Zdroje existenciální úzkosti

{h1}

KdyžOznámilo to CDCpřed několika měsíci se míra sebevražd za poslední dvě desetiletí zvýšila téměř v každém státě USA - vzrostla otřetív polovině z nich - kolem doslovných a digitálních kuchyňských stolů se hodně diskutovalo o tom, co přesně za takovou morbidní statistikou stojí. Někteří tvrdili, že to, co vidíme, je důsledkem jakési existenciální krize, která pronásleduje naši společnost.


Nejčastějšími hypotézami předloženými ohledně toho, co je příčinou této krize, jsou: 1) úpadek náboženství, 2) nedostatek komunity a 3) nedostatek skutečně účelné práce.

Všechny tyto faktory vytvářejí vysoce přesvědčivé a rozumné příběhy a všechny bezpochyby výrazně přispěly ke krizi smyslu modernity.


Přesto mám jen jeden problém s jejich přiřazenímúplnývysvětlující síla: nehodí se k mé vlastní osobní zkušenosti.

Jsem náboženský - praktikuji víru, která mi dává důkladné a nápadné odpovědi na velké otázky života. Církev, ke které velmi patřímsplňuje definici skutečné komunity„Mám neobyčejně šťastný rodinný život a mám slušnou skupinu přátel-mohu zaškrtnout políčko u těchto pout a osobních kontaktů, které jsou tak často uváděny jako životně důležité pro psychické zdraví. Také moje práce nemohla být uspokojivější a účelnější - slyším přímo od lidí, kteří sdílejí hmatatelné způsoby, jak se obsah AoM zlepšil a dokonce přímo změnil jejich životy.


Měl bych tedy být tím samým modelem smysluplného života. . . a přesto čas od času stále zažívám velké záchvaty existenciální úzkosti. Nemluvím o depresi nebo dokonce o neštěstí. Existenciální ennui může vést k depresi a/nebo sebevraždě, ale může také paradoxně koexistovat se skutečným štěstím; samotný fakt posledně jmenovaného může zesílit intenzitu prvního: „Jsem velmi šťastný. . . tak proč pořád cítím tu nigg nespokojenosti? “



Existenciální úzkost lze nalézt ve strašidle otázek typu „Jaký to má smysl?“ 'Jaký to má všechno smysl?' 'O co jde, člověče? ” Je to pocit být cizincem v cizí zemi. Pocit nemístnosti, téměř bez těla. Zajímalo by mě, co je skutečné ve světě, který se může cítit podivně falešný.


Pokud úpadek náboženství, komunity a účelu zcela nevysvětlí tato neklidná reptání, co potom?

Máme několik hypotéz, které uvedeme níže, a protože vizuální metafory mohou být nejlepšími podněty k uchopení myšlenky, doplnili jsme teorie také o symbolické ilustrace.


Zdroje existenciální úzkosti

Porézní komunity a životní styl

Důvodem, proč moderní komunity, bohaté na společné hodnoty, tradice a postupy, nejsou všelékem existenciální úzkosti, je to, že nejsou hermeticky uzavřené. Jsouporézní.

Můžete se cítit oddaní kultuře sdílené ve vaší komunitě, ale nikdy si neuvědomujete, že není sdílena s miliony lidí mimo ni. Existují další možnosti, jiné alternativy, další principy a přesvědčení, jak si postavit život. Tam, kde jsou možnosti,existuje FOMO. Jste si jisti, že jste vybrali ten správný?


Pokud jde o rozhodnutí, zda patřit do anáboženskýkomunitě, ocitáme se v „pluralizovaném, přetlakovém okamžiku“píše James K.A. Kovář„Kde jsou věřící sužováni pochybnostmi a pochybovači, jednou za čas se ocitnou v pokušení víry.“

Protože věřící i nevěřící obývají porézní komunity, jejichž prostřednictvím se neustále šíří vůně jiných způsobů života a systémů vír, je každá skupina neustále vystavena „křížové tlaky. '


