Parašutismus z vesmíru-část I: Dlouhý, osamělý skok Josepha W. Kittingera

{h1}

16. srpna 1960 Joseph Kittinger seskočil padákem z téměř 20 mil nad zemským povrchem.


Co vede člověka ke skoku z vesmíru?

Vědecký objev určitě. Skok představoval víc než odvážné vzrušení nebo touhu překonávat rekordy; toto bylo rodící se vesmírné cestování, první vesmírný program s lidskou posádkou na světě. Kittingerova práce s projekty Manhigh a Excelsior by studovala fyziologické účinky vesmíru na lidský subjekt a testovala komunikační a logistické systémy potřebné k vyslání člověka na výšku. Před projektem Merkur, ještě než byly opice vypuštěny na oběžnou dráhu, cestoval Joseph Kittinger na vrchol světa.


Ale bylo to víc než to. Byla to mužnost v práci. Průkopnický duch. Odvaha průzkumníka. Touha jít dál a výš, prostě vidět, co je venku a čeho je člověk schopen. Potřeba posouvat hranice toho, co je možné.

Příběhy jako Kittingerovy ve mně vyvolávají pocit něčeho elektrického v kostech. Inspirují mě, abych se prosadil jako muž. Proto v této dvoudílné sérii budu profilovat příběhy několika úžasných „pre-astronautů“. Dnes začínáme s Kittingerem.


Projekt Manhigh

'Všechno dobré, co se během mého života stalo, pocházelo z dobrovolnictví.'



Joseph Kittinger, bojovník a zkušební pilot letectva, dodržoval osobní pravidlo: vždy se přihlaste jako dobrovolník, ať už přijde jakýkoli úkol. Nezáleželo na tom, jak málo informací o potenciální příležitosti měl, ale chtěl to zkusit.


Když tedy v roce 1953 při testování letadel na základně Holloman Air Force v Novém Mexiku uslyšel, že plukovník John Paul Stapp hledal někoho, kdo by pomohl s experimenty s nulovou gravitací, neváhal s přihlášením. Byl jediným pilotem, který to udělal.

Stapp původně měl Kittingerova létající letadla ve velkých parabolických obloucích, což vědcům na palubě poskytlo malé okno, ve kterém mohli zažít a studovat beztíže.


Dalším Stappovým experimentem bylo vyslání balónu s posádkou, aby zaznamenal výšky hluboko do zemské stratosféry. Jednalo se o projekt Manhigh a Stapp potřeboval pilota, který by vzal balón na svou první plavbu, aby vyzkoušel, jak se kapsle a muž vypořádají s nad 99% zemské atmosféry. Kittinger se přihlásil.

Manhigh já


Joseph Kittinger stojící za zkušebním letem ve skafandru.

Zkušební let Manhigh odstartoval 2. června 1957. Kittinger, vznášející se uvnitř přetlakové gondoly, by se vznesl o 24 000 stop výše, než jakýkoli jiný balón kdy odešel.


Let ale nebyl bezproblémový. Rádiová komunikace selhala; Kittinger slyšel pozemní posádku, ale oni ho neslyšeli. Proto musel použít Morseovu abecedu k přenosu svých zpráv. Poté, méně než hodinu letu, byl objeven kritičtější problém. Hadice, která měla odvádět kyslík do kapsle, ji odvzdušňovala. Polovina Kittingerova O2 už byla pryč. Ale odmítl přerušit misi, protože si myslel, že bude muset opatrně dávkovat kyslík a doufat, že to bude stačit.

Jeho balón se vznesl skrz mraky, teplou troposféru, prudké hromadění tryskových proudů a nakonec do nepřátelského vakua stratosféry. Obloha nad ním se změnila z baby blue na indigo v nepopsatelnou inkoustovou tmu. Nad ním se rozprostírala nekonečnost vesmíru, pod ním spočívalo zakřivení Země.

Když balón dosáhl 96 000 stop, zůstalo jen tolik kyslíku, aby se mohl bezpečně vrátit na Zemi, a Kittingerovi bylo nařízeno zahájit sestup. C-O-M-E-U-P-A-N-D-G-E-T-M-E Kittinger odpověděl v reakci. Pozemní posádka zpanikařila, obávala se, že jejich pilot zažívá „odtržený fenomén“, předpokládaný halucinační stav, kdy pilot ztratil kontakt s realitou a odpojil se od země. Ale Kittinger se prostě bavil a ve skutečnosti už začal sestupovat. Přistál bez náhradního atomu kyslíku.

