Jak číst etiketu Bourbon

{h1}


Poznámka redakce: Toto je hostující článek od Drewa Crawleyho.

Se svou znovuobnovující se popularitou a zvýšenou dostupností se bourbon stal oblíbeným nápojem rafinovaného gentlemana. Pro mnohé to vyřadilo Scotch z nejlepšího místa pro alkohol díky své cenové dostupnosti a jedinečné chuti. Pokud jste sami fanouškem bourbonu nebo přemýšlíte o tom, že se vydáte do chutného a historického světa tohoto nápoje, ale zjistili jste, že utrácíte příliš mnoho peněz za láhev, která vás opravdu nebavila, tento článek je pro vás.


Mnoho z nás bezcílně bloudilo uličkou obchodu s alkoholem a čekalo, až nám láhev padne do oka. Pokud jste jako já, první (nebo tři), kterých si všimnete, mohou výrazně přesahovat vaše cenové rozpětí. Nakonec se spokojíte se standardní známou whisky, aniž byste věděli, do čeho jdete. Produkt, se kterým odcházíte domů, je často podmanivý a/nebo není úplně takový, jaký jste očekávali. V některých ohledech je to jako koupit Budweiser, když opravdu chcete řemeslné vaření, ale nevíte, kde začít. Může to být zastrašující svět.

To byl běžný jev v mém životě asi před rokem, kdy jsem se rozhodl dozvědět se více o nápoji, za který jsem utrácel tolik peněz a času. Začal jsem klást otázky přátelům z branže a číst dokumenty týkající se kvalifikace a taxonomie, kterými se tato kategorie whisky řídí. Sám nejsem v odvětví destilátů; žijící v Louisville v Kentucky jsem měl tu čest komunikovat s některými legendami bourbonské kultury. Když byli požádáni, aby předali bourbonskému nováčkovi nějakou moudrost, všichni řekli v podstatě totéž: „Informovaný spotřebitel je šťastný spotřebitel.“


Dnes předám znalosti, které mi předali, abyste se i vy mohli při výběru bourbonu informovaně rozhodnout. Níže vás provedu významy některé z běžné bourbonové terminologie, kterou najdete na lahvích, které vyzvednete a prozkoumáte v obchodě, abyste si zajistili, že si domů přinesete tu správnou.



Whisky

Nejprve si stručně definujme whisky. Jednoduše řečeno, je to destilát vyrobený z fermentovaného zrna. Rum se destiluje z fermentované cukrové třtiny, čiroku, melasy nebo jiných sladkých látek. Brandy se destiluje z vína, které se vyrábí z kvašeného ovoce. Za whisky nelze považovat žádný destilát vyrobený z čehokoli jiného než z obilí. Tyto hranice jsou široké, což umožňuje, aby destilovaná rýže nebo quinoa byla považována za whisky, ale ne tak široké, aby byly bezvýznamné.


Bourbon je druh whisky, stejně jako žito, skotská, jednosladová atd. To vše spadá pod rozsáhlý prapor whisky.

Kentucky

Ve světě whisky existuje mýtus, že aby byl dotyčný nápoj nazýván „bourbon“, musí být vyroben v Kentucky. Tento sentiment, přestože je populární, není pravdivý. Ačkoli existuje spousta dalších míst, kde se bourbon vyrábí, vidět slovo „Kentucky“ na etiketě láhve je významné přinejmenším ze dvou důvodů.


Za prvé, Kentucky je domovem mnoha řek, z nichž nejdůležitější je řeka Kentucky, která protéká po celé délce státu. Koryta řek Kentucky a jejích přítoků obsahují přírodní vápenec, který přirozeně odfiltruje nečistoty - například železo -, které mohou způsobit změnu barvy, nežádoucí příchutě a kocovinu. Tyto nečistoty je možné odstranit chemickými procesy v laboratoři, ale přirozená filtrace vápence na sebe působí tak, že se odstraní největší množství nečistot. Přestože Kentucky není jediným místem v zemi s přirozeně se vyskytující vodou s vápencovým obsahem, má nejsnadnější přístup k nejvyšším množstvím, což z něj činí hlavní území produkce whisky. Díky své vynikající čistotě je voda filtrovaná vápencem podle mého skromného názoru nejdůležitější složkou vašeho oblíbeného destilovaného nápoje.