Řeholníci jsou obklopeni vrstevníky, kteří nepotřebují víru a omezení, která s sebou víra přináší, což je nutí přemýšlet, zda se tito „pohané“ opravdu nezdají být méně šťastní, protože stavěli svůj život na projektech osobního významu, nikoli na Bohu. „I když víra v našem světském věku přetrvává,“ píše Smith, „věřit není snadné. Víra je plná nevyhnutelného pocitu její konkurenceschopnosti. Nevěříme místo pochybování; Věřímezatímcopochybovat. '

Nevěřící zkušenost také křížové proudy. I oddaný ateista, který žije životem světského významu, může zažít příležitostnou touhu po trochu větší transcendenci. Může intelektuálně uznat některé útěchy víry, aniž by viděl možnost změnit svůj názor, aby je zažil. Jak řekl životopisec o období nevěry Ernesta Hemingwaye, „postrádal přízračné pohodlí institucionalizovaného náboženství, protože člověku, který je chladný a mokrý, chybí útěchy dobré whisky“.

Budovy jako kostel, místo na jógu a tělocvična.

Křížové tlaky samozřejmě nevyplývají pouze z napětí mezi vírou a nevírou. Sociální média nás v plné, stylizované, živé barvě vystavují všem dalším možnostem životního stylu. Měli byste udělat to cvičení nebo toto? Přijmout tuto dietu nebo tu? Žít tady nebo tam? Být podnikatelem nebo zaměstnancem? Usadit se nebo zůstat single? Bez ohledu na to, jakou cestu si vybereme, jsme konfrontováni se znameními, která směřují k jiné cestě.

Pronásledují nás možnosti; otázkou, zda žijeme život správně a zda ho ostatní lidé žijí lépe. Tráva je na druhé straně vždy zelenější a v moderní době jsme v každém směru obklopeni zdánlivě bujnou pastvinou.

Anomie a beztížnost

Na přelomu 20thstoletí provedl francouzský sociolog Emile Durkheim vyčerpávající průzkum, aby se pokusil zjistit, které faktory nejvíce ovlivňují míru sebevražd v dané zemi. Zjistil, že tuto statistiku nejvíce ovlivnila přítomnost něčeho, co nazýval ve společnostianomie.

Anomie, což v němčině a francouzštině doslovně znamená „bez zákona“, definoval Durkheim jako stav „normality“ - absence sdílených pravidel, standardů, hodnot atd. Je to koncept, který dobře popisuje krajinu moderní společnosti; protože ačkoli osobní komunita může sdílet jednotnou kulturu, širší společnost sdílí málo společného kódu.

Nejzávažnějším důsledkem nedostatku společných norem může být sebevražda, ale také trápí život všudypřítomným pocitem neklidu a prázdnoty.

Má to dva důvody.

Astronauti roamingu ve vzduchu.

Normy poskytují jakousi gravitační sílu, která vás může udržet při zemi. Osobní svoboda bez jakýchkoli takových vodítek, standardů nebo očekávání se cítí jako zmítaná v hlubokém vesmíru. Beztížnost je někdy vzrušující, ale chybí vám jakýkoli referenční rámec toho, kde jste: nahoru a dolů, doleva a doprava nemají smysl.

Jako existenciální astronaut máte za úkol vytvořit si vlastní pravidla, hodnoty a očekávání - svůj vlastní osobní význam pro svět. Přesto propůjčit těmto vlastním vytvořeným standardům dostatečnou důvěryhodnost, která jim umožní vést váš život-vědět, že jejich jediným zdrojem autority jsou vaše vlastní sklony-je šíleně obtížný úkol.

Absence norem nejenže eliminuje nastavený vzorec pro budování vašeho života, ale také eliminuje bariéru, kterou je třeba tlačitproti.

Společnost naplněná normami poskytuje nejen existenciální význam těm, kteří se shodují s těmito sdílenými očekáváními, ale také dává smysl těm, kteří je odmítají. Velký význam lze nalézt v tření při tlačení zpět na standardy společnosti - v dolaďování očekávání, být jedinečný, tvořit tajnou, podvratnou podzemní kulturu, bojovat s „mužem“.

