Box: Manly History of the Sweet Science of Bruising

{h1}

'Box je sport, o který usilují všechny ostatní sporty.' -George Foremane


Všechny sporty mají potenciál stát se mnohem více než atletikou a transformovat se v symboly nálady, nejistoty, konfliktů a nadějí kultury a země. Ale snad žádný sport se k tomuto druhu transpozice nehodí víc než box. Čistota boxu mu dává povahu prázdného plátna; není zde žádné hřiště ani speciální vybavení; pravidel je málo a jsou snadno srozumitelná. Jsou tu jen dva muži, kteří stojí tváří v tvář a nemají kam jít, pouze pěstmi a odhodláním rozhodnout o svém osudu. Box se tak snadno stává metaforou debat o našich hodnotách: dobro vs. zlo, přistěhovalec vs. nativista, statečnost vs. pokora, intelekt vs hrubá síla.

Myšlenka na box byla nejčastěji přeložena je mužnost. Joyce Carol Oates (box může být mužný sport, ale některé z nejlepších knih o něm byly napsány ženami) tvrdí, že přitažlivost boxu spočívá ve skutečnosti, že je „bezpochyby“. . . náš nejdramatičtější „mužský“ sport. ““ Skutečně sladká věda o modřinách je po celou svou historii neoddělitelně spjata s kulturním vnímáním a pojetím mužství.


Toto spojení s kulturními ideály a maskulinitou dalo boxu nestálou historii. V dobách, kdy společnost cítila, že její mužnost je na ústupu, byl box velmi populární a považoval se za železo potřebné k posílení panifikované kultury. Jindy se lidé stáhli jako boxerskou vnímanou brutalitu a považovali tento sport za důkaz barbarství v rozporu s vnímáním sebe sama jako příliš osvíceného pro takovéto aktivity. To vše vytváří fascinující historii a téma, o kterém by měl každý muž něco vědět.

Box ve starověku

Skvělá socha boxera.


Terme Boxer, řecká socha z prvního století před naším letopočtem



Box byl pravděpodobně od úsvitu času. Naši předkové jeskynního muže určitě postavili své vévody, když bojovali s jiným chlapem o kus masa nebo srdce jeskyně. První tvrdý důkaz boxu lze nalézt v Egyptě a Mezopotámii třetího tisíciletí. První záznam o „souboji o ceny“ se objevuje během pohřebních her pro Patroklus, jak je zaznamenáno vIlias. Box se přesunul z ceremonie do sportu se zařazením na olympijské hry a další panhelénské festivaly. Přesto to byl box ve své nejprimitivnější formě: žádná kola, kruh, váhové třídy, doby odpočinku nebo bodové systémy. Boxer byl vyhlášen vítězem, když jeho soupeř již nemohl pokračovat a plakal strýc. Box byl ve starověkém Římě také velmi populární jak jako sport, tak jako součást soutěží Gladiátor. Gladiátoři by si omotali ruce a předloktí koženými řemínky, někdy posetými kovovými střepy (cestus), a bojovali, často až do smrti.


Box ve věku osvícení

Když tradice starověkého Řecka a Říma upadly ve středověku do neznáma, box byl zastíněn oblíbenými středověkými aktivitami. Obyčejní se stále dostávali do občasných potyček, ale šlechtická třída se soustředila na činnosti jako klání, lukostřelba a lov. Teprve až se vyšší třídy začaly zajímat o box na začátku 18thstoletí, kdy box opravdu začal vzkvétat.

V době osvícenství se Evropané živě zajímali o obnovu znalostí a tradic starověku. Taková zvědavost s sebou přinesla oživený zájem o box, zejména v Anglii, skutečném rodišti moderního boje o ceny. Bohatí mecenáši podporovali své zvolené bojovníky a kladli na jejich boje obrovské sázky. S tak velkými částkami na lince se brzy vyjasnila potřeba pravidel pro urovnávání sporů. V roce 1743 byla stanovena pravidla upravující tento sport. Pravidla upravovala chování rozhodčích a sekund a zakazovala zasáhnout bojovníka, který byl dole. Boj byl nyní ukončen, když ani vteřinu nedokázal do 30 sekund přivést svého bojovníka zpět na křídové pole uprostřed prstenu.


