Man Knowledge: Legends of the Northwest - Mountain Men

{h1}

'Obvyklá bdělost ničí každou lehkomyslnost mysli a jednání.' Málokdy se usmívají: výraz jejich tváří je ostražitý, vážný a odhodlaný. Jezdí a chodí jako muži, jejichž prsa byla tak dlouho vystavena kulce a šípu, že v nich strach nenašel místo odpočinku. “-Thomas J. Farnham


Stránky historie jsou plné mužských archetypů všeho druhu. Příběhy kovbojů, průzkumníků a dobrodruhů nás zavedou zpět do světa, který nyní přežívá pouze v historických knihách a legendy, které otcové předávají synům. Žádný obraz mužů z dob minulých nevyvolává v člověku touhu po dobrodružství a nebezpečí více než u horského muže z počátku 19.thstoletí. Oblečený v kožešinách a kůží, puška po boku a nůž v opasku, oblíbený obraz horského muže je obrazem podstatné mužnosti, obrazem, který pohotově symbolizuje ctnosti soběstačnosti, samoty a statečnosti. Stejně jako u všech postav historie, které jsou větší než životní, se legenda o horském muži rozrostla jen s časem. Jak plynou desetiletí, skutečnost se stále mísí s fikcí, což vede k populárním koncepcím těchto mužů, které dnes máme. Jak však uvidíme, k ozdobení příběhů těchto odvážných mužů je zapotřebí ještě menšího zkrášlování, než už jsou.

Běžné mylné představy

Populární obraz horského muže nebo lovce je podobný obrazu Roberta Redforda „Jeremiah Johnson“ nebo „Grizzly Adams“ Dana Haggertyho. I když jsou tyto stereotypní obrazy ve skutečnosti zakořeněny, život horských mužů se lišil od člověka k člověku a existuje několik pozoruhodných výjimek z běžně přijímané představy o tom, jak horští muži žili. Snad nejběžnější mylnou představou horských mužů bylo, že byli samotáři a putovali divočinou zcela odtrženi od vnějšího světa. Horští muži se jen tak netoulali divočinou hledat dobrodružství a samotu; byli tam, aby vydělali peníze. Obchod s kožešinou byl na vzestupu a odchyt mohl být pro někoho s patřičným know-how a vybavením velmi výnosným podnikem. Beaver, jeden z nejžádanějších kožešin, vydělal až 6 $ za libru, v té době značnou částku. Pasti nebyly snadné, ani levné. Počáteční investice do vybavení a zásob byla více, než se většina mužů mohla rozloučit, takže lovci skromných prostředků měli jedinou možnost: připojit se k kožešinové obchodní společnosti.


Company Men vs Free Trappers

Jako „firemní muži“ by lovci byli vybaveni zařízením nezbytným k řádnému sklizni kožešin výměnou za smluvní závazek prodávat sklizeň pouze jejich společnosti. Vybavení, které jim bylo poskytnuto, nebylo zadarmo, ale lovec je pomalu splácel svými dřinami. Teprve když člověk ze společnosti splnil své smluvní závazky a splatil náklady na své vybavení, měl možnost jít sám jako volný lovec.

Firemní muži žili životem rozporů. Zatímco samota života mimo civilizaci v divočině přírody byla určujícím tématem jejich životního stylu, závisela také na kamarádství jejich kolegů ze společnosti, od kterých byli jen zřídka. Jako společnost mohou být lovci mnohem efektivnější než jednotlivci. Ještě důležitější je, že v číslech byla bezpečnost. Zatímco svobodní lovci si užívali nezávislosti práce sami a pro sebe, s prací bylo spojeno mnohem větší riziko.


Přesto mnoho lovců této éry, obvykle odvážní, zatvrzelí muži, často tato nebezpečí odvrátili, protože odměna za to, že neměli povinnosti ve společnosti, byla pro úspěšného lovce podstatně vyšší. Pelety, které tito muži sklidili, nebyly prodány zpět mateřské společnosti, ale místo toho se s nimi často obchodovalosetkání,pravidelné obchodní setkání lovců a obchodníků. Horští muži zpočátku transportovali své kožešiny z divočiny sami, ale rychle uvažující obchodníci si uvědomili, že by mohli vyměnit lepší obchodní dohody, pokud by šli k lovcům, místo aby k nim přicházeli lovci. Setkání horských mužů se rychle stalo normou a umožnilo lovcům vzdát se obávané cesty zpět do civilizace, aby prodalo své zboží.



