Manvotional: Volba Herkula

{h1}


Poznámka redakce: Xenophon (430–354PŘED NAŠÍM LETOPOČTEM. ) byl starověký řecký historik a student filozofa Sokrata. JehoVzpomínkyje sbírka sokratovských dialogů, která údajně zaznamenává obranu, kterou si Socrates vytvořil během svého procesu před Athéňany. Socrates argumentuje proti lhostejnosti a pro blahodárné účinky práce.

Tento příběh byl populární v celém osmnáctém století a byl často studován mladými muži a zobrazován umělci. John Adams jej použil k vedení svého života a přál si vytvořit ilustraci příběhu jako návrh Velké pečeti nového národa. Síla alegorie spočívá v její schopnosti sdělit hlubokou pravdu: tobez hořkého nemůže být sladké, žádný růst a žádné skutečné štěstí bez úsilí a ctnosti.


Volba Herkula
ZVzpomínky
Od Xenophona, c. 371PŘED NAŠÍM LETOPOČTEM.

Když byl Herkules v té části svého mládí, ve které pro něj bylo přirozené uvažovat o tom, jakým životním směrem by se měl ubírat, jednoho dne odešel do pouště, kde ticho a samota místa velmi podporovaly jeho meditace.


Když přemítal o svém současném stavu a byl velmi zmatený sám sebou, o životním stavu, který by si měl vybrat, uviděl, jak se k němu přibližují dvě ženy většího vzrůstu než obyčejné. Jeden z nich měl velmi ušlechtilý vzduch a půvabné vyhoštění; její krása byla přirozená a snadná, její osoba čistá a neposkvrněná, její pohyby a chování plné skromnosti a její oděv byl bílý jako sníh. Ten druhý chtěl veškerou původní krásu a proporce toho prvního; její osoba byla luxusem a lehkostí nabobtnána na velikost dosti nepřiměřenou a nevítanou. Namalovala si pleť, aby se to mohlo zdát spravedlivější a rudší, než ve skutečnosti byla, a snažila se vypadat elegantněji než obyčejně v jejím ložisku, směsicí afektů ve všech jejích gestech. Často na sebe vrhla oči, pak je obrátila na přítomné, aby zjistila, zda na ni někdo pohlíží, a tu a tam se podívala na postavu, kterou vytvořila ve svém vlastním stínu.

Jak se blížili, první pokračoval stejným klidným tempem, zatímco druhý, ve snaze dostat se před ni, doběhl k Herkulovi a adresoval se mu:


'Můj drahý Herkules,' říká, 'zjišťuji, že jsi velmi rozdělený ve svých myšlenkách na způsob života, který by sis měl vybrat; buď můj přítel a následuj mě; Zavedu vás do vlastnictví potěšení a mimo dosah bolesti a odstraním vás ze všeho hluku a znepokojení z podnikání. Záležitosti míru nebo války vás nebudou moci rušit. Celým vaším zaměstnáním bude usnadnit vám život a pobavit každý smysl jeho správným uspokojením. Luxusní stolky, záhony růží, mraky parfémů, koncerty hudby, davy krás, to vše je připraveno vás přijmout. Pojďte se mnou do této oblasti rozkoší, tohoto světa potěšení a navždy se rozlučte, starejte se, bolest, podnikání. “

Herkules, když slyšel dámu mluvit tímto způsobem, chtěl znát její jméno; na což odpověděla: „Moji přátelé a ti, kteří mě dobře znají, mi říkají Štěstí; ale mí nepřátelé a ti, kdo by poškodili moji pověst, mi dali jméno Pleasure. “


Do této doby přišla druhá dáma, která se mladému hrdinovi obracela úplně jiným způsobem.

'Herkule,' říká ona, 'nabízím se ti, protože vím, že jsi potomkem bohů, a dáváš důkazy o tomto původu svou láskou ke ctnosti a uplatněním ve studiích odpovídajících tvému ​​věku.' Díky tomu doufám, že pro sebe i pro mě získáte nesmrtelnou pověst. Ale než vás pozvu do své společnosti a přátelství, budu k vám otevřený a upřímný a musím stanovit jako ustálenou pravdu, že neexistuje nic skutečně hodnotného, ​​co by se dalo koupit bez bolesti a práce. Bohové stanovili cenu za každé skutečné a ušlechtilé potěšení. Pokud byste získali přízeň Božstva, musíte se snažit ho uctívat: pokud přátelství dobrých lidí, musíte studovat, abyste je zavázali: pokud byste byli poctěni svou zemí, musíte se postarat, abyste jí sloužili . Stručně řečeno, pokud byste byli vynikající ve válce nebo míru, musíte se stát pánem všech kvalifikací, které vás k tomu mohou přimět. Toto jsou jediné podmínky, za kterých mohu navrhnout štěstí. “


Bohyně rozkoše zde vtrhla do jejího diskurzu: „Vidíš,“ řekla, „Herkule, podle jejího vlastního vyznání je cesta k jejím potěšením dlouhá a obtížná; vzhledem k tomu, že to, co navrhuji, je krátké a snadné. “ 'Běda!' řekla druhá dáma, jejíž vizáž zářila vášní, složená z opovržení a soucitu, „jaká potěšení navrhuješ? Jíst, než budete mít hlad, pijte, než budete žíznit, spát, než budete unavení; aby uspokojil vaše choutky, než se zvednou. Nikdy jste neslyšeli tu nejchutnější hudbu, která je chválou vlastního já; neviděl ten nejkrásnější předmět, který je dílem vlastních rukou. Vaši votáři odcházejí z mládí ve snu o mylných rozkoších, zatímco ve stáří hromadí trápení, trápení a výčitky svědomí. “

'Pokud jde o mě, jsem přítelem bohů a dobrých lidí, příjemným společníkem řemeslníka, strážcem domácnosti otců rodin, patronem a ochráncem služebníků, společníkem všech opravdových a štědrých přátelství.' Bankety mých votářů nejsou nikdy nákladné, ale vždy chutné; nikdo z nich nejí a nepije, kteří nejsou pozváni hladem a žízní. Jejich dřímota je zdravá a jejich probuzení veselé. Moji mladí muži mají to potěšení slyšet, jak se chválí těmi, kteří jsou v letech; a ti, kteří jsou v letech, aby byli poctěni těmi mladými. Jedním slovem, moji následovníci jsou zvýhodňováni bohy, milovaní svými známými, vážení svou zemí a po skončení práce poctěni potomky. “