Dnes je však jen málo mainstreamové kultury, proti které by se dalo bouřit. Stále existuje několik přetrvávajících očekávání, ale „žít a nechat žít“ obecně vládne. Můžete se oženit ve dvaceti nebo čtyřiceti nebo nikdy, žít s někým po celá desetiletí a nikdy se nenechat zapřáhnout, mít 9 dětí nebo žádné, v manželství nebo mimo, nosit, co chcete, aniž by se někdo mrknul do očí, randit s někým z jiné rasy, získat tetování na jakékoli části těla, vezměte si dámu nebo frajera, buďte firemním válečníkem nebo otcem, který zůstane doma. Můžete do značné míry dělat, co chcete, kromě porušení zákona, a snášet minimální sociální dopady.

Nikoho nezajímá, co děláš.

A druhou stranou věci je samozřejmě to,nikoho nezajímá, co děláš.

Molehills do hor

Toto současné období modernity poskytuje nejen malé „tření“ ve formě sociálních norem, ale také ve formě skutečných existenciálních výzev.

Na Západě je život většinou mírumilovný a pohodlný. Nejsme zapleteni do světové války. Chudoba stále existuje, ale není to nejrozmanitější zpestření ani před sto lety. Mnoho nemocí bylo vymýceno. Zločin je na spadnutí. Technologie usnadnila připojení než kdykoli předtím a poskytla spoustu vymožeností. Tak jakoArgumentuje Stephen Pinkermoderní doba „přinesla vylepšení v každé míře lidského rozkvětu“.

V tomto stavu míru a prosperity, ve kterém bylo vyřešeno mnoho velkých problémů, máme „luxus“ soustředit se na menší problémy. A tak získáte kulturu, která rozděluje slova lidí, aby vynesla urážlivou frázi, a ostražitě chrání před mikroagresemi.

I když se zapojujeme do problémů, které jsou menší než světová válka, ale stále představují závažné společenské neduhy, existuje rozdíl mezi tím, jak významný chceme, aby se boj cítil, a tím, jak významný je. To znamená, že toužíme po účasti na nějakém epickém hledání, ale v konečném důsledku považujeme základy našich snah za příliš chatrné, než abychom podpořili plnou váhu našich tužeb. Sázky nejsou dostatečně vysoké, aby poskytly smysl, po kterém toužíme.

Muž ve formálních šatech skrývající se před vojáky pochodujícími do budovy.

Výsledkem je, že se snažíme tyto sázky vyzvednout sami - zkreslení současné krajiny na něco hrozivějšího, nebezpečnějšího - přesvědčivějšího, než je. Získáte tak současnou popularitu dystopických knih a filmů - beletrii, která se údajně nepříjemně blíží naší současné realitě - a víru, že žijeme v nebývalé době vřavy - přestože objektivní průzkum minulosti odhaluje období, která byla stejně, a často více, chaotické a ustarané. Neboť je zvrácené potěšení věřit, že člověk prožívá nejhorší časy - může to být jistě problém, ale je to takhistorický. Prožít významnou dobu se zdá být důležitým sdružením.

Přesto tato iluze stále nevytváří dostatečně trvalý význam; jako zkreslení viděné v zrcadle v funhouse, rozptyluje a baví, ale na okamžik.

Morbidní sebevědomí

'Celý svět je jeviště,' řekl Shakespeare před staletími a lidé si od nepaměti uvědomovali, že je sledují ostatní.

Nikdy předtím však tato fáze nebyla tak všudypřítomná, ani její kulisa nebyla tak pohotově řízena.

Nyní je těžké si to zapamatovat, ale ve velmi nedávné paměti byla doba, kdy jste viděli jen relativně malý kousek životů lidí ve vašem sociálním kruhu; mimo to, když jste je viděli v práci nebo na setkání, jejich osobní život byl něco jako černá skříňka.

Nikdy jste neviděli prázdninové obrázky vašich spolupracovníků, vašich známých, vaší širší rodiny. Velmi dobrý přítel vám mohl před dvěma generacemi ukázat jejich prezentaci a před generací balíček výtisků. Ale ne vždy; dokonce i mezi blízkými přáteli jste možná neviděli žádný vizuální důkaz jejich výletů. Stejně tak jste nikdy neviděli jejich fotky na konci 5k nebo venku s jejich dětmi nebo na výročí s manželem. Obrázek mámy a táty v nemocnici s jejich novorozencem? Pouze postavy na fotografii samotné na ni kdy dívaly oči.