John Broughton, úřadující šampión v letech 1734 až 1758, udělal hodně pro to, aby to, co se nazývalo „ušlechtilá věda sebeobrany“, přivedl na výsluní a větší respekt. Byl to on, kdo jako první stanovil výše uvedená pravidla. Učinil tak zpočátku pouze proto, aby reguloval zápasy ve škole, kterou otevřel. Broughton pozval muže z vyšší společnosti, aby udělali skok od sponzorujících bojovníků k tomu, aby se sami stali pugilisty tím, že se přihlásí na jeho akademii. Aby přilákali „kvalitní a výjimečné“ lidi, ve škole nebylo hazardních her upuštěno a bojovníci si oblékli polstrované rukavice nebo „tlumiče“, jak se jim tehdy říkalo. Rukavice byly navrženy tak, aby zabránily tomu, aby se muž musel dvořit s „černými očima, zlomenými čelistmi a krvavými nosy“. Broughton také obchodoval na osvícenských ideálech, když se pokoušel přilákat gentlemanské klienty. Jeho reklamy citované zAeneida vyzval Brity, kteří se „chlubí dědici řeckých a římských ctností“, aby „následovali jejich příklad v konfliktech tohoto velkorysého druhu“.

Broughton také prosazoval box jako lék na „zahraniční zženštilost“. Tento sport pro něj byl „skutečně britským uměním“, které zachovalo britskou identitu a mužnost. Mnoho Broughtonových současníků souhlasilo s takovým sentimentem. Pierre Jean-Grosely poznamenal, že box byl „zvláštní formou boje“, nikoli „pouze v souladu s povahou Angličanů“, ale „neodmyslitelnou součástí anglické krve“.


Období regentství: první zlatý věk boxu

Vintage boxeři bojující ilustrace.
80. léta 17. století zahájila první zlatý věk moderního boxu. Zájem aristokracie o tento sport, který od Broughtonova rozkvětu slábl, zažil znovuoživení. A anglická válka s Francií vyvolala pocit nacionalismu a touhu po mužích, aby se chopili tohoto „skutečně britského umění“. Popularita série bojů mezi Richardem Humphriesem a Danielem Mendozou také vyvolala široký zájem o sladkou vědu. Tyto zápasy byly jedny z prvních, které obchodovaly s etnickou rivalitou, protože Mendoza byl Žid a často se mu jednoduše říkalo „Žid“. Mendozův bojový styl také změnil povahu tohoto sportu. Pugilisté dříve stáli od prstů k patě a prostě se navzájem tloukli sem a tam. Bojovníci blokovali střely, ale tkaní, houpání a efektní práce nohou bylo velmi malé. Žádné plovoucí jako motýl; jen štípe jako včela. Mendoza přivedl k tanci a obraně, což z něj činilo velmi úspěšného, ​​i když také předmětem opovržení. Někteří diváci považovali tento hbitý styl za „nehumánní“. Přesto si i kritici mohli přiznat, že sledování bylo zábavnější než přímočaré mumlání. Při obchodování s touto bitvou mezi etniky a bojovými styly byly záchvaty mezi Mendozou a Humphreym velmi populární a živila je první boxerská válka slov; před bitvami každý bojovník posílal do novin posměšné dopisy a chvástání.

Nadšení britské veřejnosti pro tento sport vedlo ke vzniku mnoha boxerských škol a akademií. Muži byli přitahováni k boxerskému slibu poskytnout sportovci silné zdraví a „odvahu nesmělým“. Hledali výuku v umění sebeobrany, aby se dokázali udržet na vlastní kůži, když na ně narazí scalawagové na zlých ulicích Londýna. Box byl dále prodáván jako způsob, jak bránit čest, aniž by se uchýlil ke smrtící tradici soubojů. Tento sport také pěkně ladil s rostoucím zájmem osvícenství o rovnost. Boxeři potřebovali ke konkurenci pouze pěst a sílu, ne speciální zbraně. Box byl tedy viděn jako skvělý srovnávač, ve kterém mohly všechny třídy soutěžit na stejné úrovni.


