Takže chcete moji práci: Romanopisec

{h1}

Ještě jednou se vracíme k našimTakže chceš moji prácisérie, ve které provádíme rozhovory s muži, kteří jsou zaměstnáni v žádoucích zaměstnáních, ptáme se jich na realitu jejich práce a na radu, jak mohou muži žít svůj sen.


Spousta mužů sní o tom, že bude spisovatelem. Mnozí dokonce napsali rukopis a skutečně věří, že vytvořili skvělý román. Ale co potom? Jak přejdete od psaní někam do místnosti a dychtivého svírání hotového rukopisu ve svých rukou k jeho vydání? A i kdyby to vyšlo, jak to přimět skutečné lidi, aby si to přečetli? Dnes romanopisec Dennis Mahoney nabízí své rady ohledně tohoto tolik žádaného skoku. Čerstvě z tohoto procesu, Mahoneyho první publikovaný román,Kolegové smrtelnícibyl letos vydán Farrar, Strauss & Giroux a získal aNew York TimesKnižní recenze.Toto je velmi zajímavý a zábavný rozhovor, i když si nikdy nekladete za cíl napsat velký americký román.

1. Řekněte nám něco o sobě (Odkud jste? Kolik je vám let? Popište svou práci a jak dlouho v ní pracujete atd.).


Narodil jsem se v Troy, NY a zůstal jsem v této oblasti přes vysokou školu. Moje žena a já jsme se po promoci pohybovali po východním pobřeží a honili jsme se za zaměstnáními, která se nám nikdy moc nelíbila, dokud jsme si po narození syna nepořídili dům zpět v Tróji. Je mi třicet osm a píšu už dvě desetiletí. Moje tvůrčí sklony byly zpočátku silné, ale zpočátku se objevily kresbou a imaginativní hrou.Impérium vrací údervyšlo, když mi bylo šest a změnil můj život. Pamatuji si, že jsem chtěl být Georgem Lucasem a udělat něco tak úžasného. „Filmy“ bych točil pořizováním sekvenčních fotografií svých akčních figurek nebo kreslením kresleného stylu prezentace na velkou roli papíru, kterou jsem dokázal protáhnout falešnou televizí vyrobenou z krabice se dvěma štěrbinami vyříznutými na boku . Impulz k vyprávění tedy byl, i když jsem ještě nepsal. Knihy nebyly hlavní součástí mého života, dokud jsem nebyl teenager.

2. Proč jste se chtěl stát romanopiscem? Kdy jste věděl, že to je to, co chcete dělat?


V juniorce na střední škole jsem se snažil o sebezdokonalování-snažil jsem se najít směr, doufal v přítelkyni-a protože jsem nebyl přirozeně atletický, čtení a psaní mi připadalo chladné a téměř kontrakulturní. Byl jsem líný, „neplnící svůj potenciál“, a byl jsem degradován do třídy angličtiny nižší úrovně. Protože jsem v předchozím roce již přečetl spoustu materiálu v pokročilé třídě, začal jsem místo toho číst další knihy. Jak se dostat přes Stephen King'sStojancítil jako skutečný úspěch. Čtení Hemingwaye a Shakespeara podle výběru a hledání podobně knižních přátel mi dodalo obrovskou dávku sebevědomí. Cítil jsem, že mám pocit, že jsem celou noc vzhůru, abych dokončil knihu. Hodně z toho byla přetvářka, ale knihy samy začaly měnit můj pohled, jak to knihy často dělají, a brzy jsem psal poezii a přesvědčoval sám sebe, že je to úžasná věc. Začal jsem budovat svou identitu kolem toho, že jsem spisovatel.



3. Myslíte si, že psaní je něco, co by mělo přijít přirozeně prostřednictvím sebevzdělávání a praxe, nebo že se vyplatí věnovat se něčemu, co souvisí s psaním, na vysoké škole nebo na postgraduální škole?