Život v nebezpečí

Život horského muže byl neustále v ohrožení, přičemž nová nebezpečí vyvstávala ze všech směrů a v každém okamžiku. Každá změna ročního období s sebou přinášela nová nebezpečí a horští muži se museli připravit na každou situaci. Nejziskovější byla jarní sezóna, protože sklizeň byla snazší a zvířata si stále zachovala zimní kabáty. Přesto se tito muži věnovali obchodu po celý rok a byli nuceni zůstat mobilní, když se hra pohybovala mezi lovišti. Divočiny na severozápadě poskytovaly malý úkryt před mrazivými následky drsné zimní bouře a letní sucha neustále zkoušela jejich vůli přežít. Přesto nebylo jen počasí, které ohrožovalo život horského muže. Medvědi grizzly a chřestýši zůstávali neustálou hrozbou, stejně jako domorodé obyvatelstvo v této oblasti. V důsledku omezených zásob, které došly příliš rychle, byli horští muži nuceni obchodovat s místními indiánskými kmeny, aby dosáhli nezbytností. To ponechalo horského muže zvážit potřebu přiblížit se ke kmeni s obchodním zbožím s rizikem, že kmen může být nepřátelský, což je běžný jev. S možností smrti doslova za každým rohem je jasné, že určující charakteristikou horského muže nebyla samota, ale příprava.


Severozápadní horský muž s parožím.

Vždy připraven

'Zvláštní věc, kterou Carson měl, nemohla být zkrácena na žádnou dovednost; byla to hromada talentů. Byl to skvělý lovec, obratný jezdec, vynikající střela. Byl chytrý jako vyjednavač. Věděl, jak vybrat dobrý kemp, a dokázal ho postavit nebo ho zasáhnout během několika minut, přičemž se na stezku vydal rychlostí blesku ... Věděl, co dělat, když kůň ztroskotal. Uměl se oblékat a léčit maso a byl to poctivý kuchař. Z nouze byl také sjízdným zbrojířem, kovářem, lakýrníkem, rybářem, řezačem, podkovářem, kolářem, horolezcem a slušným vodákem na voru nebo kánoi. Jako stopař byl nepřekonatelný. Ze zkušenosti věděl, jak číst povodí, kde najít pasoucí se trávu, co dělat při setkání s grizzly. Dokázal lokalizovat vodu v nejsušším arroyu a napnout ji na pitnou vodu. V krizi znal malé triky, jak zahnat žízeň - například otevřít ovoce kaktusu nebo uříznout mulovo ucho a napít se jeho krve. Měl oko krajináře a opatrné ucho a bystrý úsudek o lidech a situacích. Věděl všechno o závěsech a lanových uzlech. Věděl, jak udělat dobrou sadu sněžnic. Věděl, jak opálit kůže lepkavou emulzí vyrobenou z mozků zvířete. Věděl, jak ukládat jídlo do mezipaměti a schovává se v zemi, aby zabránil krádeži a zkažení. Věděl, jak zlomit mustanga. Věděl, který druh dřeva bude dobře hořet, a jak štípat polena na obilí, i když sekera nebyla po ruce. “-Hampton se přidáKrev a hrom: Epos o americkém západěhovořící o legendárním horanovi a dobrodruhovi Kitovi Carsonovi.


Pokud horský muž nebyl řádně připraven, byl mrtvý. Jak ukazuje výše uvedený úryvek, průměrný lovec musel být více než jen zručný v odchytech a stahování z kůže. V podstatě musel být obchodníkem všeho druhu, protože neměl město plné prodavačů, kovářů a dalších řemeslníků, na které by se mohl spolehnout, když se věci dostaly na jih. Bohatá znalost kvalifikovaných řemesel a taktiky přežití byla nezbytná, ale nebylo to všechno, co horský muž potřeboval k přežití. Správné vybavení často znamenalo nejen rozdíl mezi úspěchem a neúspěchem, ale život a smrt.

