Manvotional: Lord Chesterfield o umění gentlemanské konverzace

{h1}

Phillip Stranhope, lépe známý jako Lord Chesterfield, byl britský státník a dopisovatel. Zatímco jeho syn navštěvoval Westminsterskou školu, Lord Chesterfield napsal sérii dopisů, ve kterých mu radil, jak se stát mužem a hlavně gentlemanem. V tomto dopise ze dne 16. října 1747 radí Lord Chesterfield svému synovi umění gentlemanské konverzace.


Pozorně sledujte, co vás na ostatních těší, a pravděpodobně totéž ve vás potěší ostatní. Pokud jste spokojeni se spokojeností a pozorností ostatních vůči vašemu humoru, vašemu vkusu nebo vašim slabostem, závisí na tom stejná spokojenost a pozornost z vaší strany, stejně tak je potěší. Vezměte tón společnosti, ve které jste, a nepředstírejte, že ji dáváte; být vážný, gay, nebo dokonce malicherný, jak shledáváte současný humor společnosti; toto je pozornost věnovaná každému jednotlivci většině. Neříkejte příběhy ve společnosti; není nic nudnějšího a nepříjemnějšího; pokud náhodou znáte velmi krátký příběh a mimořádně použitelný pro současný předmět konverzace, řekněte jej co nejméně slovy; a dokonce i poté vyhoďte, že neradi vyprávíte příběhy; ale že vás ta krátkost pokoušela. Ze všeho vyžeňte ze své konverzace egoismus a nikdy nepřemýšlejte o zábavě lidí svými osobními nebo soukromými záležitostmi; přestože jsou pro vás zajímavé, pro všechny ostatní jsou únavné a bezvýznamné; kromě toho člověk nemůže příliš tajit své soukromé záležitosti. Ať už si myslíte, že jsou vaše vlastní excelence, nevykazujte je ve společnosti nijak zásadně; ani práce, jak to dělá mnoho lidí, aby se obrátili na konverzaci, která vám může poskytnout příležitost je ukázat. Pokud jsou skuteční, budou neomylně objeveni, aniž byste je na to sami upozornili, a s mnohem větší výhodou. Nikdy neudržujte hádku vroucností a výkřikem, ačkoli si myslíte nebo víte, že máte pravdu: dávejte svůj názor skromně a chladně, což je jediný způsob, jak přesvědčit; a pokud tomu tak není, zkuste změnit konverzaci tím, že s dobrým humorem řeknete: „Sotva se budeme navzájem přesvědčovat, ani to není nutné, takže bychom měli mluvit o něčem jiném.“

Pamatujte, že ve všech společnostech je třeba dodržovat místní zásady; a že to, co je v jedné společnosti extrémně správné, může být, a často je, velmi nevhodné v jiné společnosti.


Vtipy, „bonmoty“, malá dobrodružství, která se mohou v jedné společnosti velmi dobře dařit, budou působit plochě a únavně, když budou spjata v jiné. Jednotlivé postavy, zvyky, převýšení jedné společnosti mohou dát přednost slovu nebo gestu, které by nemělo vůbec žádný význam, kdyby se zbavili těchto náhodných okolností. Zde se lidé velmi často mýlí; a mají rádi něco, co je bavilo v jedné společnosti, a za určitých okolností to opakujte s důrazem v jiné společnosti, kde je buď nevkusná, nebo může být urážlivá tím, že je špatně načasovaná nebo špatně umístěná. Ne, často to dělají s touto hloupou preambulí; 'Řeknu vám vynikající věc'; nebo: „Řeknu vám to nejlepší na světě.“ To vyvolává očekávání, která, když jsou absolutně zklamaní, vypadají z relateru této vynikající věci zcela zaslouženě jako blázen.

Pokud byste zvláště získali náklonnost a přátelství konkrétních lidí, ať už mužů nebo žen, snažte se zjistit převládající dokonalost, pokud ji mají, a jejich převládající slabost, kterou má každý; a udělejte spravedlnost jednomu a něco víc než spravedlnosti druhému. Muži mají různé předměty, ve kterých mohou vyniknout, nebo by se o nich alespoň myslelo, že vynikají; a přestože rádi slyší spravedlnost, která jim byla udělena, kde vědí, že vynikají, přesto jsou nejvíce a nejlépe polichoceni v těch bodech, kde chtějí vyniknout, a přesto pochybují, zda ano nebo ne. Jako například kardinál Richelieu, který byl nepochybně nejschopnějším státníkem své doby, nebo snad jakéhokoli jiného, ​​měl nečinnou marnost být považován za nejlepšího básníka; záviděl velkému Corneillovi jeho pověst a nařídil, aby byla na „Cid“ napsána kritika. Ti, kteří mu tedy lichotivě lichotili, mu málo řekli o jeho schopnostech ve věcech státu, nebo přinejmenším ale „en passant“, a jak to přirozeně může nastat. Ale kadidlo, které mu dali, o kouři, o kterém věděli, že obrátí jeho hlavu v jejich prospěch, bylo jako „bel esprit“ a básník. Proč? Protože si byl jistý jednou excelencí a druhou nedůvěřivý. Sledováním jeho oblíbeného tématu konverzace snadno odhalíte převládající ješitnost každého muže; každý člověk mluví většinou o tom, co má nejvíce, v čem by měl vyniknout. Dotkněte se ho, ale tam, a dotknete se ho rychle. Zesnulý sir Robert Walpole (který byl rozhodně schopný muž) byl na tu hlavu málo otevřený lichotkám; nebot o tom sám nepochyboval; ale jeho převládající slabostí bylo, aby se o něm uvažovalo jako o zdvořilém a šťastném obratu ke galantnosti; kterých měl nepochybně méně než kdokoli jiný žijící: byl to jeho oblíbený a častý předmět konverzace: což těm, kteří měli jakýkoli průnik, dokázal, že to byla jeho převládající slabost. A s úspěchem se do toho přihlásili.