Pravidla Queensberry

Úsvit viktoriánského věku uhasil britskou horlivost pro sladkou vědu. V době poznamenané touhou po všech věcech morálních a přímých, násilí pugilismu, jak v ringu, tak v zákulisí, zvěsti o hozených bojích a jeho spojení s hazardem, odsouzený box k označení „nízkého a demoralizujícího pronásledování“ ”Nevhodné k zájmu váženého gentlemana.

Britové však nepřidali svůj odkaz ke sportu. V roce 1867,Pravidla Queensberrybyly publikovány, bez jakýchkoli zápasových tahů a v podstatě nastavující strukturu moderního boxu. Snad nejdůležitější z těchto nových pravidel vyžadovalo od pugilistů navlékání rukavic. Nošení rukavic zásadně změnilo povahu tohoto sportu. Obnažený fistuffer stál vzpřímeně, mírně se opřel a držel paže předloktím směrem ven. Boxer v rukavicích se předkloní a chrání si obličej rukavicemi. Zatímco rukavice způsobily, že tento sport byl v některých ohledech méně brutální, učinily box nebezpečnějším a smrtícím tím, že bojovníkům umožnily udeřit s mnohem větší silou (holý kolenní boxer musel zmírnit dopad svých úderů ze strachu, že skončí se zlomenou rukou) . Kosti jedné hlavy jsou tvrdší než ty v ruce; rukavice tedy pomohly útočníkovi a zranily pachatele. To urychlilo vývoj defenzivnějšího stylu boxu, se kterým Mendoza začal, s větším důrazem na bobování, uklouznutí, blokování atd. Rukavice nicméně výrazně zvýšily frekvenci knockoutů a bití boxeři často vedli k dlouhodobým zraněním hlavy a takzvanému syndromu „punk-drunk“.

Pravidla Queensberry možná učinila box nebezpečnějším, ale také zábavnějším a umístila sport do komercializace a do širokého okolí.

Box se stěhuje do Ameriky

Normální 0 false false false EN-US X-NONE X-NONE

'Muži, kteří se účastní těchto bojů, jsou tvrdí jako hřebíky a nemá cenu se cítit sentimentálně ohledně jejich trestu, což jim ve skutečnosti nevadí.' Samozřejmě, muži, kteří se dívají, by měli být schopni vstát s rukavicemi, nebo bez nich, sami; Málo používám pro typ sportovního chování, který spočívá pouze v pohledu na výkony někoho jiného. ' -Theodore Roosevelt

Jak box v Británii ubýval, semena pro další zlatý věk tohoto sportu byla vysazována na americké půdě. V prvních desetiletích 19thstoletí, box byl sotva na americkém kulturním radaru. To se začalo měnit ve třicátých letech 19. století, kdy britští pugilisté, vyhladovělí po zápasech doma, cestovali do států a hledali další příležitosti k boji. Holé koleno zúčtování, často mezi Brity a irskými přistěhovalci nebo mezi americkými „domorodci“ a Iry, začalo pomalu přitahovat zájem Yankee.