Druhým důvodem, proč je na etiketě whisky slovo „Kentucky“ důležité, jsou drastické změny počasí v bluegrassovém státě. Všechna čtyři roční období jsou prožívána zřetelně každý rok, což z Kentucky činí vynikající prostředí pro stárnutí whisky. Jak se počasí zahřívá, dřevěné tyčinky, které tvoří sud s bourbonem, se rozšiřují, nasávají whisky a procházejí tekutinou vrstvou karamelizovaných dřevních cukrů, čímž do nápoje přidávají velkou část chuti a 100% barvy. Když se počasí ochladí, tyčinky se stáhnou a vytlačí kapalinu zpět. Tato opakovaná filtrace dovnitř a ven ze dřeva stárne whisky důkladněji a důsledněji, než kdyby bylo klima konzistentněji teplé nebo studené. Při pořádání ochutnávek pro přátele se často ptám: „Pili byste raději floridský bourbon, kde je počasí stále podobné bažinám, bourbon ze Severní Dakoty, kde je trvale chladné počasí, nebo bourbon z Kentucky, kde tomu pomáhají výkyvy teplot stárnout a rozvíjet tyto robustní příchutě? “ Při správném porozumění je odpověď vždy: „Kentucky!“


Jiné části země mají samozřejmě sezónní rozmanitost, ale v kombinaci s přírodní vápencovou vodou pochází to nejlepší z nejlepších bourbonů ze státu s nejhlubším dědictvím: Kentucky.

Věková prohlášení

Old baker bourbon label kentucky straight bourbon whisky.


Z jednoho nebo jiného důvodu se zdá, že údaje o věku na etiketách lahví jdou cestou dodo. Některé palírny, například Heaven Hill a Jim Beam, začaly z některých svých lahví sundávat prohlášení o stáří ve prospěch formulace jako: „Uměle stárnuto, aby splňovalo náš jedinečný profil chuti.“ Na věku však záleží, pokud jde o whisky, jak z právního hlediska, tak pro hloubku chuti. Na rozdíl od vína se věk na láhvi whisky vztahuje spíše na čas strávený stárnutím v sudu než v láhvi. Věkové prohlášení uvedené na konkrétním štítku a použité v jeho marketingovém materiálu musí odpovídat nejmladší kapce whisky v láhvi. Hypoteticky byste tedy mohli mít láhev bourbonu obsahující 6letou, 8letou a 10letou whisky a podle zákona musí být označena jako 6 let stará.

Jak se to stane? Není bourbon jen zralý v sudu a není stáčen přímo odtamtud? Ne tak docela. Pokud na etiketě není výraz „Single Barrel“, víte, že je to vlastně směs. Palírna vzala 6letý sud, 8letý sud a 10letý sud (podle výše uvedeného příkladu), vše smíchala dohromady ve velké nádrži a poté odtamtud stočila-samozřejmě označené jako 6letý bourbon.

Existuje další mýtus, že whisky musí být zralá na dva roky, aby byla legálně považována za bourbon. To prostě není pravda! Whisky, která byla dána do sudu z panenského dubu přímo z destilačního zařízení a následně stáčena do lahví, má v očích zákona stejný nárok na titul bourbon. Cokoli mladší než 4 roky však musí uvádět prohlášení o věku. Výše zmíněné palírny, které stáhly prohlášení o stáří z lahví, poskytují bourbon nejméně 4 roky starý, ale pravděpodobně ne o mnoho více- pokud by to byl 8letý nebo 10letý bourbon, byl by jako takový označen kvůli prestiži whisky s dlouhým věkem.

Rovný

Royal kentucky straight bourbon whisky vintage label.

