Lekce mužnosti z Beowulf

{h1} Poznámka redakce: Toto je hostující příspěvek od Andrewa Ratelle.


'Pro každého z nás, žijícího v tomto světě.'
znamená čekat na náš konec. Ať kdo může
získat slávu před smrtí. Když je válečník pryč,
to bude jeho nejlepší a jediná opora ...
Vydržte své potíže dnes. Vydrž
a buď mužem, jakého od tebe očekávám. “

Pro muže Evropy 10. století to byla slova, podle kterých se dalo žít. Jejich doba byla před rytířskou érou, kdy rytířská romantika byla jen snem a ctnost a čest se teprve formovaly do formálního kodexu chování. Byli to muži temného středověku, příslušníci mnoha germánských kmenů, které kdysi brázdily severní Evropu. Jejich kód nebyl kódem rytířství, ale syrové odvahy, v níž byla síla charakteru největší a často jedinou odměnou.


Beowulfje portrétem těchto ctností. Je napsána nejprimitivnější formou našeho vlastního jazyka a v mnoha ohledech je předchůdcem každé další hrdinské pohádky v anglické literatuře. Král Artuš a jeho rytíři, „velcí muži“ amerického folkloru a dokonce i naši moderní superhrdinové vděčí za mnohé Beowulfovi, hrdinovi, jehož příběh dnes mluví stejně silně jako před tisíci lety.

Báseň vypráví o Beowulfových bitvách proti třem příšerám ve dvou fázích jeho života. V mládí osvobozuje Dánsko od stvoření Grendela a jeho mstivé matky, zatímco ve stáří je nucen zachránit vlastní lid, Geats, před divokým ohnivým drakem. Ačkoli se výzvy, kterým Beowulf čelí, zdají být daleko za hranicí čehokoli, co bychom kdy očekávali, že se s nimi setkáme, jeho příběh přesto ukazuje ctnosti, kterými se musí každý dobrý člověk řídit, bez ohledu na to, jak neuvěřitelné jsou jeho úspěchy.


Muž je definován svými činy (nebo jejich nedostatkem).Ačkoli báseň má své postavy, často se zdá, že skutečnými hvězdami show jsou činy, kterých se postavy dopouštějí. Samotný příběh je v podstatěspiknutínebo vytvořené událostmi. Postavy v básni jsou doslova definovány tím, co dělají, a vytvářejí vyprávění, kde kvalitu člověka dokazují pouze jeho činy.



Velkorysost dánského krále Hrothgara ukazuje jeho stavba velké hodovní síně, místa pro rozdávání darů a pokladů jeho lidu. Po setkání s Hrothgarem, aby osvobodil Dány z náletů Grendela, sám Beowulf dokazuje integritu svých záměrů tím, že si vzpomíná, jak dlouho bránil svůj vlastní lid před mnoha nepřáteli. Tato slova a sliby jsou následně podloženy činy, což dokazuje, že pro hrdinu jsou slova a činy neoddělitelně spojeny.


Vintage epické beowulf rameno ilustrace.

Naproti tomu muž čistě bez slov je považován za zbabělce. Znak Unferth je Beowulfovi ukázán jako fólie. Muž důvtipu, který však nepracuje, obviní hrdinu z přehánění jeho zdatnosti a vysmívá se mu, že se té noci stane obětí Grendela. Beowulf reaguje tím nejlepším způsobem, jak může, zavěšením Grendelovy zkrvavené paže na stropě sálu následujícího rána. Přirozeně, jako každý zbabělec tváří v tvář takovým činům, Unferth zůstává bez řeči.


Čest je největší odměna.Pro Beowulf je jedinou cenou, kterou stojí za výhru, udělat něco, co si zaslouží vzpomínku. V básni se ukazuje, že dobré skutky mají věčné zásluhy - zanechávají ve světě nesmazatelnou stopu, trvale ji ovlivňují a utvářejí, předurčeny žít dál ve vzpomínkách těch, kteří ji budou následovat.

Proti takové ceně hmotné odměny blednou ve srovnání. Beowulf se málo stará o bohatství a osobní zisk. Ačkoli je Dánem oplýván poklady za porážku Grendela, rozdává je všechny na počest svého strýce, krále Geatů. Ačkoli nakonec uspěl po svém strýci, dělá to bez ambicí a korunu zdědí až po smrti dvou královských dědiců. I s velkolepou hordou ohnivého draka, vyměněnou v Beowulfově závěrečné bitvě s vlastním životem, je zacházeno s opovržením a pohřbeno s padlým hrdinou:


'Nechali zemi uchovat tento rodový poklad,'
zlato pod štěrkem, odešlo na zem,
pro lidi teď zbytečný jako nikdy předtím. “

V básni je ctnostbezohlednostneznamenalo jednat rychle, ale spíše na počest samotného činu. Bezohledný muž, který dobře věděl, jaká rizika s sebou nese, se rozhodl jednat bez ohledu na materiální odměnu. Hrdina nakonec přijde o své bohatství a materiální zisky, ale jeho činy mu nelze vzít; to je poklad, který neznečišťuje, protože skutečná čest nemůže být nikdy ztracena.