Aby byli lovci považováni za řádně vybavené, museli táhnout soupis zbraní včetně pušek, pistolí, nožů vhodných pro různé účely a seker pro těžbu dřeva. Hmotnost těchto položek spolu s hmotností pastí, jídla, oblečení a dalších předmětů si vyžádala nejdůležitější vybavení lovce: koně a mezky. Bez těchto přítěží by lovci nikdy nebyli schopni vytáhnout potřebné vybavení, aby zůstali naživu ve volné přírodě. Kromě toho horští muži neustále potřebovali na své osobě několik důležitých věcí, což nás přivádí k základnímu vybavení pro horské muže, tašce na možné věci.


Taška s možností je možná nejvíce srovnatelná s taškami na chyby, které jsou běžné mezi moderními survivalisty a jinými dobře připravenými typy. V něm by váš průměrný lovec ukládal všechny malé položky, které mohl potřebovat pro jakýkoli možný scénář. Přestože bylo všem možným taškám společné několik položek, každý pytel měl svůj vlastní jedinečný obsah a charakter odrážející jeho majitele. Základní obsah zahrnoval černý prášek a měřič prášku, pazourek a ocel, olověné koule a náplast, opravný nůž a nůž na stahování z kůže. Mezi další položky mohou patřit nástroje na opravu pastí, tabák, cukr a různé další předměty určené pro obchod s domorodými kmeny. Je jisté, že lovec nebyl horský muž, který by měl přes rameno přehozený vak s možností.

Profil horského muže: John „Jíst játra“ Johnson

Přestože život každého skutečného horského muže lze klasifikovat jako mimořádný, život Johna Johnsona byl nechvalně známý i mezi tak velkou společností, než je život. Nenechte se mýlit, činy Liver-Eating Johnsona nebyly vždy úctyhodné, jak z jeho jména může vyplývat, ale rozhodně to byla jedna zajímavá postava (Redfordův Jeremiah Johnson volně vycházel ze svého života). O Johnsonovi je známo jen málo potvrzených faktů; věřilo se, že byl možná vojákem v mexicko-americké válce a později během občanské války, a věří se, že byl propuštěn ze služby na straně Unie po fyzické konfrontaci s důstojníkem. Zdálo se, že legendy spojené s mužem potvrzují násilnou sérii probíhající hluboko v jeho nitru, přičemž jeden konkrétní příběh mu vynesl jeho jmenovce.


Po propuštění z armády se proslýchalo, že si Johnson vzal za nevěstu indiánskou ženu. To byla v té době docela běžná praxe horských mužů, kdy lovci obvykle nechávali své nové rodiny doma, zatímco oni šli sklízet kožešiny. Legenda říká, že po návratu z divočiny našel Johnson kosti své manželky spolu s lebkou dítěte, které nesla, nahromaděné ve dveřích jeho kabiny. Johnson byl přemožen vztekem a okamžitě se zúčastnil lovecké party Vrány jako pachatelů tohoto strašného činu a vydal se pomstít kmenu. Během následujících dvaceti let Johnson zabil nespočetné množství kmene Vrána ve snaze uspokojit jeho touhu po krvi a nechal těla zmrzačená a jejich játra chyběla. Říkalo se, že jedl játra jako urážku kmene, což je hra na Crowovu tradici pojídání jater zvířat, která lovili, aby pohltili energii a krev své kořisti.

Patrně Johnsonův nejpozoruhodnější čin zahrnoval jeho útěk na pokraj smrti rukama Vrány. Johnsona, který se chystal obchodovat s přátelským kmenem, zajala lovecká skupina z kmene Blackfoot. Spoután koženými šňůrami a ponechaný pod dohledem stráže Blackfoot, Johnson věděl nevyhnutelnému: Jeho pověst, a zejména jeho vendeta proti Vráně, mu předcházela a Blackfoot plánoval prodat Crowovi za značné výkupné . Tváří v tvář jisté smrti Crowovou rukou měl jen jednu možnost ... útěk. Podařilo se mu přežvýknout kožené řemínky, které ho svazovaly, chytil strážce a srazil ho do bezvědomí. Znovu potvrdil svou brutální povahu, ořezal muže a uřízl mu jednu nohu, kterou pak použil jakovýživana cestě 200 plus míle do nejbližšího bezpečného útočiště, kabiny kolegy lovce.

Liver-Eating Johnson: Ctihodný muž? Rozhodně ne. Drsňák? To se vsaď.

Zdroje:

Krev a hrom: Epos o americkém západěod Hampton Sides

Západ: Ilustrovaná historiepodleGeoffrey C. Ward