Nezbytné je sebevzdělávání a praxe. Major může pomoci, ale není tak nezbytný. Neodkládám programy pro psaní; Říkám, že žádný program pro psaní nepomůže, pokud většinu vaší snahy nevytváří nejprve sám. Nejvíce jsem se naučil z knih, které jsem chtěl číst, spíše než z knih, které mi byly přiděleny ve třídě, ale jako anglický major mě vystavil dílům, která bych nehledal, stejně smýšlejícím studentům a úžasným profesorům. Byl to životní styl. Byl jsem pyšný knižní šprt. A každá úspěšná kariéra musí být životní styl, že? Hráč baseballu Major League uvažuje jako hráč mimo hřiště, zůstává soustředěný a dobře jí. Hra je jeho život. Vědomě nechodím a přemýšlím o psaní celý den, ale je to vždy se mnou. Byly doby, kdy jsem šel do posilovny, protože dostat se do formy mi dodává energii a já chci více energie na psaní. Jakkoli to zní šíleně, pracuji na tom, abych byl lepším spisovatelem. Četl jsem, abych byl lepší spisovatel. Ale zpět k programům psaní: psaní lze naučit jako každé řemeslo, ale potřebujete přirozený sklon. Pokud předstíráte touhu, protože si myslíte, že být romanopiscem by bylo zajímavé, nikdy se o to nestaráte. To, co začalo jako přetvářka v mém vlastním životě, se stalo skutečností, protože jsem se zamiloval do psaní.

4. Muž tedy napsal román. Co teď? Jak postupujete při hledání někoho, kdo to zveřejní? Rukopis rozesíláte sami a kam ho posíláte? Potřebujete agenta, který by to nakoupil? Jak v zásadě funguje proces získání knihy?


Tradiční způsob, jak získat dohodu o knize, je dobře zavedený a obecně noční můra. Před svým třetím jsem prošel celým procesem se dvěma předchozími romány,Kolegové smrtelníci, našel domov. (Poznámka: Zpětně vidím, proč byly tyto první dva romány opakovaně odmítány, a jsem rád, že se našli agenti, kteří mi nedovolili je dát do světa. Gatekeepers jsou často dobrá věc.) Tady je: literatura faktu, představíte si ukázkovou kapitolu a podrobný nástin. U beletrie potřebujete hotovou knihu. Řekněme, že jste dokončili román, opakovaně ho revidovali, ukazovali upřímným čtenářům a získali zpětnou vazbu, znovu revidovali a udělali ho tak dokonalým, jak jen můžete. Hlavní vydavatelé se téměř nikdy nedívají na knihu, kterou nepředstavuje renomovaný literární agent. Dobrého agenta můžete najít několika způsoby. Dva z mých oblíbených sledují stránku potvrzení podobných knih - většina autorů děkuje svým agentům - a Agentquery.com. Ten vám umožňuje vyhledávat agenty podle konkrétních kritérií. Můžete si najít agenta, který zastupuje podobné autory, takže svůj hororový román neodevzdáte někomu, kdo například opakuje romantické romány. Výsledky hledání poskytují kontaktní informace, odkazy na stránky agentur a pokyny pro odesílání. Jakmile máte na mysli nějaké vhodné agenty, odešlete dotaz. Toto je krátký dopis, ve kterém se představíte, popíšete svou knihu v několika poutavých odstavcích (kopie bundy) a zeptáte se, zda by měli zájem si přečíst ukázku. Pokud vše půjde dobře, agent si vyžádá stránky. Pokud se jí líbí ukázkové stránky, požádá o celou věc. Pokud celou věc miluje, může se nabídnout, že vás bude zastupovat. Dobrý agent bude mít vztahy s editory v nakladatelstvích a bude se podřizovat těm, které považuje za nejpravděpodobnější. V tuto chvíli stále není zaručeno, že se domluvíte, ale pokud knihu miluje i editor, bude nabídnuta koupě a vydání knihy. Získáte zálohu na licenční poplatky podle toho, kolik peněz vydavatel očekává, že vydělá. Zálohy jsou obvykle nízké, ale pokud jste se dostali k dohodě, spočítejte si požehnání. Udělali jste to dál než většina ostatních, a pokud je vaše kniha hitem, získáte další licenční poplatky, jakmile získáte zálohu zpět.