Ve druhé polovině 19thstoletí našel box obhájce v hnutí „svalové křesťanství“, které považovalo sport za způsob, jak zvýšit nejen fyzickou, ale i morální sílu člověka. Mnoho kostelů provozovalo vlastní tělocvičny a podporovalo bojovníky. Theodore Roosevelt, zastánce usilovného života a věčný zájem o to, aby američtí muži změkli a ztratili mužnost, byl také horlivým zastáncem sladké vědy. TR tvrdil, že „mocní, energičtí muži se silným vývojem zvířat musí mít nějaký způsob, jak mohou jejich zvířecí duchové najít průchod“. Jako policejní komisař NY povzbuzoval své důstojníky k výcviku v ars pugandi a později usiloval o jeho implementaci do programu budování charakteru YMCA a do výcviku pro muže ozbrojených služeb. Sám boxoval jako mladý muž po celou dobu studia na vysoké škole a do svého prezidentského úřadu, ale zastavil se jen tehdy, když úder pugilisty oddělil jeho levou sítnici a nechal ho slepého v tom oku (ne tak, aby něco jako slepota tlumilo jeho zábavu, TR pak vzal jujitsu). Roosevelt zvláště doporučil tento sport obyvatelům měst, kteří měli omezený prostor, ale chtěli si vybudovat sílu a elán.

John L. Sullivan a konec boxu s holým kloubem

Portrét boxera Johna Sullivana.

John L. Sullivan

'V tomto světě síla určitého druhu, samozřejmě v kombinaci s inteligencí a neúnavně rozvinutými schopnostmi, určuje mužnost.' Stejně jako je boxer jeho tělem, mužská mužnost využívá jeho tělo. Ale je to také jeho triumf nad tím, jak jeho tělo používá někdo jiný. Odpůrcem je vždy muž, odpůrcem je soupeř o svou vlastní mužnost, nejplněji a nejbojovněji realizovanou ... Muži bojující s muži za účelem určení hodnoty (tj. Mužskosti) vylučují ženy tak úplně, jako ženská zkušenost s porodem vylučuje muže. “ -Joyce Carol Oatesová

Muž, který by skutečně zahnul za roh zájmu amerického boxu, byl John L. Sullivan. Narozen v roce 1858, Sullivan obkročili svět holého kloubu a boxu v rukavicích a pomohli navždy zajistit jeho popularitu. John L. Sullivan, kterému se přezdívalo Boston Strongboy a jeho svatost v pěstní síle, bude podle nových pravidel Queensberry posledním mistrem boxu v boxu a prvním šampionem v těžké váze.

Sullivanova boxerská zdatnost a barevná osobnost z něj udělaly první sportovní osobnost národa. Kritici si mysleli, že je opilý blázen, ale jiní cítili, že šampionem je mužný, drsný a bubnový závan čerstvého vzduchu ve feminizovaném a zapínaném viktoriánském věku. Sportovní autor Bert Sugar řekl: „Možná po Georgovi Washingtonovi byl naší první ikonou: největší věcí, kterou jsme měli mezi občanskou válkou a španělsko-americkou válkou v jakémkoli oboru. Byl to hrdina. '

Ačkoli je Sullivan často zobrazován jako holý kolenní boxer (to je on v záhlaví AoM), drtivou většinu svých bojů vedl v rukavicích. Jeho preference pro rukavice dala sportu novou slušnost a popularitu. Ve státech, kde byl dříve postaven mimo zákon, se box brzy stal legálním.

Jak se tento sport ve Spojených státech proslavil, jeho popularita v Anglii stále klesala. Britové nostalgicky vzpomínali na svůj zlatý věk a považovali převahu boxu v Americe za další symbol způsobu, jakým je tato země zatemňuje v moci a růstu. Jako mnoho Britů, Arthur Doyle spojil ztrátu dominance své země ve sportu s tím, co považoval za paralelní pokles mužnosti. Když se Doyle rozhodl mít ve svém románu prominentní postavu boxuRodney Stone“zeptal se ho jeho vydavatel:„ Proč ten předmět všech předmětů na Zemi? “ Doyle odpověděl: „Je lepší, aby naše sporty byly trochu příliš drsné, než abychom riskovali zženštilost.“ Ve skutečnosti se Stone v knize toužebně ohlíží za zlatým věkem boxu:

'Pití piva, hrubé přátelství, laskavost, smích v nepohodlích, touha vidět boj-to vše mohou ti, jimž jsou nevkusní, pokládat za vulgární a triviální;' ale pro mě, když jsem poslouchal vzdálené a nejisté ozvěny naší vzdálené minulosti, se zdálo, že to byly právě ty kosti, na kterých bylo utvořeno to nejpevnější a nejsilnější v této starodávné rase. “

Vzestup profesionálního boxu

Vintage Jack Johnson bojuje s J Jeffriesem v boxerském zápase.

