O důležitosti udržování kontaktu se starými přáteli

{h1}

Poznámka redakce: Toto je hostující příspěvek od Jamese „Uncle Buzz“ Surwila.


'Přítel je osoba, kterou člověk potřebuje a kdo ji potřebuje.' Život je pro existenci přítele sladší, silnější, plnější a milostivější, ať už je blízko nebo daleko: pokud je přítel na dosah ruky, je to nejlepší; ale pokud je daleko, stále je tam, aby přemýšlel, přemýšlel, slyšel, psal, sdílel život a zkušenosti, sloužil, ctil, obdivoval, miloval. “ - Arthur Christopher Benson, „Přátelství, “1908

Mike a já jsme vyrůstali na předměstském Connecticutu ve čtvrtích, které byly od sebe pravděpodobně vzdáleny asi čtvrt míle, ale ve farním světě dětské domovy to bylo stejně vzdálené jako druhá strana měsíce. Děti ze „Tří jezer“ byly trochu hlasitější, trochu drzější, a protože mnohé pocházely z katolických rodin přistěhovalců druhé generace, bylo jich příliš mnoho. Mike je o rok mladší a my jsme jeli stejným autobusem na střední škole - nyní se jí říká „střední“ - ale já mám jen nejasnou vzpomínku na něj v zadní části autobusu, který se rozřezával s hlučnými třemi Lakers, zatímco já jsem zůstal v relativním bezpečí sedadla za řidičem.


Oficiálně jsme se potkali prostřednictvím společného přítele na začátku střední školy. To bylo tak dávno, že si nemohu jasně vzpomenout, co nás přivedlo k přátelství, a nemůžu mluvit za Mikea, ale pro mě to byly bezpochyby ty samé vlastnosti, které jsem u Mikea viděl a kterých si stále vážím: charakter pokora, inteligence, důvtip, soucit, integrita.

Jak by to znamenalo zkáza a nepředvídatelné hranice okresu, z asi 200 dětí, které absolvovaly moji střední školu, asi 195 odešlo na jednu střední školu, zatímco já a čtyři další duše, které neměly štěstí, přešly na vteřinu. Hodili nás 1500 neznámých lidí, z nichž všichni vypadali, že se znají odjakživa. Byl jsem tlustý, krátkozraký, nešikovný a introvertní až do bodu sociální paralýzy. Mike navštěvoval druhou střední školu, bez velkého úsilí získal dobré známky, zapadl, aniž by byl klikový, a měl přátele a - pro mě nepředstavitelné - přítelkyně. Vzhledem k našemu obrovskému rozdílu v postavení ve středoškolských sociálních vrstvách a jeho často drsným hranicím se ke mně Mike oprávněně otočil zády a mohli jsme se snadno rozejít. Ale on to neudělal.


Pomohlo mi, že moji rodiče měli prostorný, i když trochu špinavý, druhý domov ve Vermontu, kterému se přezdívá Really Livin ‘. Stala se magnetem pro přátele a rodinu a Mike byl častým návštěvníkem. Poté, co jsme získali řidičské oprávnění, podnikli jsme mnoho výletů do Vermontu za zimním lyžováním a pěší turistikou, rybařením nebo hraním venkovských kluků v jiných obdobích. Tyto cesty nejen upevnily naše přátelství, ale pravděpodobně také klíčily náš příslušný zájem o ochranu životního prostředí, který se stal naším povoláním.



S nadsázkou lze říci, že při jednom takovém výletu mi Mike zachránil život. Ale nejsem si jistý, co by se stalo, kdyby nereagoval, když - pochopím - nějak se mi podařilo spolknout bez žvýkání celou délku lékořice - červenou, jak si vzpomínám - takže jeden konec byl v mém žaludku, jeden konec byl stále v mých ústech a zbytek byl někde mezi nimi. Nemohl jsem polykat, nemohl jsem to rozbít a měl jsem oči s ušima a dusil se. Mike mi sáhl do pusy, popadl konec pahýlu a zatáhl, jako by začínal sekačku. Dodnes si dokážu vykouzlit nepříjemný pocit tří stop lékořice, které cestují zpět po mém jícnu, a téměř pokaždé, když jsme se s Mikem dali dohromady, odejde nějaký odkaz na incident s lékořicí Shoestring, i když je to jen Mike, s s vědomím úsměvu, který mi připomněl důkladně žvýkat špagety.


Mike zůstal v Connecticutu na vysoké škole; Trochu jsem si odskočil, než jsem dokončil školu tady ve Vermontu. Odchod na vysokou školu byl kolenem smrti mnoha přátelství na střední škole. Po Dni díkůvzdání nebo vánočních prázdnin se zjistilo, že ty společné rysy, které spojovaly lidi dohromady, jsou méně závazné, než se myslelo; že životy se ubírají odlišnými směry a střední škola byla taková ... střední. Ale i když jsme se s Mikem rozdělili o stovky mil, po našich vlastních vzdělávacích cestách, naše přátelství vydrželo. Myslím, že oba uznáváme důležitost pouta, které se vytvořilo.