5. Co hledají vydavatelé při nabídce nabídek knih? Máte nějaké tipy na přistání?


Každý vydavatel je jiný a každý redaktor je kombinací profesionálního a hlavně subjektivního zájmu. Pevně ​​věřím, že většina agentů a redaktorů knihy zbožňuje. Jen velmi málo editorů valí peníze. Jsou v tom, protože to milují. To neznamená, že nechtějí, aby se jejich knihy prodávaly bláznivě, ale spousta redaktorů bude bojovat za knihu, které věří, i když si myslí, že potenciální čtenářský okruh je malý. Můj vydavatel, Farrar, Straus a Giroux, má pověst podpory autorů založených na zásluhách více než zjevné prodejnosti. Využívají více šancí, ale jsou proto stále více selektivní. Můj redaktor skutečně předal můj román dvakrát. Dostal jsem dohodu, protože jsem dobře přepsal, ona viděla potenciál knihy a my dva jsme to trefili. Můj tip na dohodu je jednoduchý: milujte psaní a nepřestávejte. Pokračujte v psaní lepších románů, dokud jím nebude jeden z těch agentů nebo redaktorů milujících knihynadšenýnajít svůj rukopis sedět na jejich hromadě. Reakce lidí na vaši práci nemůžete ovládat, leda lepší prací. Mnoho spisovatelů tráví příliš mnoho času staráním se o nabídky knih, když by měli psát knihu.

6. Co si myslíte o vlastním vydávání? Je to v dnešní době schůdná možnost? Jaké jsou výhody a nevýhody vlastního publikování oproti zavedení zavedené cesty vydavatele?


Nejsem na toto téma příliš dobře informován, ale tady je můj názor. Vlastní vydávání bývalo vtip. Nyní, díky mnoha vynikajícím spisovatelům, kteří se vydali touto cestou, je to vážnější. Ale myslím si, že je to ještě těžší než jít tradiční cestou. Ano, kdokoli může sám publikovat a vydělat vyšší licenční poplatky za kopii a přeskočit mučivou situaci odmítnutí dotazu. Ale pak je vaše kniha venku a vy musíte najít způsoby, jak si toho všimnout uprostřed milionů knih na trhu. Můžete si najmout publicistu, ale jde o spoustu vašich peněz navíc a příběhy úspěšných vydavatelů jsou mnohem, mnohem vzácnější, než si někteří lidé myslí. A přestože se stigma samopublikování zmenšilo, do určité míry stále existuje. Pokud někomu řeknete, že jste sami vydali román, ve skutečnosti ví jen to, že jste napsali knihu. Pokud někomu řeknete, že váš román vydává velký dům, ví, že jste napsali knihuastačilo se zvednout z hromady rozbředlého sněhu. Vše závisí na tom, co chcete. Budete spokojeni se samostatným vydáváním? Jste ochotni zajistit, aby to fungovalo s tunami vlastní propagace? Jít na to. Budete zklamáni něčím menším než tradiční dohodou? Pracujte, dokud jeden nedostanete.

7. Ročně vychází desítky tisíc románů. Jak docílíte toho, aby se váš román povznesl nad souboj a aby si vás všiml? Máte nějaké propagační tipy? Jak jste získali recenzi vRecenze knihy New York Times? Jak si vybírají knihy, které chtějí recenzovat - je to jen náhoda, že narazily na tu vaši?

Můj vydavatel opravdu chodí pálit za tituly, které vydávají. Obchodní zástupci cestují obchodem do obchodu a snaží se přesvědčit knihkupce, aby nosili nadcházející knihy (to platí pro všechny hlavní vydavatele). Ve FSG mám zkušeného publicistu, který kontaktuje všechny větší i menší noviny, časopisy nebo webové stránky, které by mohly zajímat o pokrytí knihy. Pošle jim kopie a sleduje. Tak jsem to dostalČasyPosouzení. (Nezaškodilo, že FSG je respektovaný dům; jako vedlejší poznámka k předchozí odpovědi jeČasystále nebude považovat samostatně vydávané knihy ke kontrole.) Word-of-mouth, které nikdo nemůže ovládat, zůstává jedním z nejlepších-pokud nethenahoru - způsoby, jak být upozorněn. Pokud se čtenářům kniha líbí, doporučili ji přátelům a rodině. Pokud se začne mluvit o ústech, knihy se rozjedou a žádná recenze ani článek se nedají srovnávat. Také jsem psal blog a tweetoval, ale tyto přístupy fungují nejlépe, když místo vlastní propagace získáváte publikum originálním materiálem. Facebook je k ničemu; většinou jde o přátele a rodinu, kteří, jak doufá, si vaši knihu stejně koupí. Napsal jsem eseje pro řadu populárních webů, abych zveřejnil své jméno. Ale znovu a znovu je nejlepší propagace mít dobrou knihu, takže převážná část autorovy práce je psaní skutečného románu.

