězdami, které skákaly a tančily a jasně zářily na studené obloze. Pak se otočil a vyklusal po stezce směrem k táboru, který znal, kde byli ostatní poskytovatelé potravin a poskytovatelé ohně.