Mike se přestěhoval do Virginie nedlouho po absolvování školy, kde stále žije, zatímco já jsem zapustil kořeny ve Vermontu. Oba jsme ženatí a máme děti, které už nejsou dětmi. 'Strýček Mike,' je ve skutečnosti kmotr mého syna Douga, což byl další aspekt našeho spojení. Mike a já máme práci, za kterou musíme chodit, platit účty, trávníky sekat (psát příspěvky do blogu!) A jsme zapojeni do našich příslušných komunit. Přesto si po 40 letech a do značné míry oddělených životů píšeme e -maily, často si telefonujeme a hlavně se vídáme alespoň jednou nebo dvakrát za rok.


Když se s Mikeem sejdeme, i když už je to rok, společnost toho druhého se okamžitě uklidní - žádné trapnosti, žádné změny osobnosti, aby člověk udělal jednu pauzu (naše manželky by to řekly proto, že jsme oba uvízli v dospívání ), žádné myšlenky, že zůstat v kontaktu začínal být prostě nestojí za to. Mike mě zná zevnitř i zvenčí; Můžu nechat svou stráž na uzdě, být opravdovým Buzzem, aniž bych se přizpůsobil okolnostem, a prostě si užívat společnost.

Neexistuje žádný pakt, žádný přísný časový rozvrh, který by urychlil naše pravidelná setkání; je to prostě touha vidět se navzájem, což nás s Mikeem nutí navštěvovat si navzájem své domovy a rodiny nebo plánovat výlety za účelem „chlapských věcí“ jednou nebo dvakrát ročně. Až nám to čas a závazky dovolí, rozhodneme se setkat v místě, které nás oba zajímá - což není těžké udělat. Užíváme si venkovní a tajemnou historii, oceňujeme nekonvenční místa a vyhýbáme se kamkoli, kde se propaguje jako turistická destinace. Město rezavých pásových dolů nebo temná bažina? Pojďme!


Až donedávna - jelikož nyní žije v Kalifornii - mě Doug často doprovázel na výlety za strýcem Mikeem. Všichni tři jsme se prošli po Washingtonu, DC, po imobilizujícím 6palcovém sněžení (ve Vermontu známém jako „prašan“), na horských kolech v západním Texasu, na kajaku přes řeky Floridy napájené prameny a bez ohledu na to, kam jdeme, zjišťujeme, že zkoumáme strašidelné staré budovy, vždy jednou - a možná stále - obsazené nechvalně známým „Ol 'Man Crenshaw“. Náš urban exploring-lite je v té době skvělou, spontánní zábavou a vyšívanými (jak by řekl Mark Twain) příběhy, které si později vyměníme.

Mike a já můžeme být upřímní nebo žíraví, aniž bychom způsobili újmu, nebo si dokonce dělali starosti, že bychom mohli. Dokážeme se navzájem rozesmát natolik, že pláčeme, někdy dokonce až chladně střízliví. Můžeme debatovat o politice bez vitriolu, protože, jak by měl, Mikevždyvidí můj úhel pohledu. Ha! Oba se hluboce staráme o stav naší zmatené civilizace, ale můžeme se smát nad absurditou lidského stavu, zvláště toho našeho. Když jsem Mika navštívil naposledy, protože věděl, že přijedu, pronajal si rýpadlo, aby mohl na svém pozemku provést nějaké stavební práce. Pokračoval jsem v úplném smažení jeho dvora strojem, ale Mike po celou dobu zachoval dobrou náladu. Bůh ví, kolik stojí rypadlo na pronájem a kolik hodin ruční práce bude potřeba k opravě postapokalyptického poškození díky mým skromným schopnostem obsluhy zařízení, ale, chlapče, měli jsme se dobře!


Při psaní tohoto článku jsem se přestal zamýšlet nad tím, „co je dlouhodobým přátelstvím na dálku mezi muži?“ Pro začátečníky existuje poměrně málo podobností s tím, co vytváří jakýkoli silný vztah, romantický nebo platonický: společné zájmy a hodnoty, vzájemný respekt, ohleduplnost a uznání pro druhého člověka, rozdíly i podobnosti. Přesto je snadné distanc, rodinné povinnosti, blízcí známí, schůzky PTA, víkendové práce, práce a dokonce i peníze, jak zničit kdysi pevné pouto. Ale cokoli, co stojí za to, vyžaduje trochu úsilí, přeladění priorit. Mít nejlepšího přítele a trávit čas s ním pro mě dobře stojí za jakékoli vnímané, přechodné nepříjemnosti. Rád bych si myslel, a jsem vděčný, že to Mike cítí stejně.

Maturitní sezóna je opět za námi a kamarádi ze středních a vysokých škol se rozcházejí, jak jsme to s Mikem kdysi dělali před mnoha desítkami let. Získat si blízké přátele v dospělosti se ukázalo být mnohem obtížnější, než by si moje dospívající já představovalo. Může to být těžké pro každého, ale zvláště pro muže; I když mohu na jeden prst spočítat počet chlapců, se kterými jsem se za posledních 30 let skutečně spojil, okruh přátel mé ženy se ve stejném časovém období exponenciálně rozrostl. Když se tedy loučíte s přáteli svého mládí a vydáváte se do neznámých bodů, zvažte, zda uděláte vše pro to, abyste zůstali v kontaktu. Nebudete litovat úsilí, které to vyžaduje, a pravděpodobně zjistíte, stejně jako já a Mike, že nejlepšího přátelství se vyplatí držet.