Jack Johnson bojuje s Jamesem J. Jeffriesem, 1910

'Psycholog Erik Erikson zjistil, že zatímco malá děvčata hrající si s kvádry obecně ráda vytvářejí příjemné vnitřní prostory a atraktivní vchody, malí chlapci mají sklon skládat bloky tak vysoko, jak jen mohou, a pak je sledovat, jak padají:' rozjímání ruiny, “poznamenává Erikson,„ jsou mužskou specialitou. “ Bez ohledu na okouzlující půvab a krásu velkého boxerského zápasu je to katastrofické finále, na které každý čeká a doufá: bloky se navrší tak vysoko, jak jen je možné je nahromadit, a poté se efektně snesou. “ -Joyce Carol Oatesová

Až do roku 1920 probíhalo předávání cen v období toku, na některých místech bylo legální, jinde nikoli. Brutalita sportu se netýkala států, bylo to spojení boxu s hazardem a korupcí, které vládní úředníci drželi na uzdě.

Aby se vyhnuli pravidlům, zápasy se často konaly na ostrovech a bárkách nebo narychlo vytvořenými boxerskými „kluby“, ve kterých se dalo platit, aby se stali „členy“ a sledovali tak boj. Tyto „kluby“ byly často sponzorovány salónky a bary se brzy staly epicentry tohoto sportu. Salon byl již populární, jak poznamenal Jack London, jako „místo, kde muži věřili, že mohou uniknout z omezenosti ženského vlivu do širokého svobodného světa mužů“. K tomuto stávajícímu odvolání se box pouze přidal.

Boxerské zápasy na začátku 20thstoletí se na podporu bojů často obchodovalo s etnickými a rasovými nepřátelstvími. Tato dimenze boxu vedla k katapultování Jacka Johnsona ke slávě, když se stal prvním černochem, který se stal v roce 1908 mistrem světa v těžké váze. Jakmile Johnson získal titul, Amerika začala zběsile hledat „velkou bílou naději“ “Sesadit ho z trůnu. Johnson narazil na několik potenciálních „nadějí“, než čelil neporaženému šampionovi v těžké váze Jamesi J. Jeffriesovi. Jeffries prohlásil, že přišel z důchodu „pouze za účelem dokázat, že bílý muž je lepší než černoch“. Boj, propagovaný jako „konečný test rasové nadřazenosti“, se pro bílé supremacisty stal temným dnem.

Triumfální v ringu a provokativní a okázalý mimo něj byl Johnson opovrhován bílými a milován Afroameričany, kteří ho oslavovali jako hrdinu závodu. Byl jednou z nejslavnějších a nejslavnějších celebrit té doby a jeho významná kariéra pomohla boxu získat stále větší pokračování.

Poslechněte si náš podcast o vzestupu a pádu americké těžké váhy:

Box ve zlatém věku sportu

Boxeři spolu bojují o dav ilustrace prstenu.

Dempsey a Firpo od umělce George Bellowse, 1924

Dvacátá léta jsou často citována jako nejvíce sportovně bláznivé desetiletí v americké historii. Před několika desítkami let se hranice uzavřela a byla schválena Frederickem Jacksonem Turnerem a Američané se obávali, že vydatný a odolný průkopnický charakter země odezní. Hrací pole se tak stalo novou „hranicí“, na kterou Američané hledali drsné jedince, kteří je ujišťovali, že americká drť je živá a zdravá.

Jack Dempsey odpovídá tomuto návrhu zákona. Dempsey se narodil v Coloradu a vyrůstal v chudině a byl staromódním „samorostem“ s bojovým stylem, který byl brutální, přímý a účinný. Poté, co strávil mnoho let dispečinkem soupeře za soupeřem, Dempsey zachytil titul v těžké váze rozdrcením Jess Willardové, která předtím převzala pás od Johnsona.