Ano, teď je těžké si to zapamatovat, ale tyto momentky životních vrcholů byly zasunuty do osobního fotoalba a viděla je jen hrstka jeho nejbližších blízkých. Neměli proto důvod být pózováni a zdokonalováni (a samozřejmě jste ani nevěděli, jak dopadnou, dokud nedostanete výtisky zpět od vývojářů týdny a dokonce měsíce později).

Muž stříhající filmové album.

Dnes velmi odlišný příběh. Vlastní „osobní fotoalbum“ je přístupné stovkám přihlížejících prostřednictvím sociálních médií. Existuje větší tlak na „vystoupení“-na úpravu „filmu“ svého života, aby se zobrazovaly jen ty nejlepší a nejvíce závistivé věci. Matka se musí krátce po porodu připravit a připravit, aby se připravila na potřebný výstřel novorozence ve zbrani, matka v nemocnici, který bude sdílet na Instagramu.

Skupina lidí, kteří chatují.

I když sami nezveřejňujete takové „best of“ momentky, prohlížení ostatních vás nevyhnutelně posune v paradigmatu, kterým vidíte sami sebe. Nemůžete se divit, jak se vyrovnává váš vlastní život. Nemůžete si pomoci, ale více přemýšlet o tom, jak to vypadá vnějšímu pozorovateli. Stále více vidíme sami sebe zvenčí. Uvědomujeme si, zda se náš život ostatním zdá dostatečně cool, dobrodružný a vzrušující. Vyvíjíme to, co na přelomu 20thstoletí (doba docela podobná té naší), kterému se říká „morbidní sebevědomí“.

Dismal Reflection in the Mirror

Po většinu lidské historie byla média všeho druhu ovládána „elitními“ strážci bran. Pokud jste chtěli vytisknout veřejně konzumovaný názor, museli jste získat pozici v novinách. Pokud jste chtěli být slyšet v rádiu nebo televizi, museli jste být najati na show. Pokud jste chtěli vydat knihu, museli jste uzavřít dohodu s nakladatelstvím.

Tyto kanály nebyly vždy demokratické, ale zajistily, že média byla poněkud prověřena. „Odpad“ byl zcela jistě vysílán ve všech věkových kategoriích, ale filtry většinou zajišťovaly, že to, co bylo viděno, přečteno a slyšeno, vydali ti, kteří získali výsadu - prostřednictvím vzdělávání, praxe, zkušeností - šířit své myšlenky .

Výsledkem bylo, že obsah veřejné sféry poskytl člověku docela inspirativní pohled na to, čeho jsou lidské bytosti schopné; i když jste nesouhlasili s něčí pozicí, byly to výřečné, inteligentní připomínky lidského potenciálu.

Zrcadlo držené společnosti ukazovalo lichotivý obraz lidstva. Takový, aby Shakespeare mohl prohlásit:

'To je kus práce, člověče!' Jak ušlechtilý rozum! Jak nekonečné na fakultách! Ve formě a pohybu, jak expresivní a obdivuhodné. V akci, jako anděl! V obavách, jak jako bůh! “

A britský státník William Gladstone mohl tvrdit:

'Člověk sám je vrcholným zázrakem stvoření;' studium jeho povahy nejušlechtilejší studium, jaké svět nabízí. “

A ministr Theodore Parker mohl říci:

'Člověk je nejvyšším produktem své vlastní historie.' Objevitel nenalezl nic tak velkého nebo vysokého jako on, nic pro něj tak cenného. Největší hvězda je na malém konci dalekohledu, hvězda, která se dívá, není o ni pečováno, ani se o ni nedívá. “

Muž sledující dva snímky s různými osobnostmi.

Digitální věk odstranil jakoukoli překážku vstupu, pokud jde o to, aby někdo slyšel svůj hlas. V důsledku toho jsme obklopeni prudkou kakofonií komentářů, zpětné vazby a názorů - jen málo z nich bylo před propuštěním prověřeno, prozkoumáno nebo promyšleně zváženo. Místo toho je produktem emocionálních reakcí a reakcí trhaných koleny. Je to produkt našeho id, spíše než našeho ega.