Termín „přímý“ je právním odkazem na věk likéru. Rovná whisky zraje minimálně 2 roky. Je vzácné, že whisky před touto dvouletou známkou získá jakoukoli hloubku chuti. Whisky mladší než 2 roky bude často chutnat „zeleně“ nebo příliš květinově a bude lehce zbarvená, někdy dokonce čirá. I když má každý jedinečnou chuť a někteří mohou upřednostňovat tento chuťový profil, v tomto odvětví je široce přijímaná základní whisky rovná whisky.

Bourbon

Na začátku šedesátých let představil senátor Thruston Morton z Louisville a zástupce John C. Watts z Nicholasville před společným zasedáním Kongresu návrh, který by upevnil místo bourbonu v historii USA. 4. května 1964 schválil Kongres Spojených států souběžnou rezoluci, která ratifikovala senátorův návrh na určení bourbonu za původního ducha Spojených států. Toto usnesení kodifikovalo průmyslové standardy pro výrobu a tvrdilo, že cokoli označené a prodávané jako bourbon musí být vyráběno výhradně v rámci hranic USA. Tento konkrétní právní předpis spolu s rozdíly v receptech obilné kaše odlišuje bourbon od skotské, irské, japonské a dalších druhů whisky.

Aby byla whisky považována za bourbon, musí splňovat následující kvalifikaci:

  1. Musí být destilován ze zrnové kaše sestávající alespoň z 51% z kukuřice.
  2. Musí být destilován při maximálním množství 160 důkazů a sudový při maximální hodnotě 125 důkazů.
  3. Musí být zráno v nové, zuhelnatělé dubové nádobě. Legálně to může být dub z jakékoli části světa - červený nebo bílý dub, krabice nebo sud. Důležité je konkrétně dubové dřevo. Dub musí být navíc panenský, to znamená, že před vstupem whisky nemohl být kontejner použit k žádnému jinému účelu. Na rozdíl od jiných destilovaných obilných destilátů může být bednářství použité k zrání bourbonu použito pouze jednou. Průmyslovým standardem je americký sud z bílého dubu, obvykle 53 galonů.
  4. Do destilovaného lihu nesmí být přidána další aromata nebo barviva. Do whisky lze přidávat pouze vodu, aby se snížil nátěr, nebo bourbon z jiných sudů.
  5. Musí být vyroben ve Spojených státech. Pokud jsou splněny všechny ostatní kvalifikace a whisky je vyráběna v Kanadě, musí být označena jako „whisky ve stylu bourbonu“, protože nesplňuje zákonné normy, které je nutné nazývat bourbonem.

Balené v Bond

Old sport kentucky straight bourbon whisky label.

Tato kategorie se nenachází na většině bourbonových štítků a obvykle se nacházejí v dolní části police v obchodě s alkoholem. Mysleli byste si, že to z nich udělá méně kvalitní produkt (protože mají také nižší ceny), ale v komunitě pijící bourbon je tajemstvím, že opak je pravdou. Podle mého názoru jsou lepené bourbony nejlepší bang pro vaše peníze a nejchutnější/jedinečné bourbony ve výrobě.

Vysoké standardy, které vedou tuto federálně definovanou kategorii, vznikly, jako většina věcí, z nutnosti.

Až do počátku 20. století byl bourbon prodáván do taveren a barů za barel. Aby se prodloužila životnost dodávek whisky a zisky obchodníka, protože sud se začne vyprazdňovat, cizí látky by se přidávaly zpět do sudu. Podle příběhů, které jsem nejdůsledněji slyšel, mezi tyto látky patřily: jód, kyselina (aby se udrželo sousto), tabákové sliny (pro zachování barvy) a říční voda (pro zachování objemu kapaliny). Lidé často z těchto poskvrněných bourbonů onemocněli, dokonce až na smrt. V roce 1897, Kentucky legenda plukovník Edmund Haynes Taylor schválil legislativu známou jako zákon o lahvích v Bond. Tento zákon o ochraně spotřebitele zvýšil kvalitu whisky pro pijáka a prospěl jak lihovarníkům, tak federální vládě tím, že poskytl vzájemně prospěšné předpisy a ochranu. Docela zábavné, že to porazilo zákon o čistém jídle a drogách o 9 let; Kongres se zjevně více obával zkaženého chlastu než zkaženého jídla!