Legendární se ale staly jeho záchvaty proti irsko-americkému Gene Tunneymu. Dempsey poprvé bojoval s Tunney v roce 1926, před davem 120 000 diváků. Boj byl propagován jako bitva mezi dvěma různými druhy mužnosti: Tunney byl intelektuál, čistý život, mariňák „sebezdokonalování a sebeovládání mužskosti“, zatímco Dempsey byl drsným symbolem „nezkrotné mužnosti a nezávislosti“ . ” Tunney vyhrál zápas a o rok později byla v Chicagu připravena odveta. Boj současně zlomil rekord v první bráně 1 milion dolarů a první bráně v hodnotě 2 miliony dolarů v historii zábavy. Boj sledovalo nejen více než 145 000 diváků ve Soldier Field, ale nová rádia umožnila milionům Američanů naladit se a poslouchat, když Tunney opět zvítězil nad Dempsey (i když ne bez kontroverzí ohledně „Dlouhý hrabě').

Hnědý bombardér a rádio

Ročník Joe Louis a Max Schmeling bojující v boxerském zápase.

Joe Louis vs. Max Schmeling, 1938

'Před časem jeden z jižních států přijal nový způsob trestu smrti.' Jedovatý plyn nahradil šibenici. V nejranějších fázích byl do zapečetěné komory smrti umístěn mikrofon, aby vědečtí pozorovatelé mohli slyšet slova umírajícího vězně ... První obětí byl mladý černoch. Když peleta klesla do kontejneru a plyn se stočil nahoru, mikrofonem zazněla tato slova: „Zachraňte mě, Joe Louisi, zachraňte mě, Joe Louis, zachraňte mě, Joe Louis…“

Poté, co Tunney v roce 1928 odešel do důchodu, nadšenci boxu cítili, že se blíží konec dalšího zlatého období tohoto sportu. Titul šampiona v těžké váze prošel v následujícím desetiletí mnoha rukama. AJ. Leibling, mistrovský sportovní spisovatel a nadšenec boxu, nazval tyto roky boxu „Dark Ages“. Tento krátký temný „věk“ byl ukončen v roce 1937 další velkou celebritou boxu: Joe Louisem. Louis utrhl titul hrdinovi z období deprese, Jamesi J. Braddockovi, „Popelkovskému muži“. Louis pak držel titul po dobu 12 let.

Rozmach rádia byl obrovskou podporou boxu a získal fanoušky Brown Bomber po celé zemi. Lidé se scházeli kolem rádia v obchodech, domech a kostelech, aby poslouchali jeho boje. Jak vzpomíná Miles Davis: „Všichni bychom se tlačili v rádiu a čekali, až hlasatel popíše, jak Joe srazil matku. A když to udělal, celá zatracená černá komunita East St. Louis by se zbláznila. “

Záchvaty Brown Bomber jsou pravděpodobně nejlepšími příklady toho, jak může box překonat hranice pouhého sportu, aby získal větší kulturní význam. Louis bojoval s Primo Carnerou v roce 1937, krátce poté, co byl fotografován s fašistickým pozdravem. Poté, v roce 1938, se ujal Maxe Schmelinga, který ho předtím porazil. Schmeling byl německý bojovník, nabízený Goebbelsem a Hitlerem jako ukázkový příklad árijské nadvlády. Boj tak nabral nacionalistický nádech. FDR pozvala Louise do Bílého domu před bojem a cítila jeho bicepsy a řekla: „Joe, jsme závislí na těchto svalech pro Ameriku.“ Joeovy svaly vyrazily „Hitlerova mazlíčka“ (jak ho nazval Richard Wright) za necelé 2 minuty. Pro bílé představovalo vítězství nadřazenost americké demokracie nad autoritářským fašismem. Pro černochy byl Louis, stejně jako Jack Johnson před ním, hrdinou závodu. Deset let předtím, než Jackie Robinson integroval baseball, Louis lámal nosy i rasové bariéry. Po vítězství Schmelingů vyšlo 500 000 Afroameričanů do ulic Harlemu, tančilo, oslavovalo a křičelo „Heil Louis!“

Box ve věku televize

Vintage lidé sledují boxerský boj v televizi.