Zkušební let Manhigh byl úspěšný. Ostatní piloti by v balónu podnikli ještě dva lety, nakonec dosáhli 101 500 stop. Ale další Kittingerův projekt by zahrnoval nejen výstup do vesmíru, ale i skok z něj.

Projekt Excelsior

V roce 1958 plukovník Stapp požádal Kittingera, aby přišel do laboratoře Aero Med Lab ve Wright-Patterson v Daytonu, aby pracoval na svém programu zlepšování nouzových úniků. Kittinger stál v čele projektu, který měl vyřešit problémy spojené s seskoky padákem z výšky. Parašutisté by mohli ztratit kontrolu a uvíznout v nebezpečném „plochém točení“, které by se točilo na Zemi stále zrychlující rychlostí. Plochá otočení byla taktována až na 200 otáček za minutu, dostatečně rychle na to, aby uvolnila lidský mozek a vyškrábaly jeho orgány. Kittinger a jeho tým přišli s řešením vícestupňového padákového systému-tři padáky se automaticky otevíraly v různých časech, aby stabilizovaly muže ve volném pádu. Fungoval by systém pro piloty, kteří se katapultovali daleko nad Zemi a řítili se téměř nadzvukovou rychlostí? Kittinger se dobrovolně rozhodl to zjistit.

Excelsior I.

'Stapp mi jednou řekl, abych to považoval za obalené kyanidem.' V podstatě jste plavali v neviditelném jedu, který vás zabije během několika sekund. Pokud by se oblek rozřízl, nevznikla by žádná nepředvídatelná událost. Měli byste méně než deset sekund užitečného vědomí. Nezáleželo na tom, jak chytrý jsi, jak dobře připravený, jak tvrdý. Byl jsi prostě mrtvý. '

Na rozdíl od uzavřené, natlakované kapsle použité v projektu Manhigh, Kittinger nyní cestoval v otevřené gondole. Jediná věc, která by ho chránila před smrtící stratosférou, by byl jeho přetlakový oblek. Pokud by se oblek roztrhl nebo by se mu rozepnul štít na helmě, během několika sekund by se mu sliny vařily, tekutina v jeho těle by se začala odpařovat, vnitřní plyny by expandovaly a groteskně nabobtnaly jeho tělo, vodní pára by naplnila jeho plíce a praskly by krevní cévy. Není to hezká cesta.

První let Excelsioru odstartoval 15. listopadu 1959 z Truth and Consequences, New Mexico. Nešlo to hladce. Sluneční záře oslepovala Kittingera po většinu cesty nahoru, jeho helma měla pocit, jako by se chystala vyskočit, a kondenzát mu zamlžil hledí. Ale během jeho skoku se věci opravdu chlupatily. Seskočil ze 76 000 stop, jeho první padák selhal, omotal si šňůry kolem krku a vrhl ho do rotace rychlostí 120 otáček za minutu. V bezvědomí Kittinger spadl na 73 000 stop, než se jeho záložní žlab automaticky rozvinul, a před přistáním ho probudil.

Excelsior II

O měsíc později byl Kittinger opět ve stratosféře. Jeho tým upravil oblek a gondolu a on úspěšně skočil ze 74 440 stop. S touto nadmořskou výškou pod pásem se zaměřil na 100 000 stop. Z té ohromující výšky, pokud se něco pokazilo, byla smrt téměř zaručena.

Excelsior III

Joseph Kittinger volný pád ve skafandru ve vesmíru.

16. srpna 1960, s hmotností 320 liber, stál Joseph Kittinger 103 000 stop nad povrchem Země. Protože rukavice jeho přetlakového obleku nefungovala správně, jeho ruka nabobtnala na dvojnásobek své velikosti. Ale rozhodl se tyto informace před pozemní posádkou utajit; došli příliš daleko a financování mise bylo příliš zranitelné na to, aby se nyní dalo přerušit.