Aby byl bourbon považován za lahvový, musí splňovat následující kvalifikace:

  1. Musí to být: „produkt jednoho palírny, u jednoho lihovaru, v jedné destilační sezóně“. To pomáhá zajistit kontrolu kvality tím, že každá šarže whisky je identifikovatelná jejím výrobcem. To je důležité, protože mnoho moderních palíren skutečně vyrábí a lahví svůj produkt ve výrobním zařízení třetí strany, a to je často drženo v tajnosti pro marketingové a brandingové účely.Oblíbený Ipletský Templeton Rye se kvůli tomu dostal do problémů před několika lety.
  2. 'Musí stárnout ve federálně lepeném skladu.' Zde přichází na řadu daňový agent a toto oboustranně výhodné uspořádání. S federálním zapojením může palírna uvádět na trh své zvýšené standardy kvality a vláda je schopna profitovat z daní z whisky, jak stárne ve skladech, tak jak je prodáno.
  3. V celních skladech musí zrát minimálně 4 roky. To zajišťuje konzistentní a důkladný proces stárnutí.
  4. Musí být plněno do lahví přesně 100 proof (50% objemu alkoholu). Toto je vyšší ABV, než najdete u spousty whisky, takže je těžké pít čistý (bez ledu). Ale zvyšuje hodnotu pro spotřebitele a vytváří univerzální standard, který lze testovat.

Bourboni v lahvích jsou nejvíce omezenou třídou bourbonů na světě. Vysoké standardy a konzistentní výroba z nich činí skvělou hodnotu i pro ty nejnáročnější bourbonské snoby. Pokud si nejste jisti, co koupit v obchodě s alkoholem, a chcete se vydat mimo „dobře“ whisky, které většina lidí zná, doporučuji vyzkoušet některé lahvové produkty (zde je seznam těch, které jsou dnes k dispozici).

Čím to je, že výrobky v lahvích jsou často levnější než lahve v nejvyšší polici? Nejsou tak vzácné ani moderní, jako některé z vašich dražších možností. Lihovar, zejména nový a připravovaný, nebude investovat do splnění kvalifikace lahvových dluhopisů pro malé dávky. To prostě není možné. Pokud jde o skladování a daně, musí být bourbon vyroben v poměrně vysokém objemu, aby to stálo za to. Spousta peněz, které se dnes vydělávají v bourbonu, je o marketingu a „pohodě“, ale většina výrobců lahvových dluhopisů to dělá už velmi dlouho. Je to druh štítku k návratu; dnešní nové produkty nejsou pro spotřebitele nebezpečné, ale před 100 lety to byl jiný případ a některé z těchto palíren jsou stále kolem, vyrábějí bourbony v lahvích a prodávají vám je levně.

Pochopení významu slov a frází na etiketě bourbonu pomáhá spotřebiteli informovaněji se rozhodovat při nákupu hodnotného produktu. Schopnost identifikovat, co si vezmete domů, vám poskytne lepší zážitek z pití a méně odpadu vašeho času a zdrojů. Znalost historie a zdůvodnění každého slova nebo fráze na etiketě navíc zvyšuje potěšení jak z nákupu, tak ze skutečného popíjení vaší oblíbené hnědé vody. Pokračujte v učení, pokračujte v experimentování a pijte Kentuckyho rodného ducha - a oblíbeného gentlemana.

_______________

Drew Crawley žije a pracuje v Louisville, KY se svou manželkou Kaylee. Ve svém volném čase rád čte o bourbonu a teologii, běhá a hraje hudbu. Sledujte ho na Twitteru@drewcrawley63.