8. Pracoval jsi při psaní svého románu jinou práci? Píšeš teď na plný úvazek? Kolik procent romanopisců byste tipovali na plný úvazek?

Necítil jsem sklon k výuce, takže jsem nevěděl, co mám dělat s BA v angličtině. Pracoval jsem na spoustě dočasných zaměstnání a nakonec jsem získal práci v New Yorku, kde jsem dělal televizní průzkum pro The Hallmark Channel. Snížil jsem hodnocení Nielsen. Byla to nejméně spisovatelská práce, jakou si lze představit. Časem jsem se stal copywriterem pro akademické nakladatelství, ale stal jsem se otcem, který zůstal doma, když se nám narodil syn, a teď, když mi vyšel jeden román, se vrhám na psaní beletrie naplno- čas. To by nebylo možné bez mé mimořádně podpůrné, živící se manželky. Snažím se být užitečný tím, že zacházím s financemi a pokouším se o kutilské projekty.

9 Publikační prostředí se rychle mění.Scott Turow si myslí, že americký autor trpí „pomalou smrtí“.'Ale neobjevují se také nové příležitosti pro autory?' Jaké jsou podle vás výzvy a příležitosti moderních romanopisců?

Nevěřím, že by nějaký autor mohl stále psát o smrti beletrie, publikování atd. S rovnou tváří. Bylo klišé lamentovat nad smrtí literatury před desítkami let. Ne že by lidé jako Turow neměli oprávněné starosti a ty, které stojí za to vyjádřit, ale často to zní jako mayská proroctví a Y2K, a tady jsme všichni, stále píšeme a čteme. Upřímně si říkám: Byl někdy zlatý věk, kdy spisovatelé vydělávali spoustu peněz a každý četl knihu týdně? Elektronické knihy jsou skvělé a říkám to jako oddaný papíru. Samo publikování je skvělé a já to říkám jako tradičně publikovaný autor, který se snaží zaujmout na stále více přeplněném trhu. Příležitosti vždy existují. Podívejte se sem: Tuto funkci se mi podařilo úspěšně postavit před jakéhokoli jiného romanopisce, přestože je váš web velmi populární a již jste měli pracovní funkce ve všem, od řezníků po luthiers. Pokud by moje hřiště tady nevyšlo, zkusil bych to jinde. Výzvou být romanopiscem je především napsat dobrý román, zlepšit se a najít způsob, jak ho milovat. Sekundární výzvou je dostat vaši hotovou práci do rukou ohromených čtenářů, nejlepším řešením je napsat knihu, kterou si lidé chtějí přečíst a doporučit. Pokud jde o příležitosti, podívejte se na nádherný bufet možností: sociální média, webové stránky, velcí i malí tradiční vydavatelé, vlastní publikování. Vyberte si trasy, které vás osvětlí. Nakonec se však snažím nezastavovat nad stavem oboru nebo popularitou fikce. Nepomůže mi to psát lépe. Nemohu to ovládat víc než meteor dopadající na Zemi, tak proč mě nechat rozptýlit?

10. Jaká je nejlepší část vaší práce?

Samotné psaní. Nebylo to vždy tak. Na začátku jsem chtěl být publikován tak intenzivně, že jsem se nemohl dočkat, až dokončím rukopis, vyleštím ho a vypálím. Když jsem poprvé předal román desítkám agentů a nepodařilo se mi jej zveřejnit, byl jsem zdrcen a zvažoval jsem, že to vzdám. Deprese pro mě vždy představovala nebezpečí a odmítnutí to vážně živilo. Ale zjistil jsem, že je větší pravděpodobnost, že se dostanu do deprese, když nepíšu. Pokud vynechám několik dní, což je v této fázi vzácné, začínám cítit mravenčení a nevrlost. Psaní je pro mě dobré. Udržuje mě to v rovnováze, dává mi to smysl. Měl jsem zásadní průlom, když jsem si uvědomil, že to může být také zábava. Strávil jsem roky propadáním těm mučeným nesmyslům umělců. Toto je práce, kterou dělám pět až sedm dní v týdnu, každý týden, ideálně po zbytek života. Byl bych idiot, kdybych to považoval za mučení a nenašel jsem nic lepšího, co by se dalo dělat se svým časem. Takže teď píšu, abych se uspokojil, a mám to plně pod kontrolou. Žádné starosti s propagací nebo smrtí moderní fikce - jsem to jen já a můj imaginární svět.