Když se připravoval na „dlouhý, osamělý skok“, vzal do svého okolí:

'Ta podívaná byla úchvatná.' Viděl jsem hromovou hlavu, jak se vaří nad Flagstaffem v Arizoně, 350 mil na západ. Rozeznal jsem Guadalupe Pass v Texasu na východ. Bylo to skoro jako obraz. Nedokážu opravdu popsat pocit, který jsem tam visel v té malé gondole a viděl tu nádhernou planetu zasazenou do naprostého pozadí vesmíru. Najednou jsem měl silný a neznámý pocit vlastní odlehlosti od všeho, čeho jsem si v životě vážil. “

Kittinger nyní vystoupil na okraj gondoly. Z 19 mil nad zemí vyskočil.

Ve stratosféře není atmosféra, vítr, a tedy ani pocit rychlosti. Ale i když to necítil, Kittinger nabíral 22 mil za hodinu za sekundu, když klesl na zem. Proletěl prostorem a oblohou600 mil za hodinu, blížící se rychlosti zvuku (ve srovnání průměrný parašutista vyskočí z 13 000 stop a dosáhne pouze 115 mph). Kittinger byl ve volném pádu více než 4 minuty.Trvalo 13 minut a 45 sekund, než se konečně dostal na zem.(Přemýšlejte o místě, které je 14 minut od vašeho domu, a pak přemýšlejte o pádu z nebe po celou dobu, kdy se tam dostanete.)

Se svým úžasným ponorem z nebes dosáhl Kittinger působivé sady rekordů: nejvyšší let balónem s lidskou posádkou, nejvyšší skok padákem, nejvyšší volný pád a nejdelší volný pád. Navzdory našemu technologickému pokroku tyto rekordy stojí už padesát let. Ostatní muži se je pokusili zlomit a neuspěli. Někteří byli při pokusu zabiti.

Ještě pořád

U většiny mužů by skok z vesmíru jejich touhu po dobrodružství důkladně uhasil. Joseph Kittinger není většina mužů. Jeho práce na projektu Excelsior byla jen začátkem života, který navždy hledal výzvu.

Kittinger mohl zůstat na výzkumných projektech v Ohiu, ale místo toho se přihlásil jako dobrovolník do bojové služby ve Vietnamu. Protože nikdy neletěl v boji, cítil, že „dluží letectvu Spojených států“, aby sloužilo v této funkci.

Po dvou služebních cestách ve Vietnamu byl umístěn v Německu a nakonec si užil trochu relaxace. Ale nepříliš přátelská obloha ho stále volala a on se přihlásil jako dobrovolník na další turné po jihovýchodní Asii. Tentokrát byl jmenován velitelem letky 555thTaktická stíhací peruť, trojitý nikl. Jako vůdce se hlásil na nejrůznější mise; měl pevnou politiku, že nenařizoval mužům, aby dělali úkoly, které sám nechtěl dělat.

A tak 17 dní před odjezdem domů se Kittinger přihlásil na misi a byl sestřelen při souboji s MiGem. Byl zajat, mučen a strávil 11 měsíců v nechvalně známém hanojském Hiltonu. Po 11 měsících byl propuštěn. Kittinger, vyznamenán Distinguished Flying Cross, Silver Star, Air Medal and the Purple Heart, odešel jako plukovník z letectva v roce 1978.

Ale nezůstal by při zemi.

Kittinger několik desetiletí psal na obloze, „barnstormed“ po celé zemi a vozil cestující na dvouplošníky a vyhrál několik závodů horkovzdušných balónů. Neskončil ani se zapisováním rekordů. Udělal první sólový let balónem přes Atlantský oceán a vytvořil rekord na vzdálenost, když byl u toho. V neposlední řadě překvapivě byl uveden do Národní letecké síně slávy v roce 1997.

Nyní téměř 82 let starý Kittinger se stále neodhlásil do golfového života a prořezává šťávu. Ve skutečnosti se jeho život dostal do úplného kruhu. Je členem projektu Red Bull Stratos, který již více než tři roky pracuje na misi, jejímž cílem je přimět Felixe Baumgartnera, aby překonal rychlost zvuku tím, že ho vyskočí z 23 mil nahoru. Kittinger radí Felixovi, jak udělat to, co se žádnému jinému muži za půl století nepodařilo překonat jeho rekord v nejdelším, nejosamělejším skoku.

Přečtěte si část 2: „Velkolepé selhání“ Nicka Piantanidy

Zdroj:Pojďte nahoru a získejte mě od Josepha W. Kittingera a Craiga Ryana