Na rozdíl od sportů, jako je baseball s obrovským hřištěm, velkým obsazením postav a malým míčkem, byla televize ideálním prostředkem pro vysílání boxu. Akci bylo snadné sledovat a dva soupeřící soupeři se krásně vešli na obrazovku jednoho. Na konci 40. a 50. let 20. století tedy v tomto rodícím se médiu dominoval box, který blikal na televizních obrazovkách téměř každou noc v týdnu. Zatímco televize přinesla sladkou vědu k mnohem širšímu publiku (bojové noci přilákaly 31% diváků v hlavním vysílacím čase), puristé si stěžovali na to, jak tento sport vnímal. Krásu a sílu pugilismu pro ně nebylo možné cítit prostřednictvím malé obrazovky. Člověk tam musel být v kruhu, cítit pot bojovníků a cítit elektřinu davů. Koneckonců, vtipkoval A.J. Liebling, sledování doma ti zabránilo „říct bojovníkům, co mají dělat“. Více než to, Liebling bědoval nad tím, jak televizní box ubližuje živosti živé odrůdy. S tím, že se každý večer v týdnu vysílá zdarma box, se účast na živých bojích výrazně snížila. To „vyřadilo ze hry stovky boxerských klubů v malých městech a sousedstvích, kde mají mladí lidé šanci naučit se svému řemeslu a tovaryšům vyzrát na své dovednosti“. Časté vysílání televize vyžadovalo neustálý přísun čerstvých boxerů, kteří se ponořili do kaluže pugilistů, kteří ještě neměli dost zkušeností, aby po 12 kol šlapali od prstů k patě. V důsledku toho několik boxerů vypršelo, když se kamery pohybovaly.

Když byli boxeři králi

Muhammad Ali stojí nad Sonnym Listonem v boxerském ringu.

Muhammad Ali stojí nad padlým Sonny Listonem, 1965

'Box je pro muže a je o mužích, a.'jemuži. Oslava ztraceného náboženství mužskosti je o to trigantnější, že se ztratilo. “ -Carol Joyce Oatesová

Sugar Ray Robinson, pravděpodobně nejlepší libra na librový boxer v historii, byl dalším bojovníkem, který uchvátil fanoušky boxu až do svého posledního zisku titulu v roce 1955. Ačkoli byl Robinson plodný, nikdy se nestal kulturní institucí tak, jak měl Dempsey nebo Louis. A poté, co jeho kariéra upadla, box opět zasáhl stagnující období. Tato bezvědomí prolomil „básník a pedagog“ Cassisus Clay. Ať už jste ho milovali nebo nenáviděli, Clay byl pohledný, charismatický a vzrušující sledovat v ringu. Jeho záliba ve statečnosti, proroctví a poezii okouzlila nejednoho fanouška zpět do boxerského stáda. Clayova transformace na Muhammada Aliho, jeho vztah k národu islámu a odmítnutí služby ve Vietnamu z něj udělaly hrdinu liberálních černochů i bílých. Konzervativní fanoušci boxu mezitím tíhli k Aliho rivalovi Joe Frazierovi.

Setkání těchto zahořklých rivalů v roce 1971 bylo nazváno „Bojem století“ a splnilo své požadavky, přičemž Frazier v posledním kole Aliho srazil divokým hákem. Tito dva bojovníci byli skvělí bojovníci, ale nebyli sami, kdo obchodoval s titulem tam a zpět. George Foreman byl třetí postavou ve svaté trojici éry boxu. S takovou konkurencí nemohl žádný bojovník dlouho držet titul. V roce 1973 tedy v jednom z největších boxerských rozruchů Foreman sestřelil Fraziera horním tahem, který ho během Sunshine Showdownu shodil z nohou.