Současný odraz člověka v našem společenském zrcadle není hezký obraz; je to místo toho obraz, ze kterého instinktivně ucukneme. Místo toho, aby ukazoval výšky, do kterých může stoupat, ukazuje hloubky, do kterých může sestoupit. Zde je člověk na své nejzákladnější a nejimpulzivnější; zde je člověk posedlý plazivým mozkem.

'To je kus práce, člověče!' stále cítíme výzvu říci. My to ale myslíme v úplně jiném smyslu.

Záplava informací, bez páky k akci

Dalším důsledkem života ve světě médií bez filtrů je to, že kapání informací, které dříve driblovalo z faucetů spravovaných vrátným, se nyní stalo bezuzdnou záplavou.

Jak jsme poznamenali, došlo k velkému nárůstu informací o možném životním stylu - o tom, kam cestovat, kde žít, a o každém potenciálním povolání. Existuje nekonečný seznam kladů a záporů této formy cvičení a tohoto druhu diety. Ke každé sadě přesvědčení jsou k dispozici vyčerpávající argumenty a protiargumenty.

Muž se snaží opustit svůj hektický kancelářský život.

V „pákách“, s nimiž je třeba na základě těchto informací jednat, však nedošlo téměř k žádnému doprovodnému nárůstu. Na nekonečných možnostech můžete najít nekonečné zdroje, ale málo vám to řeknejakvybírat mezi nimi. Můžete najít zdánlivě nekonečné tipy a triky, jak zlepšit svůj život, ale mnohem méně o tom, jak je úspěšně uvést do praxe.

Přestože dostupnost informací exponenciálně explodovala, problém implementace - problém základní lidské přirozenosti - zůstal tvrdohlavě stejný. Všechny tyto informace jsou, ale není to tak snadné, jak to vždy bylopodniknout kroky proti tomu. Z tohoto nesouladu mezi myšlenkou a akcí roste FOMO a hrozný pocit neklidu.

Život s existenční úzkostí

Žádný z výše naznačených zdrojů existenciální úzkosti není zcela nemocný; faktory, které je vyvolaly, jsou ve skutečnosti směsicí dobrého a špatného. A oni jenjsou. Kladné, záporné a kladné odpovědi na velké existenciální otázky - Kdo jsem? Kam jdu? Proč jsem tu? - obtížnější.

A tak máme velký paradox moderního života na Západě, ve kterém je kvalita našeho života nahoře, ale naše subjektivní blaho je na dně. Život je bezpečnější, zdravější, snadnější - a přesto deprese, úzkosti a sebevraždy jsou na vzestupu.

Tento zdánlivý rozpor se stává méně záhadným, jakmile si však uvědomíte, že lidé chtějí více než pohodlí a pohodlí - chtějí život smyslů a významů, vlastností, které se v našem věku pravděpodobně staly nepolapitelnějšími.

Tak co dělat?

I když si nemyslím, že věci jako náboženství, komunita a účel (profesionální i jiné) obsahují celou odpověď, fungují jako silné zajištění proti plné síle existenciální prázdnoty modernity. Přestože štít, který vytvářejí, není neproniknutelný proti korozivním účinkům ennui, jsou účinné při blokování širokého spektra jeho „paprsků“. Tyto existenciální stavební kameny se stále něčemu nejvíce podobají, ve světě, který se často cítí jako nic.

Pomáhá také zapojit se do výzev, které, i když v konečném důsledku nesplňují naši touhu po skutečně hrdinském hledání, přesto v našich životech vytvářejí zdravý druh tření a odporu - zátěž v krajině beztíže. Je lepší s čímkoli jednat, než být vším paralyzován setrvačností. (Vykřikněte do našeho programu Strenuous Life, který poskytuje jak navrhovaný směr,apáka, která na něm skutečně podnikne opatření.)

Bez ohledu na to, co děláte, neexistuje žádné zmírnění veškeré existenční úzkosti. A i když to někdy nutí lidi úplně opustit tento život, to, co se může zdát jako problém vyvolávající hrůzu, lze také považovat za vitalizující výzvu; touha vědět, jestli žijete správně, zjistit, kdo jste a kam jdete a o co jde, člověče, lze skutečně považovat za jednu z velkých výsad být naživu.