11. Jaká je nejhorší část vaší práce?

Zůstává přetrvávající strach, že nejsem dobrý spisovatel a nevím, co dělám. Součástí psaní je mít vnitřního kritika, hledat chyby a potenciální vylepšení, ale kritik se objevuje v nepříjemných dobách a někdy lže a často si nevšimne těch do očí bijících nedostatků. Je těžké najít rovnováhu mezi volnoběžnými emocemi a pečlivým přemýšlením. Ale hezké na psaní je, že se to děje v soukromí a mám všechny šance, že potřebuji, aby rukopis fungoval.

12. Jaká je pro vás rovnováha práce/rodina/život?

Docela vyrovnané, ale vždy hrozí, že se rozpadne. Někdy jsem zaměstnán nebo ve stresu a musím vytáčet své pracovní vytížení. Mám velké štěstí, že mám šest hodin denně, když je náš syn ve škole. Většinu psaní pak dělám doma s naším psem Bonesem a snažím se uklidit dům a několikrát týdně cvičit. Odpoledne jsem s naším synem a pak jsme všichni spolu, jakmile se moje žena vrátí domů z práce. Jsem tak trochu poustevník. Jsem v pořádku, že většinu času zůstanu na místě. Náš rodinný rozvrh je nabitý, ale málokdy šílený, a já a moje žena se snažíme věci ovládat, kdykoli se náš život začne cítit roztěkaný.

13. Jaká je největší mylná představa lidí o vaší práci?

Že je to kouzlo, a ne jen vymýšlet věci během několika tisíc hodin. Spisovatelé někdy mají auru, kterou u jiných profesí nevidíte, možná proto, že je ta práce tak soukromá, a protože tolik spisovatelů, včetně mě, se snaží vysvětlit, jak přesně přecházíme od malého nápadu k 300stránkové knize. Ale mám stejný pocit z každého, kdo je v čemkoli dobrý. Právě jsem viděl zpravodajskou zprávu o místním středoškolákovi, kterému se skvěle daří ve skoku o tyči. To je pro mě nepochopitelné. Vezme si dlouhou ohnutou hůl a použije ji k tomu, aby se téměř vzhůru nohama dostal do vzduchu, aniž by si zlomil vaz. Dátžechlap magická aura.

14. Jakékoli další rady, tipy, komentáře nebo anekdoty, o které byste se chtěli podělit?

Psal jsem dlouho a deset let jsem vyvíjel velké úsilí, než jsem napsal něco dostatečně dobrého na publikování. Neustále jsem o sobě pochyboval, ztratil jsem naději, znovu jsem se k ní přiblížil a našel naději a nakonec jsem našel vzdorné štěstí, když jsem věděl, že budu psát dál, i kdybych zemřel jako starý muž bez dohody s knihou. Nyní, když jsem dosáhl nějakého úspěchu, mohu říci, že tento boj stál za to a že každodenní práce je uspokojivější než kdy dříve. Existuje dobrá anekdota o tom, že mladému Edwardu Nortonovi bylo řečeno, že nemá talent a měl by s herectvím skončit. Řekla to žena, kterou respektoval. Odešel zdrcený, ale pak se rozhodl, že se mýlí. Pokud se tak chováte, kdykoli někdo nebo něco trvá na tom, abyste to zabalili, pravděpodobně jste spisovatel, který to nakonec zvládne. A nedávno jsem aspirujícímu spisovateli řekl o realizaci, kterou jsem měl: když jsou starší spisovatelé za svým vrcholem a velmi mladí spisovatelé ještě nejsou dost dobří, spisovatelé uprostřed mají nejlepší šanci prorazit. Pokud se tedy dostáváte dolů, protože jste nebyli po mnoha letech úsilí zveřejněni, pamatujte, že existuje velké okno příležitostí. Není to jako v některých sportech, kde jste zaplaveni ve třiceti. Možná jsi Charles Frazier (Studená hora) na 47 nebo Norman McLean (Protéká jím řeka) na 74. A opravdu, zkuste nechat starosti s vydáváním, až dokončíte román. Pak hned napište další román. Rovnou.