Foreman na cestě do svého dalšího boje o titul s Muhammadem Aliem vybojoval další dva knockouty, čímž se jeho celkový KO zvýšil na 37. A šance na Rumble in the Jungle z roku 1974 byla silně v rohu tohoto podivuhodného úderníku. Historický zápas, představený v Zaire v roce 1974, by se ukázal být dalším monumentálním rozruchem. Ali Foremana vyčerpal tím, že mu poskytl léčbu „lanem drogy“. Poté v osmém kole odhodil Foremana na plátno.

Legendární záchvaty 70. let ještě nebyly úplně u konce. Frazier a Ali se v roce 1975 vydali na třetí setkání Thrilla v Manile. Ve 100stupňovém vedru to tito soupeři vyhrabali. Ali Fraziera už nějakou dobu nemilosrdně vysmíval a prudkost mezi muži byla evidentní, když prošli 14 koly. Frazierův trenér nedovolil svému bojovníkovi vystoupit na 15thkolo, a jeho roh odhodil houbu.

Přestože Aliho kariéra nebyla úplně u konce, Thrilla v Manile byla určitě vrcholem této legendární doby pugilismu. S příchodem bojovníků, jako jsou Sugar Ray Leonard a Mike Tyson, by box znovu ožil, ale zápas znamenal konec toho, co mnozí považují za největší a poslední zlatý věk boxu.

Box dnes

Zajímalo by mě, jestli se americké publikum v dnešní době chce zabývat něčím tak syrovým, jako je sladká věda. Stejně jako jazzová hudba to, co se zdá být jednoduché, snadno pochopitelné a zvládnuté, není. -Bob Margolis, amatérský boxer a jazzový hudebník

Box není nikde tak populární, jako kdysi v době Aliho, nebo dokonce Tysona. Jeho místo v populární kultuře bylo oslabeno několika faktory. Za prvé, po většinu historie boxu nemuselo soutěžit s mnoha jinými sporty; dokonce i ve dvacátých letech byla baseballová a fotbalová sezóna kratší a neexistoval NASCAR ani NBA. Dnes se box musí pokusit vybojovat místo vedle těchto jiných sportů, nemluvě o konkurenci proti rostoucí popularitě MMA a UFC. A na rozdíl od mnoha sportů boxeři nesoutěží v dlouhých sezónách, bojují jen několikrát za rok. Sladká věda byla dále oslabena mnohostrannými řídícími orgány boxu a „názvy abecedy“. Tyto četné divize ztěžují označení jednoho bojovníka za absolutního šampióna a od Mikea Tysona neexistuje žádná skutečně vylomená hvězda.

Co však box nejvíce oslabilo a věc, která vždy byla jeho achillovou patou, je ochabující veřejné uznání složitosti a poezie tohoto sportu. I když je často zjednodušeně malováno jako přímočaré a barbarské pronásledování, nic nemůže být dál od pravdy. Může obsahovat pozůstatky našich primitivních impulsů, ale také se mu z dobrého důvodu říká „věda“. Ačkoli mnozí považují dnešní bojovníky za nejjasnější žárovky, historie ukazuje, že jejich půvab přitahoval muže ze všech tříd, od mafiánů z nižších tříd až po aristokraty a umělce (seznam autorů, kteří byli přitahováni k psaní o boxu, ale kteří se také škatulkovali) je legie: Hemingway, London, Eliot a Doyle, abychom jmenovali alespoň některé). Ti, kteří si opravdu dají na čas a porozumějí boxu, vědí, že je to brutální umění. Je to šachová hra, plná jemnosti a strategie. A tak máme v plánu v budoucnu udělat další články, abychom podpořili vaše chápání sladké vědy, v naději, že se budeme podílet na zahájení dalšího zlatého věku pugilismu.

Zdroje:

Box: Kulturní historieKasii Boddyové

O boxuod Joyce Carol Oatesové

.