Mužské odhodlání znamená víc než výsledek.S tímto pocitem lehkomyslnosti souvisí víra, že každý člověk je vázán na konkrétní osud, který je neustále přítomen,'Nepoznatelné, ale jisté.'Život v době temna byl krutý a tehdejší muži byli zvyklí na ztráty a neúspěchy, protože si uvědomili, že navzdory jejich úsilí'Osud jde vždy tak, jak osud musí.'Bez ohledu na to, jak silně je to žádoucí nebo hledané, úspěch nikdy nemohl být jistý.

Místo toho jedinou věcí, kterou si muž mohl být jistý, jsou věci, nad kterými měl úplnou kontrolu: jeho vůle a jeho odhodlání to splnit. Ačkoli výsledek byl nakonec z jeho rukou, muž se stále mohl v dané situaci rozhodnout udělat správnou věc. Jakmile si jednou vybral, ústup by znamenal zneuctění.

'Když jsem se dostal na moře, měl jsem pevný účel ...'
Chtěl jsem předvést maximum
co vaši lidé chtěli nebo zahynuli při pokusu ...
A já ten účel splním,
prokázat se hrdým činem
nebo se setkat s mou smrtí. “

Beowulfova přísaha před jeho bojem s Grendelem nevede k vítězství, protože to není na jeho rozhodnutí. Přísahá spíše na neústupné odhodlání při své ochraně Dánů. Pro něj byla smrt lepší než ústup, protože'Válečník dříve zemře, než aby žil studem.'

Největší ze všech ctností je odvaha.Dobře předtím, než získal široký ohlas za svůj vlastní epos,Pán prstenů, jistý oxfordský učenec jménem J. R. R. Tolkien označil za ústřední téma odvahuBeowulf. Ačkoli to dostalo stovky různých významů, od „fyzické síly“ po jednoduchou „statečnost“, ctnost odvahy znamená v básni něco velmi konkrétního -vůle udělat správnou věc i tváří v tvář úplné porážce.

Vintage epické beowulf umírání ilustrace.Na rozdíl od mnoha našich moderních hrdinů, jejichž příběhy často končí vyjížděním do západu slunce (v očekávání dalšího pokračování seriálu), Beowulfův příběh končí tragédií. Ve věku, bez zbraní a opuštěn všemi kromě jednoho ze svých nejbližších přátel, umírá v boji proti drakovi a nechává svůj lid bez dědice a v naprosté milosti napadajících kmenů.

Vítězství však hrdinu nedělá. Beowulf je silný, rozhodný muž činu a cti, ale právě skutečnost, že je odsouzen k tak bezútěšnému konci, ho činí tak skutečně hrdinským. Tolkien ho chápal jako muže „chyceného v řetězech okolností“, který umírá zády „ke zdi“. Drak, provokovaný hrozbou pro svůj poklad, zapaluje svou vlast a přinutí Beowulfa vykonávat svou povinnost ochránce svého lidu až do hořkého konce. Beowulf ví, že nemá naději bitvu přežít, ale přesto se s ní rozhodne bojovat.

Skutečná odvaha vypovídá o ústředním tématu básní, „oslavení neporažené vůle“. Jedna věc je jednat čestně kvůli cti, ale aby člověk žil podle svých ctností, i když ví, že to bude znamenat jeho úplnou porážku, je považován za vrchol hrdinství. Muži žijící v divokých, barbarských stoletích temného středověku dobře věděli, že všichni lidé cítí ztrátu, všichni muži čelí porážce a dříve nebo později všichni muži zemřou. Ale pro ně byla odvaha silnější než smrt. Ani ten největší nepřítel, ať už je to Grendel, drak nebo jakákoli náhrada za válku, hladomor a nekonečně monstróznější démoni skutečného života, nedokáže přemoci vůli, která si před odevzdáním zvolí smrt. Je to bezútěšný konec, ale takový, který není beze cti. Jak sám Tolkien cituje, „porážka není vyvrácení“ proti odvaze hrdiny.

Další čtení

Existuje mnoho překladů moderní angličtinyBeowulf, ale jeden z nejlepších jePřeklad Seamuse Heaneye z roku 1999, což je ten, ze kterého jsem citoval. Doslovnější (a bezplatnější) překlad najdete zde na „Beowulf v kyberprostoru. '